• Tanken att ”motsatser attraherar varandra” i relationer är en myt.
  • I verkligheten tenderar människor att dras till dem som liknar dem själva, vilket dussintals studier har visat.
  • Detta kan bero på att personlighetskontraster tenderar att sticka ut och bli större med tiden.

(KONVERSATIONEN) Alla tycks hålla med om att motsatser attraherar varandra. Unga och gamla människor, lyckliga och bekymrade par, ensamstående och gifta partners – alla köper tydligen det klassiska talesättet om kärlek. Relationsexperter har skrivit böcker som bygger på detta antagande. Det har till och med internaliserats av människor som är på jakt efter en partner. 86 procent av dem som söker kärlek säger att de söker någon med motsatta egenskaper.

Problemet är att det som gäller för magneter inte alls gäller för romantik. Som jag förklarar i min bok ”Great Myths of Intimate Relationships: Jag förklarar det i min bok ”Dejting, sex och äktenskap”: Människor tenderar att attraheras av personer som liknar dem själva, inte är motsatta.

Jag älskar att du är precis som jag

Om människor verkligen tycker att motsatser är mer attraktiva har varit föremål för många vetenskapliga studier. Forskare har undersökt vilken kombination som ger bättre romantiska partners – de som är lika, olika eller motsatta? Forskarna kallar dessa tre möjligheter för homogamihypotesen, heterogamihypotesen respektive komplementaritetshypotesen.

Den klara vinnaren är homogami. Sedan 1950-talet har samhällsvetare genomfört över 240 studier för att fastställa om likheter i fråga om attityder, personlighetsdrag, yttre intressen, värderingaroch andra egenskaper leder till attraktion. År 2013 undersökte psykologerna Matthew Montoya och Robert Horton de kombinerade resultaten av dessa studier i en så kallad metaanalys. De fann ett ovedersägligt samband mellan att vara lik och intresserad av den andra personen.

Med andra ord finns det klara och övertygande bevis för att fåglar av samma sort flockas tillsammans. För människor är likhetens attraktionskraft så stark att den återfinns i alla kulturer.

Eftersom likhet är förknippat med attraktion är det logiskt att individer i fasta relationer tenderar att vara lika på många sätt. Ibland kallas detta för assortativ parning, även om denna term oftare används för att beskriva de sätt på vilka personer med liknande utbildningsnivå, ekonomiska medel och fysiskt utseende tenderar att bilda par.

Inget av detta betyder nödvändigtvis att motsatser inte attraherar varandra. Både homogamihypotesen och komplementaritetshypotesen kan vara sanna. Så finns det vetenskapligt stöd för att motsatser kan attrahera varandra åtminstone en del av tiden?

Fyller ut mina svaga punkter med dina styrkor

Kärlekshistorier handlar ofta om att människor hittar partners som tycks ha egenskaper som de själva saknar, som att en snäll flicka faller för en elak pojke. På så sätt verkar de komplettera varandra. Den ena maken kan till exempel vara utåtriktad och rolig medan den andra är blyg och allvarlig. Det är lätt att se hur båda partnerna kan se den andra som idealisk – den ena partnerns styrkor balanserar den andra partnerns svagheter. Man skulle faktiskt kunna tänka sig att vänner och släktingar till en blyg person försöker sätta ihop dem med en utåtriktad person för att locka fram den blyga personen. Frågan är om människor faktiskt söker kompletterande partners eller om det bara sker på film.

Som det visar sig är det ren fiktion. Det finns i princip inga forskningsbevis för att skillnader i personlighet, intressen, utbildning, politik, uppfostran, religion eller andra egenskaper leder till större attraktion.

I en studie fann forskarna till exempel att collegestudenter föredrog beskrivningar av kompisar vars skrivna biografier liknade dem själva eller deras idealjag framför dem som beskrevs som komplement till dem själva. Andra studier har stött detta resultat. Till exempel är introverta personer inte mer attraherade av extraverta personer än de är av någon annan.

Varför är vi så säkra på att motsatser attraherar varandra?

Trots de överväldigande bevisen, varför lever myten om heterogami kvar? Det finns förmodligen några faktorer som spelar in här.

För det första tenderar kontraster att sticka ut. Även om partnerna i ett par matchar varandra på massor av egenskaper kan de sluta argumentera om hur de skiljer sig åt.

Och det finns bevis för att små skillnader mellan makarna kan bli större med tiden. I sin självhjälpsbok ”Reconcilable Differences” beskriver psykologerna Andrew Christensen, Brian Doss och Neil Jacobson hur partner övergår till roller som kompletterar varandra med tiden.

Om den ena medlemmen i ett par till exempel är något mer humoristisk än den andra, kan paret etablera sig i ett mönster där den något mer roliga maken gör anspråk på rollen som ”den roliga”, medan den något mindre roliga maken tar plats i rollen som ”den allvarliga”. Vetenskapsmän har visat att partnerna blir mer komplementära med tiden; även om de till en början är ganska lika varandra hittar de sätt att differentiera sig i viss mån.

I slutändan väger människans dragning till olikheter mycket tyngre än vår dragning till likheter. Människor envisas med att tro att motsatser attraherar varandra – när det i själva verket är så att relativt lika partners bara blir lite mer kompletterande med tiden.

Matthew D. Johnson, Binghamton University, State University of New York

Denna artikel publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs den ursprungliga artikeln här: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.