Bultvalar sjunger kanske inte för att uppvakta sina partners utan för att utforska haven runt omkring dem. När en knölvalshane flyttar till en ny plats ändrar han sin sång för att matcha den som kommer från andra närliggande valar.

”Den traditionella förklaringen till varför valar gör så här är att valhannar sjunger för att förföra valhonor, och att honorna blir riktigt upphetsade av sånger som just nu är aktuella”, säger den kognitiva neurovetenskapsmannen Eduardo Mercado III vid State University of New York i Buffalo. ”En sång som inte följer de senaste trenderna kan ses som förlegad av honorna, så sångarna måste hålla sig uppdaterade för att kunna konkurrera.”

Men i stället för att lära sig sånger för att bättre locka till sig honor, föreslår Mercado att knölvalar gör det för att lättare kunna navigera på nya platser.

Komplexa livsmiljöer

I de komplexa undervattensmiljöer där knölvalar lever, kan det visa sig vara en stor utmaning att bara genom att lyssna ta reda på var andra valar är. Mercado föreslår att sångare kan förbättra sin förmåga att lokalisera andra valar genom att lära sig deras sånger. Genom att jämföra inkommande ljud som sannolikt försämrats av resan genom havet med minnen av orörda versioner av dessa ljud kan valarna använda varje förvrängning som de hör för att bedöma hur långt ljudet har färdats.

”I analogi med detta kan en basebollspelares kunskap om storleken på en baseboll hjälpa honom att bedöma när och var en flygande boll kommer att landa”, säger Mercado. ”Detta är samma grundläggande process som fladdermöss, delfiner och sonaroperatörer använder när de jämför ekon med de signaler som genererade dessa ekon för att lokalisera och spåra mål.”

Endast manliga knölvalar lär sig sånger, ett faktum som länge antydde att de gör det för att uppvakta honor. ”Men jag tror att det är de som lär sig sånger eftersom det är de som går och letar efter partner, medan honorna är de som väntar på att bli hittade”, säger Mercado till LiveScience.

Hawaii Institute of Marine Biology bioakustiker Whitlow Au, som inte deltog i den här studien, håller med om att orsaken till varför knölvalar sjunger förblir oklar, och ”varje idé som kan ge mening är välkommen”. Han sa att Mercados idé var intressant och rimlig, ”men om den är riktig eller inte återstår att avgöra.”

Mangel på bevis

Medan Mercado erkänner att det ännu inte finns några direkta bevis som stödjer hans idé, tillägger han att det på samma sätt inte finns några direkta bevis för att knölvalens sång används för uppvaktning.

Mercado säger att det finns bevis som talar emot att knölvalssångerna är serenader – till exempel är de flesta valar som ansluter sig till sångarna andra hanar, snarare än honor. Dessutom är ”valar mer benägna att simma iväg när de hör en inspelning av en sång än att närma sig talaren”, förklarade han.

Också, ”hur bestämmer honorna vilka sånger som är de bästa?” frågade han. ”Om hanar hör flera olika sånger, hur bedömer de då om de sånger de hör är bättre eller sämre än deras egna? Om alla sångare försöker anpassa sig, varför ändrar de då sina sånger med tiden så att de sjunger nya sånger varje år?”

Experimentet

För att experimentellt bekräfta eller ogiltigförklara sin idé föreslår Mercado att man spelar upp sånger på knölvalar för att avgöra om valarna är mer benägna att kopiera en sång när den sjungs från en omöjlig uppsättning platser.

För att förklara består valarnas sånger av serier av ljud som varar en eller två sekunder följt av tystnader som är bara lite längre. ”Föreställ dig att du långsamt säger ett långt ord som ’igår’ högt, sedan säger du det två gånger i huvudet, sedan ’Bartholomew’, sedan säger du det två gånger i huvudet och sedan upprepar den här sekvensen i ungefär tre minuter”, förklarade Mercado.

”Föreställ dig nu att du alltid spelar ’igår’ från en båt, och att du alltid spelar ’Bartholomew’ från en annan båt”, sa Mercado. En val som hör en enda sång som sänds från två olika platser borde få intrycket att den sjungande valen som den hör i huvudsak befinner sig på två platser samtidigt – ”en omöjlig situation.”

Om valar lär sig sånger för att förbättra sin förmåga att lokalisera andra valar, ”då borde de vara mer benägna att lära sig en sång som produceras av en ”teleporterande val””, förklarade han. Å andra sidan, ”om det enda som spelar roll är att valar följer den sexuella normen, så borde de inte vara mer benägna att kopiera teleporterande valar än andra valar.”

Mercado redogjorde för sina resultat den 28 november vid Acoustical Society of Americas möte i New Orleans.

  • Dino Quiz: Testa din intelligens
  • Bildgalleri:
  • Grammatik avslöjad i valarnas kärlekssånger

Relevanta nyheter

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.