Vi har precis stängt boken på 2020 NBA Draft, och ändå är vi bara några timmar från att free agency öppnar i hela ligan. Det har varit mycket aktivitet redan den här veckan – inklusive några affärer som föll sönder och är under utredning för olaglig manipulation – och den goda nyheten för Philadelphia är att de har lyckats omforma spelartruppen utan att motivera en NBA-utredning. Framsteg!

I väntan på att resten av bitarna ska falla på plats ville jag ta en snabb sekund för att inventera vad de har på plats och vad deras behov verkar vara innan de kan börja arbeta på allvar. Sixers är ganska nöjda med vad de redan har på plats, men Daryl Morey var på onsdagskvällen tydlig med hur viktig den här perioden är för ledningsgruppen.

  • MER OM SIXERS
  • Källa: Sixers kommer att avstå från tvåvägsspelaren Marial Shayok
  • Live NBA trade, free agency rumors: Kan Sixers ta tillbaka Nerlens Noel?
  • Tyrese Maxey är redo att göra vad som krävs för att vinna med Sixers
  • Daryl Moreys första Sixers-draft hade ett tydligt mål – att komplettera sina ”superstjärnor”

”Ärligt talat är det de mest hektiska flera veckorna i mitt liv och uppenbarligen kommer en stor del av mitt jobb och Eltons jobb att handla om nätter som ikväll”, sa Morey efter draften. ”Och under de kommande dagarna i free agency. Så det är som ett fönster på fyra dagar där hela vårt hoppfulla värde för franchisen kommer att inträffa. Så vi är mycket medvetna om att leverera och det kräver en enorm mängd förberedelser.”

Jag skulle våga gissa att förberedelserna är mycket större än mina, men här är en snabb titt på vad som finns på plats och vad som kan vara på gång.

Roster outlook

Potentiella startspelare: Seth Curry, Danny Green, Ben Simmons, Tobias Harris, Joel Embiid

Bänk: Shake Milton, Matisse Thybulle, Furkan Korkmaz, Mike Scott, Tyrese Maxey, Zhaire Smith, Terrance Ferguson

Två spelare: Dakota Mathias (per Derek Bodner, The Athletic)

TBD: Isaiah Joe, Paul Reed

Några anteckningar om ovanstående beteckningar innan vi börjar, som kan ändras snabbt beroende på kontraktsförhandlingar och liknande…

– Joe är mycket närmare en definitiv bänkspelare med ett NBA-kontrakt än vad han är till att vara en tvåvägskille, enligt min mening. Att placera honom i den odefinierade hinken tillsammans med Reed (som känns som en mer sannolik kandidat att hamna på ett tvåvägskontrakt) är bara en konservativ prognos för tillfället.

– Den här övningen utgår från att Sixers troligen helt och hållet kommer att gå vidare med alla (eller åtminstone de flesta av) de erfarna bänkspelare som de hade med sig förra säsongen, en lista som inkluderar Alec Burks, Raul Neto, Glenn Robinson III, Ryan Broehoff och Kyle O’Quinn. Det är inte omöjligt att en eller flera av dessa killar återvänder, och eftersom laget gav upp draftpicks för Burks/Robinson under Elton Brands ledning kan dessa två vara värda att hålla ett närmare öga på, eftersom Brand fortfarande har en hyfsad mängd inflytande i front office.

– Förvärvet av Dakota Mathias via ett tvåvägsavtal signalerade slutet för Marial Shayok, som Sixers beslutade att avstå på fredagsmorgonen, berättade en källa för PhillyVoice. En källa i laget berättade för oss att den andra tvåvägsplatsen fortfarande är flytande, även om det verkar som att Reed är den mest sannolika kandidaten.

– Utan att ge dig en fullskalig uppdelning av deras lönesituation kan du veta detta – Sixers är ett skattelag. Det innebär att de vid trades kan få maximalt 125 procent av sin utgående lön i en affär, plus 100 000 dollar. Det finns ett antal mekanismer som de måste ta hänsyn till för tillfället för att undvika att bli hard-capped vid förklädet, en siffra som de knappt ligger under nu med endast 12 spelare under kontrakt (11 om man inte räknar med Green ännu). Varje sign-and-trade, till exempel, skulle låsa in dem vid förklädesnumret (beräknat till strax under 139 miljoner dollar) för resten av säsongen.

