Working the Night Shift

Dużo liczniejsze od motyli latających w dzień, ćmy odgrywają kluczową rolę w siedliskach ogrodowych i nie tylko

  • Kelly Brenner
  • Animals
  • Apr 01, 2018

Zielona ćma Luna prowadzi efemeryczne życie. Brak narządów gębowych, dorośli nie mogą jeść, więc żyją tylko na tyle długo, aby kopulować i składać jaja przed śmiercią.

Zagnieżdżona w rogu przydomowego ogrodu, głodna gąsienica skubie na krawędzi liścia wiesiołka. Ponad 2 cale długości, matowo-czarne ciało larwy jest ozdobione neonowo-żółtymi kropkami i paskami, podkreślonymi na obu końcach metalicznym pomarańczem i zwieńczone pojedynczym czarno-pomarańczowym grzbietem. Szybko tyjąc, gąsienica wkrótce będzie gotowa do przeobrażenia się w skrzydlatego dorosłego – ale nie w motyla, jak większość ludzi mogłaby się spodziewać. Zamiast tego, to przykuwające uwagę stworzenie jest larwą białej ćmy sfinksa, równie uderzające, owad wielkości pięści napędzany przez różowe skrzydła tylne, które trzepoczą tak szybko, że jest często mylony z hummingbird.

„Motyle zwrócić naszą uwagę, ponieważ są one aktywne w ciągu dnia, a większość z nich są jaskrawo kolorowe,” mówi National Wildlife Federation Naturalist David Mizejewski. „Ale ćmy również są wokół nas i mogą być równie piękne, jeśli tylko przyjrzymy się im bliżej.”

Motyle w rzeczywistości są znacznie bardziej obfite niż motyle, z grubsza 14 000 gatunków w Ameryce Północnej i ponad 150 000 na całym świecie. „Dla każdego gatunku motyla na planecie, istnieje 19 gatunków ćmy”, mówi University of Delaware entomolog Doug Tallamy. On dodaje, że naukowcy, jak również laicy mają faworyzowane motyle nad ćmy, więc owady pozostają stosunkowo unstudied.

Because ćmy odgrywają ważną rolę w większości ekosystemów lądowych na świecie, zasługują na znacznie więcej uwagi. Jako latające dorosłe, na przykład, ćmy zapylają dużą liczbę i różnorodność gatunków roślin. Gdy inne owady idą spać, ćmy pracują na nocną zmianę, odwiedzając te same kwiaty co zapylacze dzienne, ale także rośliny kwitnące nocą, które omijają latające w ciągu dnia. Żarłoczni zjadacze, gąsienice ćmy zwracają ważne składniki odżywcze do gleby poprzez swoje odchody. A ćmy są ważnym źródłem pożywienia. „Ze względu na ich ogromną liczbę w krajobrazie, ćmy i ich gąsienice stanowią krytyczne źródło pożywienia dla ogromnej liczby gatunków dzikich zwierząt” – mówi Mizejewski.

Read the Caption

Pięcioplamkowa ćma jastrzębiowata

Proboscis w pełni rozwinięta, pięcioplamkowa ćma jastrzębiowata żywi się – i zapyla – longtube four o’clock.

Zaskakujące zróżnicowanie

Motyle i ćmy zarówno należą do dużego rzędu owadów, Lepidoptera, nazwa, która odnosi się do drobnych łusek pokrywających skrzydła większości tych owadów. Każda grupa rozwinęła swój własny, unikalny zestaw cech. Najbardziej znaną, oczywiście, jest to, że większość motyli jest dzienna, podczas gdy ćmy latają w nocy. Ale niektóre ćmy, szczególnie jaskrawo ubarwione gatunki, takie jak koliber clearwing i Virginia ctenucha ćmy, również latać w ciągu dnia. Ciała ćm mają zazwyczaj więcej łusek niż ciała motyli, co sprawia, że wyglądają bardziej niewyraźnie. Podczas spoczynku motyle trzymają skrzydła otwarte, odsłaniając wszystkie cztery, podczas gdy ćmy zwykle zakrywają tylne skrzydła skrzydłami przednimi. I podczas gdy anteny motyli kończą się hakami lub klubami, anteny ćmy są albo pierzaste, albo kończą się stożkowatymi końcówkami – adaptacja, której używają do lokalizowania roślin żywicielskich i wykrywania sygnałów chemicznych, lub feromonów, innych ćm z setek jardów away.

