article-image
En modell av en neandertalmänniska från Natural History Museum i London. Allan Henderson/CC BY 2.0

Nejderthalarna, som är tjockare än Homo sapiens, med tunga bäcken och tunnformade bröst, hade distinkt formade skallar som gav dem en unik profil. Tidigare forskning har föreslagit att dessa unika egenskaper – lutande kindben, utskjutande ansikten och näsor som rimligen skulle kunna beskrivas som bulbous – pekar på ett bett som var så kraftfullt att det kunde användas för att gripa, som en tredje hand. Men en ny studie, som publiceras denna vecka i tidskriften Proceedings of the Royal Society B, föreslår en alternativ teori: Neandertalarnas ansiktsstruktur hjälpte dem att andas djupt i kalla klimat, så att kall, torr luft kunde röra sig runt deras näsgångar.

Australiska forskare använde sig av tredimensionella digitala rekonstruktioner av neandertalare, moderna människor och en tredje hominidart, Homo heidelbergensis. Genom att köra datorsimuleringar för att utforska biomekaniken i deras bett och hur värmen flödade genom deras näsgångar fick teamet reda på att neandertalarna faktiskt verkar ha haft ett bett som inte var starkare än vårt eget, och möjligen till och med svagare. ”Ett överraskande resultat av våra simuleringar var att moderna människor kan bita hårt – och vi gör det med hjälp av svagare käkmuskler. Det visar sig att vi moderna människor är mycket effektiva bitare”, säger Stephen Wroe, huvudförfattare till studien, till The Guardian.

Men när det gällde att ta in kall, torr luft och värma och fukta den hade neandertalarna en avsevärd fördel. Studien visade att neandertalarnas näsgångar var knappt 30 procent större än de moderna människornas, vilket kanske hjälpte dem att överleva i hårda, kyliga förhållanden.

Ovanpå det verkar de ha haft större näsborrar, vilket gjorde det möjligt för dem att driva luft genom dessa passager snabbare än vad vi kan – vilket kan vara en fördel för en aktiv livsstil, där man pustar och blåser mycket. ”Neandertalarnas kaloribehov var enormt jämfört med vårt”, säger medförfattaren Chris Stringer till The Guardian. ”De rörde sig mycket, de hade förmodligen mindre effektiva kläder och därför måste de förbränna mycket mer av sitt kroppsfett för att hålla sig varma.”

Vidare ny forskning tyder på att neandertalmänniskor kan ha uppvisat beteenden som man tidigare trodde var unikt mänskliga, men andra artiklar, som den här, tyder på att de hade vissa fysiska egenskaper som var helt egna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.