– Varför är den sista biten viktig? Efter uttagningen har Sixers plötsligt en fin handfull löner som kan vara användbara för att förvandla några rollspelare till ett potentiellt stjärnkontrakt längre fram. Att ge upp den möjligheten skulle inte vara klokt, förutom om den perfekta spelaren till det perfekta priset på något sätt skulle falla dem i händerna.

Behov: backup center

Jag påminns om en sång från min mycket tidiga barndom, ”The Song That Never Ends”, när jag skriver att Sixers behöver någon som håller ställningarna utan Embiid på golvet. Hur mycket saker och ting än förändras så förblir de alltid desamma.

Det finns naturligtvis en rimlig brådska att få något gjort bakom franchise-spelaren. Med Al Horford på väg till Oklahoma City och Sixers som planerar att avstå från Norvel Pelle är de två nästa alternativen för att stava Embiid Reed (en obearbetad kandidat som togs längst bak i den andra rundan) och Simmons, som bör få se tid där i gadgetuppställningar, men definitivt inte i närheten av heltid.

Goda nyheter för Philadelphia – marknaden är fylld med hyggliga kvalitetsstorspelare. En kille som de skulle kunna vara i mixen för? Nerlens Noel, en Sam Hinkie draftee som Keith Pompey rapporterar har ett visst intresse från den nya regimen:

Nu, säger källor, finns det en verklig chans att Noel, 26, kan återförenas med Sixers. Lag får officiellt tillåtelse att kontakta fria agenter eller deras agenter klockan 18.00 på fredag. Spelare kommer att tillåtas att skriva under free agent-avtal klockan 12:01 på måndag.

Likt Pelle var Noel en av fansens favoriter i Philly. Noel var också Embiids bästa vän i laget. Dessutom är han och all star point guard Ben Simmons nära vänner och delar samma agentur, Klutch Sports Group. Sixers nya president för basketverksamheten, Daryl Morey, har också varit ett fan av hans spelstil under en längre tid, enligt källor.

Stilistiskt sett är Noel något mycket annorlunda än Embiid som passar in i vad vi bör förvänta oss att Philly ska göra på båda sidor. Han är kantlöparen som den andra enheten skulle kunna använda för att lyckas i Doc Rivers pick-and-roll-tunga anfall och ännu viktigare en kantskyddare med atletisk förmåga och längd. Noel hade vissa mognadsproblem under sin första tid med Sixers, men i alla avseenden etablerade han sig som en solid backup för Oklahoma City förra säsongen.

Om de inte vill återuppta Process-eran finns det ett ton av någorlunda kompetenta stora män på marknaden i sommar. En positiv aspekt av att ligan övergår från den stora mannen är att veteranstorspelare finns tillgängliga varje år till ett billigt pris. Bara några namn på marknaden i sommar som skulle fungera i någon form eller på något sätt: Dwight Howard, Bismack Biyombo, Alex Len och John Henson.

(Ett orealistiskt wild-card-alternativ – skulle Sixers kunna övertyga Marc Gasol att vara Joel Embiids backup? 35-åringen skulle förmodligen ha bättre alternativ när det gäller speltid och pengar, och han har saktat ner en hel del de senaste åren, men kanske skulle de vilja återuppta hela den där ”Embiid lär sig av en nemesis”-affären utan att betala ett orimligt högt pris för att göra det.)

Behov: bänkscorer/spelmakare

Detta kommer förmodligen att sluta med att vara det mer akuta behovet för Philadelphia, oavsett om de slutar med att fylla det i free agency eller i en trade längre fram. Sixers nuvarande rotation ser en bra bit bättre och vettigare ut än 2019-20 års upplaga, men de har förutsättningarna för en succé under den ordinarie säsongen som stöter på en vägg i slutspelet.

Det här handlar lika mycket om toppen av laguppställningen som det handlar om killarna på bänken. Om inte Simmons gör ett kvantumsprång framåt kommer han att stöta på skapelseproblem i slutspelet igen den här säsongen, vilket är början på en dominoeffekt för hela laguppställningen. När du har en toppkreatör i centrum har du råd att ha mer begränsade spelare runt omkring dig, men Philadelphia har ett mer akut behov av skapande från sina rollspelare.