Wśród grupy ćmy, naukowcy odkryli świat zmienności w wielkości, kształcie i kolorze. Najmniejsze ćmy, członkowie rodziny Nepticulidae i znany jako mikro ćmy, może indywidualnie zmieścić się na głowę szpilki. Te małe owady mają skrzydła tylne, które wyglądają jak pióra, a oni nie żywią się nektarem, ale na spadzi, słodki odpadów płynnych produkowanych przez aphids.

The największe ćmy-i wśród najbardziej spektakularne-przynależą do rodziny Saturniidae, lub gigantyczne ćmy jedwabiu. Io, polyphemus, promethea, luna i cecropia (z 6-calowym rozpiętości skrzydeł, największy ćma w Ameryce Północnej) są wśród prawie dwóch tuzinów gatunków jedwabiu ćmy rodzimych do tego kontynentu. Być może najbardziej uderzające wśród nich jest upiornie zielony luna ćma z 3-calowe długie ogony zamiatania. Podobnie jak inne jedwabne ćmy, luna ćmy brak narządów gębowych, więc nie mogą karmić i żyć tylko kilka dni jako skrzydlate dorosłych – tylko na tyle długo, aby kojarzyć i położyć eggs.

Though większość ludzi myśli o ćmy jako brązowy, i rzeczywiście wiele z nich jest, zaskakująca liczba owadów są tak kolorowe lub misternie wzorzyste jak motyle. Wśród nich są tygrysy i liszaj ćmy, z gatunków takich jak gigantyczne lamparta ćmy, który wygląda jak skrzydlatego dalmatyńczyka. Inni wyświetlają wspaniałe odcienie, w tym jałowy eudesmia ćmy, z grubymi, czarno-pomarańczowe paski, i odpowiednio nazwany szkarłatne skrzydła porostów ćmy, których skrzydła sport żywe, czerwono-czarne smugi. Nawet brązowe ćmy, jeśli przyjrzeć się bliżej, pokazują złożone wzory na różnych odcieniach czekolady, mahoniu i kasztanu.

Read the Caption

Wojownik żółtobrzeżek z gąsienicą

Wojownik żółtobrzeżek przenosi gąsienicę do swojego gniazda; 96 procent ptaków lądowych wychowuje swoje pisklęta na owadach, głównie gąsienicach ćmy.

Poszukiwane: 9000 gąsienic

Zdumiewająca różnorodność gatunków dzikich zwierząt zjada ćmy. „Nie tylko ptaki i nietoperze konsumują ćmy na każdym etapie cyklu życia owadów, tak samo jaszczurki, małe gryzonie, skunksy, a nawet niedźwiedzie” – mówi Mizejewski. Inne owady, w tym szerszenie i mrówki, żerują na gąsienicach ćmy, a zarówno pająki, jak i chrząszcze żywią się poczwarkami ćmy schowanymi w kokonach. Wiele gatunków os żądli i paraliżuje zarówno gąsienice, jak i poczwarki, składając żywą ofiarę w podziemnych komorach dla własnych larw, które mogą zjeść. Jeden gatunek drapieżnego chrząszcza nawet zsynchronizował swój cykl życiowy, aby dopasować go do ćmy cygańskiej, składając jaja tylko po tym, jak gąsienice ćmy są dostępne do karmienia jej młodych.

