Publicerad den 10 juni 2020 och uppdaterad den 5 november 2020

rödhuvud-baby-hårfärg

Oavsett om ditt barn föddes med fullt hår eller om du väntade i flera veckor på att få se de första spirande hårstråna, så fylls ditt hjärta varje gång du rufsar de mjuka lockarna. Du märker mer tillväxt vid varje badtillfälle, och allteftersom veckorna går får du en glimt av hur ditt barn kommer att se ut under de kommande veckorna och månaderna.

Men en babys hårfärg kan förändras med tiden. Du kan själv ha gått från blont till brunett eller från mörkbrunt hår till ljust hår under din barndom. Så när fler lockar växer in är frågan som alltid hänger kvar: ”Vilken färg kommer mitt barns hår att ha?”

Hur hårfärg fungerar

Håret har en enkel struktur som består av tre kritiska delar: hårstrået, hårskiktet och hårbulben. Hårstrået är den synliga delen av håret som sticker ut från huden. Hårstrået är förankrat strax under hudens yta tack vare hårsäcken. Vid basen av hårsäcken sitter hårbulben, som är den plats där levande celler delar sig och skapar hårstrået. En typ av cell inuti hårbulben påverkar direkt hårfärgen:

  • Melanocyter- Melanocyter är melaninproducerande celler som påverkar kroppens pigment, inklusive hud-, ögon- och hårfärg. Därför kallas de ofta för pigmentceller. De finns i hela kroppen, men det är melanocyterna vid hårlökens bas som ger hårstrået dess färg. När människor åldras dör melanocyterna i hårlökarna, vilket gör att hårstrået blir grått.

Melanocyter injicerar melanin (eller pigment) i keratinocyter, som är celler som skapar keratin. Keratin är det protein som utgör hår, hud och naglar. Melaninet som finns inuti hårets keratin är hur håret får sin färg.

Det finns olika typer av melanin som kan ändra hårets färg:

  • Eumelanin är det vanligaste melaninet i människokroppen. Det resulterar i svarta och bruna toner och ger pigment till både hud och hår.
  • Pheomelanin resulterar i röda toner. Detta melanin finns inte bara i håret utan ger även våra läppar deras rosa nyans.

Vad gör hårfärgen till vad den är?

Hårfärgen bestäms av mängden och typen av melanin som produceras av melanocyter. Medan eumelanin dikterar hur mörkt håret är, styr pheomelanin hur rött håret är.

  • Någon med mörkbrunt eller svart hår har upp till 95 % eumelanin i sina hårsäckar. Det betyder dock inte att de saknar pheomelanin. Detta ljusare, röda pigment kan döljas helt under mörkt hår, eller så kan det ge brunt hår en rödaktig nyans i vissa ljusförhållanden.
  • Blont hår förekommer hos personer som har lite eumelanin – men som inte heller har mycket feomelanin.
  • Personer med rött hår har mer feomelanin än eumelanin. Mängden eumelanin påverkar dock vilken typ av rött hår man får. Auburnhår har till exempel mer eumelanin än jordgubbsblont hår, som har mer eumelanin än eldrött hår.

Hela spektrumet av hårfärg från champagneblond till eldrött till kolsvart kan förklaras av nivåerna av dessa två sorters melanin.

Genetik och deras roll i hårfärg

Hårfärg är polygen – det vill säga att flera gener samverkar för att skapa en individs frisyr. Enkelt uttryckt påverkar generna hur mycket av varje typ av melanin som produceras i hårsäckarna.

En gen i synnerhet – den mest välkända genen som påverkar hårfärgen – är MC1R, som är involverad i skapandet av ett protein som kallas melanocortin 1-receptorn. Melanocortin 1-receptorn bestämmer vilken typ av melanin (eumelanin eller pheomelanin) som melanocyterna producerar vid roten av hårlökarna.

Som du kanske minns från biologi på högstadiet finns gener i alternativa former (kallade alleler). Dessa MCR1-alleler arbetar tillsammans för att bilda hårfärg:

  • De flesta människor har två fungerande MC1R-gener (en från varje förälder). När denna gen är ”på” stimulerar den produktionen av eumelanin. Att ha två fungerande alleler är så vanligt att 90 procent av alla människor har brunt hår.
  • Vissa människor har en MC1R-gen som är ”avstängd”. Denna inaktiverade gen resulterar i mindre produktion av eumelanin. Detta kan resultera i ljusare nyanser av hår, till exempel blont hår.
  • Om båda kopiorna av MC1R-genen är avstängda resulterar detta i liten eller ingen produktion av eumelanin. Skulle det finnas ett överflöd av feomelanin kommer personer med denna genetiska profil att få rött hår.

Ovan nämndes att detta bara är en gen av många som bestämmer hårfärgen. Forskare har hittat upp till ett dussin gener som spelar någon roll för en persons lockar – även om man fortfarande försöker förstå den enskilda genens grad av inblandning.

Varför ändrar ett barns hårfärg?

När ditt barn föds utsätts det nu för en ny energikälla. Solen. Denna nya källa kan påverka hans ögonfärg, hudton (t.ex. solbränna) och hårfärg.

