Orcas (Orcinus orca) kallas ofta för späckhuggare, även om de nästan aldrig attackerar människor. Faktum är att namnet späckhuggare ursprungligen var ”valmördare”, eftersom gamla sjömän såg dem jaga i grupp för att ta ner stora valar, enligt Whale and Dolphin Conservation (WDC).

I dag erkänns späckhuggare som ett av de mest spridda däggdjuren på planeten, och de finns i alla hav. De är otroligt sociala, mångsidiga och grymma marina rovdjur med en diet som sträcker sig från pingviner till vithajar.

Hur stor är en späckhuggare?

En illustration som visar ett snitt av en späckhuggarvals kropp och organen inuti.

En illustration som visar ett snitt av en späckhuggarvals kropp och organen inuti. (Bild: Peter David Scott/The Art Agency/Future Plc )

Orkaner är de största medlemmarna i delfinfamiljen. Hanar är större än honor, men de varierar i storlek och vikt beroende på vilken typ av orca de är. Den största orca som någonsin registrerats var svindlande 9,8 meter lång och vägde 22 000 pund. (10 000 kg), enligt SeaWorld. Det är längre och tyngre än de flesta husbilar.

Orcas är kända för sin långa ryggfena (fenan på djurets rygg) och sin svartvita färg. Den svartvita färgen hjälper dem att kamouflera sig genom att dölja deras konturer i vattnet. Precis bakom ryggfenan finns en grå fläck som kallas ”sadel” – eftersom den ser ut som en ridsadel.

En orcas kropp är cylindrisk och smalnar av i varje ände för att bilda en hydrodynamisk form. Denna form, tillsammans med orcas stora storlek och styrka, gör den till ett av de snabbaste marina däggdjuren, som kan nå hastigheter på över 30 knop (ca 34 mph, eller 56 km/h). Orcas har massiva tänder, som kan bli upp till 10 centimeter långa, enligt National Geographic.

Vad äter späckhuggare?

En undervattensbild av en späckhuggare bredvid en stor grupp sill utanför Andenes i Norge.

En späckhuggare hjälper till med att fånga en stor grupp sill i grunda vatten utanför Andenes i Norge. (Bildkredit: by wildestanimal via Getty Images)

Orcas är topprovdjur, högst upp i näringskedjan. Inga djur jagar orkaner (förutom människor). Späckhuggare livnär sig på många olika typer av bytesdjur, bland annat fisk, sälar, sjöfåglar och bläckfiskar. De kan också ta ner valar som är större än de själva, till exempel minkvalar, och de är det enda djur som är känt som rovdjur på vithajar, enligt The Natural History Museum i London. Späckhuggare har till och med rapporterats döda simmande hjortar och älgar, enligt ett kapitel om späckhuggare i ”Primates and Cetaceans” (Springer, 2014).

Orcas använder många olika tekniker för att fånga byten. Ibland strandar de för att fånga sälar på land, genom att hoppa från vattnet upp på land. Orcas samarbetar också för att fånga större byten eller grupper av byten, till exempel fiskeskolor, enligt Internationella naturvårdsunionens (IUCN) rödlista. De kan använda ekolokalisering för att identifiera sina byten genom att skapa ljud, eller ljudvågor, som färdas genom vattnet. Dessa vågor ekar av föremål, inklusive byten, vilket orcas kan använda för att lokalisera dem, enligt SeaWorld.

Orkaattacker på människor

Det finns inga uppgifter om att en orka någonsin har dödat en människa i det vilda. Detta beror på att människor inte ingår i deras naturliga diet. Ibland kan en orca förväxla en människa med något som de äter, till exempel en säl. År 2017 fångades en orca på bild när den laddade mot en surfare under surfingtävlingen Lofoten Masters i Norge. Orkanen verkade dra sig ur attacken strax innan den fick kontakt. Norwegian Orca Survey sa i ett inlägg på Facebook att orkanen troligen insåg att surfaren inte var en säl i allra sista sekunden.

In 2005 ”stötte” en 12-årig pojke på en späckhuggare nära Ketchikan, Alaska, i vad som kan ha varit en avbruten attack – i likhet med surfaren i Norge – eller helt enkelt nyfikenhet från orkanen, enligt Associated Press, via The Seattle Times. Associated Press rapporterade att en surfare blev biten i Kalifornien i början av 1970-talet, vilket är det enda relativt väldokumenterade fallet där en vild orca faktiskt har bitit en människa. Orcas i fångenskap har dock attackerat och dödat människor.

Och även om vilda späckhuggare inte avsiktligt skadar människor har de angripit båtar. Det fanns många rapporter från och med sommaren 2020 om orkaner som rammade in i och orsakade skador på segelbåtar utanför Spaniens och Portugals kust, enligt BBC News. Tre unga hanar av orcas var inblandade i de flesta av attackerna, och marinbiologer som undersökte incidenterna tror att de unga hanarna lekte med båtarna genom att rikta in sig på rodret och knuffa runt båtarna.