Ale być może żadne dzikie zwierzęta nie polegają bardziej na ćmach do jedzenia niż ptaki w sezonie lęgowym. W przeciwieństwie do tego, co wielu ludzi wierzy, „większość ptaków nie rozmnażają się na jagody i nasiona,” Tallamy mówi. „Dziewięćdziesiąt sześć procent wszystkich ptaków lądowych wychowuje swoje potomstwo na owadach, głównie gąsienicach ćmy”. Nawet ptaki, które zazwyczaj jedzą nasiona, przestawią się na owady, gdy wychowują pisklęta. W porównaniu z innymi owadami, mówi, „gąsienice są stosunkowo dużą zdobyczą. Potrzeba by 200 mszyc, aby zrównać się z biomasą jednej średniej wielkości gąsienicy.” Te miękkie owady zapewniają również duże ilości tłuszczu i białka bez dużej ilości ciężkostrawnej chityny, którą zawierają owady takie jak chrząszcze. A do udanego gniazdowania, ptaki potrzebują wielu gąsienic. Carolina chickadees, na przykład, wymagają 6,000 do 9,000 gąsienic do tyłu pojedyncze sprzęgło czterech do sześciu offspring.

Nietoperze są być może najbardziej znane drapieżniki dorosłych ćmy, choć niektóre ćmy ewoluowały sztuczki, aby uniknąć drapieżników. Kiedy nietoperze produkują kliknięć do echolokacji ofiary, Grote’a bertholdia ćmy, na przykład, odpowiada z kliknięć dźwięków produkuje tak szybko, że zakłócają one z nietoperzy własnych kliknięć. Wiele ćm tygrysich może usłyszeć echolokacyjne kliknięcia, gdy nietoperz się zbliża, co daje owadom czas na zmianę kierunku, pętlę lub zygzak w powietrzu lub szybkie opadnięcie na ziemię.

Read the Caption

Moths Composite

To hide from or fool predators-from bats and bears to other insects-many moths are masters of camouflage and mimicry, including (clockwise from top left) the somber carpet moth, painted lichen moth, curve-lined angle caterpillar and clearwing borer moth.

Mistrzowie kamuflażu

Biorąc pod uwagę wiele gatunków, które żerują na ćmach, nie jest zaskakujące, że owady te rozwinęły imponującą liczbę przystosowań do obrony. Ukrywanie się na widoku przy użyciu kamuflażu jest jednym z podejść. Brązowe skrzydła ćmy variable metallata, na przykład, kończą się spiczastymi końcówkami, z ciemną linią biegnącą od końcówki skrzydła do końcówki skrzydła, która sprawia, że wygląda jak opadły liść. Czarno-białe skrzydła pięknej nimfy drzewnej przypominają ptasie odchody. A cętkowane zielone, białe i brązowe skrzydła ćmy łuków explicit sprawiają, że zwierzęta te są praktycznie niewidoczne, gdy grzęda na porostach. Inne ćmy są niezwykłymi naśladowcami niebezpiecznych gatunków owadów. Weź korzenia winogron borer, którego smukłe ciało wygląda przekonująco jak osy papieru, aż do pomarańczowych, żółtych i czarnych pasków na jego abdomen.

Caterpillars są nie mniej adeptów ukrywania się w zasięgu wzroku. Niektóre w rodzaju Tetracis wyglądają jak połamane gałązki, gdy grzęda na gałęzi, podczas gdy gąsienica w kratkę wybitny gąsienica jest martwy ringer dla rozkładających się krawędzi liści. Inne nie muszą polegać na kamuflażu, ponieważ są niesmaczne lub irytujące: Podczas gdy larwy południowych moli flanelowych wyglądają malutko i niewinnie, wytwarzają one dokuczliwą, swędzącą wysypkę. Kilka gatunków wykształciło naprawdę wyjątkowe mechanizmy obronne. Jeśli ptak próbuje zjeść larwę ćmy Polyphemus, na przykład, gąsienica wymiotuje obrzydliwą ciecz.