Att förvänta sig att Tyrese Maxey ska vara en spelare på hög nivå från bänken under år 1 är mycket begärt, även om jag tycker att det är en rimlig förväntan för honom på lång sikt. Seth Curry är faktiskt en bättre skapare för sig själv och andra än vad jag tror att han får kredit för, men återigen, att begära mycket av honom för att vara killen som bryter ner och kollapsar mästerskapskaliberförsvar i slutspelet.

Det finns några veteraner tillgängliga som borde vara billiga och ge dem alternativ. D.J. Augustin förlorade sin startplats till Markelle Fultz förra säsongen och fick se sin skottprocent sjunka, men han är stenhård som backup och skulle kunna hålla ställningarna som startspelare om någon får en kortsiktig smäll. Om vi tittar på killar som Doc Rivers har fattat tycke för under de senaste åren så sköt Reggie Jackson ljuset under en förkortad period i L.A. förra året, även om han har några stora defensiva vårtor.

Det kommer nästan alltid att finnas billiga vakter tillgängliga som kan hjälpa dig. Shabazz Napier och Langston Galloway är ytterligare två spelare som skulle hjälpa bänken lite grann. I råa siffror finns det fler produktiva guards tillgängliga vid varje given tidpunkt än produktiva personer som är sju fot långa.

Men om du vill ha en skapare på hög nivå kommer du förmodligen att behöva gå handelsvägen eftersom de bra är dyra i free agency. Detta kan vara ett ”vänta och se”-behov som de bedömer vid deadline – om Phillys nya utseende får dem att se närmare en riktig utmanare skulle jag kunna se dem skjuta in några marker för en skott-skapande boost.

Behov: försvarsinriktad forward

Sixers offseason-åtgärder hittills har skapat en bättre situation för deras stora kanoner i offensiven men skapat lite mer arbete att göra i defensiven. De har fått förstärkningar men skulle förmodligen kunna använda lite mer bulk för att försvara de stora vingarna som dominerar spelet idag.

En viktig anledning till detta: Simmons ska inte förväntas att ständigt kontrollera det andra lagets bästa spelare. Han kommer att ha en betydande offensiv börda oavsett vilken roll de drar upp för honom, och om man tittar på de flesta av de perimeteroffensiva naven runt om i ligan förväntas de inte ständigt kontrollera motståndarens bästa alternativ. I crunch time? Visst, men det är en uppgift som bäst delas upp på flera spelare.

Den bästa sammanslagningen av kostnad och passform kan i slutändan bli Robinson III, vars chans att påverka laget tyvärr spårades ur av vissa hälsoproblem i Orlando-bubblan. Han var på väg mot en större lönedag med en stark tidig prestation i Golden State, men Sixers kanske kan hålla fast vid honom med hjälp av sitt skattefinansierade mid-level exception.

Återigen kan kostnaden vara det största problemet här. De små forwardalternativen är ganska många, men de billiga är antingen defensiva mål som väntar på att hända eller osäkra skyttar som skulle göra livet sämre i offensiven.

En av de bättre rena försvarsalternativen, Denvers Torrey Craig, är en restricted free agent som jag inte kan föreställa mig att de skulle sitta och förhala sina planer för. Realistiskt sett kan man titta på någon som Kent Bazemore, som är ospektakulär men en solid djupledslöpare. Ett högklassigt resultat skulle vara Wesley Matthews, men han kommer att ha andra utmanare som jagar honom och avvisade Philly en gång i det förflutna trots intresse från Sixers sida.

Att ta in ytterligare en power forward känns inte heller som att det kommer att hjälpa den här situationen. Den tidigare Rivers-spelaren JaMychal Green har varit ett populärt spekulativt namn, men han har just tackat nej till ett player option på nästan 5 miljoner dollar och är troligen ute efter mer pengar än vad Sixers har att erbjuda. Om inte Sixers har för avsikt att använda honom som en hybrid fyra/fem, och Rivers vände sig till honom i småbollslägen ibland under förra säsongen, är jag inte säker på hur mycket värde de skulle få ut av honom i alla fall. Green erbjuder inte nästan någon förmåga att spela en renodlad trea nuförtiden.

Följ Kyle på Twitter: Följ Kyle på Facebook: @KyleNeubeck

Gilla oss på Facebook: Prenumerera på Kyles Sixers-podcast ”The New Slant” på Apple, Google och Spotify

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.