Men det är inte självklart varför solljus skulle få ditt barns hår att mörkna med tiden. Solens UV-strålning är trots allt känd för att bleka håret genom att oxidera melanin och ta bort färgen.

Vi förstår inte helt och hållet varför ljust hår tenderar att mörkna med tiden, men forskarna har en teori om att förändrade hormonnivåer reglerar produktionen av både eumelanin och feomelanin, vilket ökar mängden eumelanin som produceras med tiden.

När förändras en babys hårfärg?

Likt när en babys hårtextur förändras kan när en babys hårfärg kommer att förändras bero på några faktorer. Babys hår kan ändra färg genom sina första födelsedagar. Vid fem års ålder har dock de flesta barn sin hårfärg som vuxna. I vissa fall kan dock fortsatt produktion av eumelanin öka med tiden, vilket gör håret mörkare långt in i tonåren.

Så när byter en bebis hårfärg? Det är svårt att säga exakt när. Men de faktorer som spelar in är bland annat: genetik, solexponering och näring (även om genetik spelar den viktigaste rollen). När ditt barns hår förändras under månader och år kommer ni att göra en upptäcktsresa tillsammans.

Sanningen om dominanta och recessiva gener

Du kanske har lärt dig i gymnasiet att egenskaper som hårfärg, ögonfärg med mera bestäms av dominanta och recessiva gener. För hårfärg gäller följande teori:

  • Varje förälder bär på två alleler (genvarianter) för hårfärg. Blont hår är en recessiv gen och brunt hår är en dominant gen.
  • En brunett kan ha två alleler för brunt hår eller en brun allel och en blond allel. En blond person måste dock ha två recessiva blonda gener.
  • Om två brunettföräldrar båda har en recessiv blond gen finns det en 25-procentig chans att de båda för vidare sin recessiva gen, vilket resulterar i ett blont barn.
  • Eftersom blonda personer bara bär på de recessiva blonda generna kan de bara få blonda barn.

Men som du nu vet är det dock mer komplicerat än så. Denna ”Punnett Square”-modell tar trots allt bara hänsyn till de alleler som reglerar mängden producerat eumelanin (MC1R). Den erkänner inte SLC7A11-genen som reglerar pheomelaninproduktionen och rött hår, eller några andra gener.

Då mer än en gen är inblandad i hårfärgen, fångar en enkel teori om dominanta och recessiva egenskaper inte riktigt hela bilden.

Hur man vet om barnets hårfärg kommer att förändras

Du kanske vill veta om ditt barns hår kommer att förbli samma vackra askblonda eller kastanjebruna hårfärg hela livet. Det mest talande svaret finns inlåst i barnets gener. För att låsa upp detta behöver du ett enkelt DNA-test.

Det är därför SneakPeek kommer att lansera SneakPeek Early Traits DNA-test hösten 2020. Detta enkla hemtest kräver bara en snabb gnidning av ditt barns inre kind med en bomullspinne. Därefter skickar du tillbaka bomullstussarna, och inom 2-3 veckor får du veta vilken färg ditt barns ”vuxenhår” kommer att ha (samt andra otroliga insikter). Att ta DNA-provet är helt smärtfritt. Och ditt barns uppgifter är integritetsskyddade.

För att ge dig en smygtitt på vad du kommer att upptäcka kan du få reda på ditt barns slutliga längd, ögonfärg och till och med lära dig mer om hennes utveckling, som hennes unika sömn- och näringsprofil. Med Traits får du mer information till ditt förfogande för att hjälpa ditt växande barn att leva sitt bästa liv. Så om du har försökt svara på frågor som, kommer mitt barns ögon att förbli blå eller hur lång kommer mitt barn att bli, prova ett av våra Traits-test i höst för att ta reda på det.

Få alla svaren med SneakPeek Early Traits DNA-test

Som förälder är information makt. Ju mer du vet om ditt barn, desto bättre kan du fortsätta att ge honom näring och planera för hans framtid. SneakPeek Early Traits DNA-test kan hjälpa dig att förstå ditt barns utvecklingsbehov och ge dig roliga insikter om hans ögonfärg, irismönster, vänsterhänthet kontra högerhänthet och ja, även hans hårfärg.

Se till att hämta din sneak peek i höst. Vi ses då!

Källor:

WebMD. Bild på håret. https://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/picture-of-the-hair – 1

Genetics Home Reference. Bestäms hårfärgen av genetik? https://ghr.nlm.nih.gov/primer/traits/haircolor

The Journal of the European Academy of Dermatology and Venereology. Mångfalden av mänsklig hårpigmentering som studerats genom kemisk analys av eumelanin och pheomelanin. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22077870

Stanford @ The Tech. Andra egenskaper. https://genetics.thetech.org/ask/ask180

Fotokemi och fotobiologi. Spektrofotometriska metoder för kvantifiering av pigmentering i mänskligt hår-Influens av MC1R-genotyp och miljö.

https://keppel.qimr.edu.au/contents/p/staff/shekaretal2008b1.pdf

American Journal of Physical Anthropology. Kön och genetiska skillnader i hårfärgsförändringar under tidig barndom. https://europepmc.org/article/med/1167738

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.