Takie sztuczki i przebrania intrygują wielu przyrodników. „Ćmy zapewniają doskonałe okno do cudownej różnorodności natury, która jest ukryta przed większością obserwatorów, ale może być dostępna przy stosunkowo niewielkim wysiłku,” mówi Lars Crabo, lekarz medycyny i ekspert ćmy, który przyczynia się do przewodnika online Pacific Northwest Moths. Aby rozpocząć obserwację ćmy, Crabo sugeruje pozostawienie światła zewnętrznego przed białym arkuszem. „Znalazłem kilka ciekawych rzeczy w moim własnym podwórku,” mówi. A ponieważ ćmy są tak mało zbadane, Crabo dodaje, takie obserwacje podwórkowe mogą ujawnić gatunki, które są nowe dla nauki.

Tego lata może być idealny czas, aby rozpocząć obserwację ćmy. Długo niedoceniani członkowie Lepidoptera, ćmy będą dostawać swoje należne podczas National Moth Week od 21 lipca do 29 lipca 2018 roku. Jednym z celów tego corocznego wydarzenia, mówią organizatorzy, jest „promowanie zrozumienia i radości z ćm”- dając tym nocnym stworzeniom, w końcu, zasłużony „dzień” w słońcu.

Jak przyciągnąć i pielęgnować ćmy

Nie potrzebujesz dużo miejsca, aby przyciągnąć niesamowitą różnorodność ćm do swojego ogrodu. Oto kilka wskazówek:

Roślinny pokarm dla larw. Być może najważniejszym sposobem na przyciągnięcie i pielęgnowanie motyli jest zapewnienie roślin żywicielskich dla gąsienic tych owadów. Niektóre gatunki są szczególne i będzie karmić tylko na jednej rodziny lub nawet jednego gatunku roślin. Gąsienice ćmy z rodziny sfinksowatych, na przykład, wymagają śnieżnika, kaliny lub borówki amerykańskiej.

Uprawiaj nektar rodzimy. Rozważając rośliny kwitnące pod kątem nektaru, należy szukać tych o długich, rurkowatych kwiatach. Rośliny kwitnące nocą są ważne dla niektórych gatunków ćmy. Upewnij się, że uprawiasz różnorodne rośliny, aby zapewnić sobie ciągłość kwitnienia od wiosny do jesieni.

Bądź leniwym ogrodnikiem. Jesienią pozostaw liście na ziemi i obumarłą roślinność. Oba będą schronieniem dla jaj ćmy, gąsienic, kokonów i dorosłych podczas zimy. Jeśli musisz posprzątać, przenieś liście i inne martwe materiały roślinne do nieużywanego zakątka Twojego podwórka lub klombu, zamiast pakować je do worków lub rozdrabniać.

Dodaj miejsca do ukrycia. Pniaki drzew, gałęzie, martwe drewno i stosy szczotek to idealne miejsca do zimowania dla moli, szukania schronienia przed deszczem i wieszania kokonów.

Unikaj pestycydów. Insektycydy zabijają mole bezpośrednio, natomiast herbicydy zabijają lub zanieczyszczają rośliny żywicielskie i nektarowe, których owady potrzebują do przetrwania.

Wyłącz światła. W nocy wyłączaj niepotrzebne oświetlenie zewnętrzne. Ćmy, które zostają uwięzione przez promienie światła, tracą cenny czas, który mogłyby spędzić na żerowaniu lub poszukiwaniu kolegów.

Kelly Brenner jest przyrodnikiem z Seattle.

Więcej z magazynu National Wildlife i National Wildlife Federation:

7 Ćmy, które sprawiają, że motyle wyglądają nudno”
Cieszenie się nocnym życiem”
Wildlife-Watching at Night: Pięć gatunków można spotkać w swoim podwórku „
Poza pszczoły: Niezwykłe zapylacze „
Sadzić i tworzyć ogrody siedlisk zapylaczy „
Growing a Better Birdfeeder „

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.