Suzanne Somers öppnar upp om sin otroliga karriär och hur hon har kunnat resa sig upp igen – bättre än någonsin – efter några motgångar.

Den 74-åriga skådespelerskan talade med ET:s Kevin Frazier som en del av ET:s vecka om 90-talets ikoniska ledande kvinnor – som också innehåller intervjuer med Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell och Patricia Richardson – och pratade öppenhjärtigt om allt från hennes och maken Alan Hamels senaste skrämmande fall nerför trappan, som resulterade i att hon bröt nacken och bröt ryggraden, till att hon blev känd som att hon fick sparken från Three’s Company efter att ha begärt en löneökning.

I oktober avslöjade Somers att hon genomgått en nackoperation efter att ha fallit ner för trappan i sitt hem. Hon beskrev den skrämmande händelsen för ET.

”Det är inte Alans fel, men jag hade brutit min höft, och jag stod högst upp i vår sovrumstrappa och väntade på honom med min krycka, och han kommer ut och vi – det var som ett stenblock som hade byggts in i trappan – han missade fotfästet, han höll min hand”, säger hon. ”Han föll ner och jag föll ner ovanpå honom. Jag bröt nacken och bröt min ryggrad. Så det har varit en lång återhämtning – för två dagar sedan tog de bort hundhalsbandet – så jag är bara så glad att jag kan vrida huvudet från sida till sida!”

Det har gått åtta veckor sedan hon opererades, men Somers har inte låtit det hålla henne nere.

”Helt plötsligt igår steg jag upp ur sängen och jag gick, började gå runt i rummet och insåg: ’Åh, jag behöver inte!'”, berättar hon.

Somers är inte främmande för att komma tillbaka starkare efter vad som till en början verkar vara stora bakslag. Ikonen talade med ET om sina otroliga affärsframgångar – mest känt är att hon populariserade ThighMaster på 90-talet – som började efter att hon fick sparken från Three’s Company. Somers spelade den älskade sekreteraren Chrissy Snow i fem säsonger men hennes kontrakt förnyades inte efter att hon bett om en löneförhöjning som skulle ge henne samma lön som medspelaren John Ritters. Serien, där även Joyce DeWitt spelade Janet Wood, slutade sändas 1984 efter åtta säsonger.

”Så vi gick in för att omförhandla för år sex eftersom vi var tvungna att göra det, mitt kontrakt löpte ut”, förklarar hon. ”Och de sparkade mig. De sparkade mig för att jag bad om att få samma lön som männen. … De behöver dig som exempel så att ingen annan kvinna inom televisionen blir uppkäftig och tror att de kan begära att få samma lön som männen.”

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter och Suzanne Somers spelar in ’Three’s Company’ 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Men Somers inser nu att det var en välsignelse i förklädnad.

”Eftersom jag satt i mitt vardagsrum och tänkte: ’Varför, varför gjorde jag det här, varför?’ Jag hade det bästa jobbet inom tv, den här karaktären som folk älskade”, minns hon. ”Och jag hörde en röst. Och rösten i mitt huvud sa: ’Varför fokuserar du på det du inte har? Varför fokuserar du inte på det du har? Jag satt där och tänkte: ’Vad har jag? Sedan insåg jag: ”Oj, jag har en enorm synlighet. Alla i det här landet känner till mitt namn.”

”Jag var just i Israel och hade ett privat möte med Benjamin Netanyahu och han kom fram till mig och sa: ’Jag känner till böckerna, men jag har följt dig i 25 år'”, fortsätter hon. ”Jag sa: ’Det har du? Han sa: ’Ja, under den längsta tiden i Israel hade vi en tv-station och en sitcom’. Så televisionens makt är enorm och den är global. Så det var så den här resan började.”

Somers reflekterade också över sin tid i rollen som Chrissy, och många fans insåg inte att hon var en 31-årig ensamstående mamma vid den tiden.

”När jag var 18 år gammal blev jag gravid, det var första gången jag någonsin hade sex, haha, tur för mig!” säger hon. ”Så jag fick inte gå på college och var tvungen att utbilda mig själv. Det är ingen dålig sak!”

”Jag var bara väldigt engagerad i vår show och jag hade ett barn så, du vet, jag var tvungen att efter jobbet komma hem och laga middag”, tillägger hon.

Och naturligtvis var kemin mellan henne och den avlidne Ritter obestridlig.

