Teatr Imperial, znany również jako Teikoku Gekijo, jest pierwszym japońskim teatrem w stylu zachodnim. Oryginalny czteropiętrowy budynek został zaprojektowany w stylu renesansowym przez Yokogawę Tamisuke (1864-1945), znanego architekta i założyciela Yokogawa Electric Co. Yokogawa spędził czas w Stanach Zjednoczonych i na Zachodzie studiując projekty teatrów i wzorował teatr na słynnych operach w Europie. Jego budowa była spowodowana rosnącym ruchem, który chciał podnieść standard teatru w Japonii. Wybitni i wpływowi ludzie w okresie Meiji (1868-1912) zdawali sobie sprawę ze znaczenia nowoczesnego teatru i chętnie przyjmowali zachodni sposób budowy. Plan założenia nowego teatru w Tokio powstał w 1906 roku z inicjatywy byłego premiera Ito Hirobumiego i Shibusawy Eiichi, znanego biznesmena. Wkrótce potem Shibusawa zwrócił się do wielu wpływowych ludzi tamtych czasów, którzy byli chętni do otwarcia nowego teatru. Doprowadziło to do założenia Imperial Theater Corporation w 1907 roku. Yokogawa, architekt i projektant, został wyznaczony do opracowania miejsca, które prezentowałoby tradycyjne japońskie sztuki widowiskowe, zwłaszcza kabuki, w nowoczesnym teatrze.
1 marca 1911 roku teatr został otwarty z wielką ceremonią. Jednak nieco ponad dekadę po otwarciu, teatr został częściowo zniszczony przez pożar po wielkim trzęsieniu ziemi w Kanto, które nawiedziło region 1 września 1923 roku. Teatr został wkrótce odbudowany w 1924 r., ale przeszedłby jeszcze kilka zmian, w tym zmianę kierownictwa w czasie depresji gospodarczej od wczesnego okresu Showa do II wojny światowej.
W 1964 roku, Imperial Theater został zamknięty z powodu starzenia się gmachu. Zakończenie przebudowy zajęło dwa i pół roku i został ponownie otwarty we wrześniu 1966 roku jako nowy teatr, który stoi do dziś. Obecna wersja została zaprojektowana przez Taniguchi Yoshiro, ojca Taniguchi Yoshio, który przeprojektował Muzeum Sztuki Nowoczesnej w Nowym Jorku w 2004 roku.
Od swojego pierwszego otwarcia, Imperial Theater odegrał bardzo znaczącą rolę w modernizacji teatru i zarządzania teatrem w Japonii. Na przykład, teatr wprowadził nowy system biletów, w którym sprzedaż biletów została otwarta dziesięć dni przed występem. Teatr zakazał również jedzenia, picia i palenia wewnątrz sali widowiskowej, zamiast tego budując salon i jadalnię wewnątrz budynku. Teatr Cesarski promował również inne rodzaje sztuki widowiskowej w Japonii, w tym operę i balet. Przez pewien czas posiadał własny zespół operowy. Teatr zapraszał również zagraniczne teatry, zespoły operowe i baletowe, aby przyjeżdżały i występowały. Wreszcie, Teatr Cesarski zapewniał kosmopolityczną atmosferę kulturalną, której w tamtym czasie nie można było znaleźć nigdzie indziej w Tokio.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.