A la carte-TV har varit den heliga graalen för sladdklippning så länge som jag har skrivit den här kolumnen. I stället för obligatoriska paket vill folk betala rimliga priser för endast de kanaler de bryr sig om.

Denna dröm kommer inte att bli verklighet inom en snar framtid – av skäl som jag förklarar senare – så föreställ dig min förvåning när Sling TV förra veckan hävdade att de skulle ”introducera A La Carte TV”. Den frasen syns nu över hela Sling TV:s hemsida och i ett blogginlägg från VD Roger Lynch.

Om man tittar närmare på Sling TV:s påstående visar det sig att det bara är marknadsföringsfusk. Företaget har inte gjort några ändringar i sin tjänst, som fortfarande innebär att man måste betala för ett baspaket med kanaler och sedan välja mellan ett urval av mindre tilläggspaket. Även om den strukturen kan vara billigare och mer flexibel än andra streamingpaket, som PlayStation Vue och DirecTV Now, är det inte alltid det billigaste alternativet, och det är definitivt inte a la carte.

Sling TV

Sling TV-paket: Flexibelt, med förbehåll

Istället för att låta dig bygga ditt eget paket från grunden låter Sling TV dig välja mellan två baspaket. Sling Orange börjar på 20 dollar per månad för 30 kanaler, medan Sling Blue börjar på 25 dollar per månad för 45 kanaler. Därefter kan du lägga till ”extrapaket” med teman som barn, nyheter och livsstil. De flesta av dessa kostar ytterligare 5 dollar per månad vardera.

Om vi accepterar att a la carte innebär att man bara betalar för de kanaler man vill ha, passar Sling TV inte in på den beskrivningen. Du får inte bygga ett paket för 20 dollar där du byter ut ESPN mot NBA TV, till exempel, eller ett paket där du byter ut Food Network mot Cooking Channel. I höstas lade företaget till några nya kanaler till sin Sports Extra-plan på Sling Blue och fördubblade priset för det tillägget till 10 dollar per månad.

I vissa situationer tvingar Sling TV också abonnenterna att acceptera ett högre grundpris bara för att få tillgång till vissa kanaler. ESPN- och Disney-kanalerna ingår endast i Sling Orange, så om du vill ha dessa kanaler tillsammans med allt som ingår i Sling Blue-paketet (inklusive regionala Fox Sports-nätverk) måste du betala 40 dollar per månad för båda paketen. NFL Redzone ingår i Sports Extra i Sling Blue, men inte i Sling Orange, så du måste återigen betala 40 dollar i grundpaketet – plus 10 dollar för Sports Extra – om du vill ha Redzone plus ESPN för Monday Night Football.

Sling TV

Om du granskar Sling-paketen ytterligare kommer du att märka andra begränsningar som kan driva upp priset. Vill du ha MSNBC och CNBC? Du kan inte få dem via tillägget News Extra utan Sling Blue. Om du vill se E! måste du ha Sling Blue för att få det via tillägget Lifestyle Extra. Och även om TruTV och BET ingår i Sling Blue finns de i två separata tillägg för 5 dollar per månad med Sling Orange.

Genom att ge dig rätt kanske du kan få alla dina favoritkanaler via Sling TV för mindre än konkurrenterna. Sling Orange är den billigaste vägen till ESPN- och Disney-kanalerna, även om du lägger till ett eller två tillägg. Sling Blue erbjuder Fox Sports och en respektabel blandning av underhållningskanaler för 25 dollar i månaden, vilket är mindre än startpriset för andra paket. Var bara medveten om att när Sling pressar dig till högre prisnivåer kan du få en större räkning än andra tjänster som PlayStation Vue, YouTube TV, Hulu och DirecTV Now, särskilt nu när Sling tar 5 dollar per månad extra för sin betatjänst för moln-DVR.

Varför a la carte inte kommer att införas nu

Fem stycken in i sitt blogginlägg erkänner Slings vd Roger Lynch att hans företags version av a la carte inte är vad folk efterfrågar.

”Alla konsumenter skulle älska att bara betala 20 dollar och sedan välja de tjugo kanaler de vill ha”, säger Lynch. ”Och det skulle vi också vilja. Vi skulle göra det i ett hjärtslag om programbolagen lät oss göra det … men det gör de inte.”

Incidentellt sett skulle jag gärna vilja äga en herrgård i Malibu och skulle köpa en sådan i ett hjärtslag om TechHive bara började betala mig 10 miljoner dollar per kolumn. Min redaktör – som använde ett ganska färgstarkt språk – sa nej.

En riktig a la carte-TV är på samma sätt orealistisk. I åratal har tv-nätverken klarat sig bra genom att sälja alla sina kanaler till kabel- och satellit-tv-leverantörer som ett paketerbjudande. Om leverantörerna till exempel vill erbjuda Disney Channel måste de kanske också erbjuda ESPN och ESPN2 i sina mest populära paket. Nätverken är inte ute efter att spränga detta system över en natt, oavsett hur mycket Sling TV eller någon annan vill att det ska hända.

Sling TV har gjort mer än sina konkurrenter för att dela upp TV-paketet i mindre bitar. Det beror sannolikt på att Dish Network, som äger Sling, har använt sina befintliga satellit-TV-förhandlingar för att få till stånd mer fördelaktiga avtal för streamingtjänsten. Lynch säger också att du kan ”förvänta dig att höra mycket mer om A La Carte TV från Sling TV snart”, så kanske har företaget några nya initiativ på gång.

Men min gissning är att väsentliga förändringar kommer att vara långsamma och röriga. Nätverken kommer att fortsätta att driva på för maximal paketering i ett försök att upprätthålla sina befintliga verksamheter, men kommer också att experimentera med separata fristående streamingtjänster. Nya konkurrenter som Netflix och Amazon kommer att fortsätta att driva a la carte på sina egna villkor och erbjuda fristående kanaler utanför det traditionella TV-systemet. Folk kommer att tröttna på höga TV-räkningar och helt enkelt hitta andra sätt att sysselsätta sin tid. När det gamla TV-systemet faller sönder kan en helt ny typ av paketerbjudanden uppstå ur askan. Kanske kommer TV-nätverken att bli mer mottagliga för a la carte-distribution vid den tidpunkten.

Under tiden ska vi vara tydliga med vad Sling TV erbjuder: Ett lägre startpris än andra paket och mer flexibla tilläggsfunktioner, plus vissa begränsningar som kan leda till att man betalar mycket mer. Att kalla det för a la carte är i bästa fall en överdrift och i värsta fall medvetet vilseledande.

Anmäl dig till Jareds nyhetsbrev Cord Cutter Weekly för att få den här krönikan och andra nyheter, insikter och erbjudanden om sladdklippning levererade till din inkorg.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.