”Han är den största fysiska komikern i vår tid, i paritet med Dick Van Dyke”, konstaterar hon. ”John Ritter kunde vända på en soffa och det var koreograferat som en dans. Han räknade inte ut det, men han gjorde det på samma sätt varje gång. Jag lärde mig så mycket av att titta på honom. Han var min riktiga tränare. Jag satt bara där och tittade, såg hans briljans och han hade sina demoner. Du vet, när människor är så trevliga brukar de ha demoner. Men kemin mellan Chrissy Snow och Jack Tripper var magisk och jag tror att när jag fick sparken blev han irrationellt arg på mig för att han förlorade sin sparringpartner. Jag skulle också bli arg och det fanns ingen återvändo. Det var inte upp till mig, det var upp till producenternas egon och om de hade varit smarta – jag var med i vad, sex år? Det skulle förmodligen ha fortsatt sex år till.”

”Någon måste vara offerlamm”, tillägger hon. ”Det fungerade i slutändan till min fördel. Det var min lärdom – när en dörr stängs, så kryp genom fönstret.”

Hon erkänner dock att det var svårt att vara avskild från sina medspelare och teamet.

”Åh, det var så sorgligt”, säger hon. ”Det var så sorgligt. Det var som att bli utstött från sin familj och vad än producenterna sa till dem när de gick tillbaka till repetitionssalen, så utmålade de mig som girig. De målade mig som en kvinna som försökte förstöra showen, så hela showen – skådespelare och besättning – skildrade mig. … Så jag pratade aldrig med någon i den showen igen. Aldrig mer.”

Somers lyckades ändå sluta fred med Ritter innan han plötsligt dog i september 2003 till följd av en oupptäckt defekt i hjärtat, en så kallad aortadissektion. Somers säger att den avlidne skådespelaren tog kontakt med henne via ett telefonsamtal och att de faktiskt planerade att göra en show tillsammans innan han dog.

”Han sa: ’Jag förlåter dig’, vilket krävde en hel del mognad från min sida för att säga: ’Du förlåter mig?’. Så jag sa ’tack'”, säger hon om telefonsamtalet. ”Han sa: ’Du vet, jag gör en show, 8 Simple Rules, och vi har en drömsekvens och jag har en mardröm, och i mardrömmen är du och Joyce i mardrömmen. Så jag var ganska tyst. Jag sa: ”Vet du, publiken vill så gärna att du och jag ska vara tillsammans igen. Jag tror inte att det är det bästa vi kan göra om jag kommer tillbaka som en mardröm. Jag sa: ”Varför letar vi inte efter ett riktigt projekt för oss två?” Och så bestämde vi oss för att göra det. Låt oss hitta en föreställning för oss två och en månad senare dog han.”

”Hur som helst, jag älskar resolution och fred och, du vet, om jag hade stannat på Three’s Company och jag gjorde Step by Step i sju år, vilket jag älskade,” fortsätter hon. ”Men jag skulle bara ha varit ännu en skådespelerska som går från sitcom till sitcom – vilket inte är ett dåligt liv – men det liv jag skapade ägde jag. Det var min verksamhet och den riktning jag ville gå, och Alan och jag hörde talas om Home Shopping Network. Han sa: ”Du borde vara med på Home Shopping. Jag sa: ”Herregud, jag var på bästa sändningstid, skojar du?” Han sa: ”Jag tror att det skulle gå bra här.”

Resten är naturligtvis historia.

”Jag presenterade ThighMaster och vi slutade räkna vid 10 miljoner enheter”, säger hon om sin mest ikoniska produkt. ”Publiken litade på mig och kanske beror det på Chrissy Snows renhet. Och jag tror att Chrissy Snow var avgörande för att jag skulle kunna använda den som startramp.”

I dagsläget har Somers inga planer på att sakta ner. Hennes 27:e bok, A New Way to Age: The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, släpptes i januari, och Somers delade med sig av vad hon säger är nyckeln till livslängd.

”Jag är ung i hjärtat och frisk”, säger hon. ”Du vet, jag har alltid trott – jag är 74 år – och jag har alltid trott att jag vid den här åldern skulle vara gammal, men jag är inte gammal. Jag är kronologiskt gammal, men jag är inte gammal. Vad jag kom fram till i alla dessa böcker som jag har skrivit är att åldrande handlar om slitna delar. Om du hade en Maserati skulle du till exempel vara mycket uppmärksam på bilens ljud. Om motorn gör ett skramlande ljud … tar du den till en mekaniker, eller hur? De skulle byta ut delarna. Så det är vad jag gör när jag hör kroppens språk. Vad är kroppens språk? Om du sover dåligt är det ett språk. Om du är på dåligt humör är det ett språk. Om du har hårstrån och dåliga naglar och liknande saker är det ett språk. Men det jag vet om cellulär hälsa och hormoner är nyckeln till, tror jag, livslängd.”

Redan 2016 delade Somers också med ET hemligheten bakom sitt 43-åriga äktenskap med Hamel. Se videon nedan för mer information.

RELATERAT INNEHÅLL:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.