Livet i podden

En bild på en vuxen späckhuggare med kalv som dyker upp utanför Cumberlandhalvön i Kanada

En vuxen späckhuggare med kalv som dyker upp utanför Cumberlandhalvön i Kanada. (Bild: Michael Nolan via Getty Images)

Orkaner är mycket sociala varelser och lever i familjegrupper som kallas pods, som har upp till 50 medlemmar, enligt University of Michigan’s Animal Diversity Web (ADW). Dessa grupper består av besläktade mödrar och deras ättlingar, så kallade matrilinjer. En orcahane stannar hos sin mamma livet ut, medan döttrarna kan vara borta en tid efter att ha fått egna kalvar, enligt djurskyddsorganisationen Whale and Dolphin Conservation (WDC). Pods har ofta sina egna distinkta rop, eller dialekter, för att kommunicera, men de associerar sig med andra pods och kan samlas för att bilda ännu större, tillfälliga grupper.

NÖJLIGA FAKTA

Storlek: 1,5 kg: Upp till 9,8 m lång

Livslängd: Upp till 9,8 m lång

Livslängd: Upp till 9,8 m lång: Upp till 100 år

Konserveringsstatus: Upp till 100 år: Bevarande: Uppgifter saknas

En späckhuggarehona föder en avkomma åt gången vart tredje till tionde år. Dräktighetsperioden varar vanligtvis i cirka 17 månader enligt SeaWorld. Orkaner arbetar tillsammans för att ta hand om ungarna, och andra honor i gruppen hjälper ofta till med uppfödningen.

Den kvinnliga späckhuggaren har en genomsnittlig livslängd på 50 år, men vissa individer beräknas ha levt upp till 100 år. Hanar lever kortare liv, med en genomsnittlig livslängd på 29 år och en maximal livslängd på 60 år, enligt Center for Whale Research i delstaten Washington.

Var bor späckhuggare?

Späckhuggare är de mest utbredda däggdjuren, förutom människor och möjligen bruna råttor, enligt SeaWorld. De lever i alla hav runt om i världen och har anpassat sig till olika klimat, från de varma vattnen nära ekvatorn till de isiga vattnen i nord- och sydpolsområdena.

Orcas har varit kända för att resa långa sträckor. En studie visade till exempel att en grupp orcas reste från vattnen utanför Alaska till vattnen nära centrala Kalifornien, enligt IUCN – en sträcka på mer än 1 900 km (1 200 miles).

Är det olika typer av orkaner?

Dödsval och Weddellsäl.

Dödsval och Weddellsäl. (Bild: Robert Pitman/NOAA)

Alla späckhuggare är för närvarande listade under en art, Orcinus orca. Det finns dock igenkännbara skillnader mellan populationerna, och biologer har identifierat flera olika former, så kallade ekotyper, som faktiskt kan vara olika arter eller underarter, enligt National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Dödsvalens ekotyper kan variera i storlek, diet och beteende. Det finns för närvarande 10 beskrivna ekotyper: fem på norra halvklotet och fem på södra halvklotet, enligt WDC. I norra Stilla havet har forskarna identifierat bofasta späckhuggare, som tenderar att ha små utbredningsområden – därav namnet – och som specialiserar sig på att fånga fisk. Biggs späckhuggare, eller tillfälliga späckhuggare, kan också hittas i norra Stilla havet. Dessa späckhuggare reser långa sträckor och jagar däggdjur som sälar och valkalvar. Offshore orcas kan också hittas i denna region. De lever långt från kusterna och har setts äta fisk och hajar, men man vet relativt lite om dem.

ORCA TAXONOMY

Kungarike: Animalia

Familj: Chordata

Klass: Mammalia

Ordning: Cetacea

Familj: Delphinidae

Genus: Orcinus

Arter: Orca

På det norra halvklotet finns även nordatlantiska späckhuggare av typ 1 och typ 2. Orcas av typ 1 är generalistätare och har observerats äta fisk och sälar runt europeiska länder, bland annat Norge och Skottland. Späckhuggare av typ 2 är mer sällsynta och äter främst andra valar och delfiner.

På södra halvklotet finns späckhuggare av typ A, typ B (stor), typ B (liten), typ C och typ D.

Typ A späckhuggare reser in och ut ur Antarktis vatten och följer migrationen av deras främsta byte, minkvalar.

-Typ B (stora) djur kallas också för packisorcas, eftersom de jagar sälar i Antarktis packis.

-Typ B (små) späckhuggare, även kallade Gerlache orcas, har setts äta pingviner, men deras fullständiga diet är okänd.

-Det samma gäller för orcas av typ C och typ D, även om båda dessa har observerats äta fisk.

-Typ C, eller Ross Sea orcas, är den minsta ekotypen och finns vanligtvis i östra Antarktis.

-Typ D, eller subantarktiska orcas, är mycket sällsynta och det finns fortfarande mycket att lära om dem.

Är orcas utrotningshotade?

Orkanen är för närvarande listad som ”Data Deficient” av IUCN, vilket innebär att dess bevarandestatus är okänd. Forskarna hade inte tillräckligt med data när den senast bedömdes 2017 på grund av osäkerheten kring dess taxonomiska klassificering – om orkaner ska delas upp i olika underarter eller arter. IUCN noterade att späckhuggare som en enda art är riklig och vitt spridd. De står dock fortfarande inför hot från mänsklig verksamhet och vissa regionala populationer, t.ex. de späckhuggare som är beroende av blåfenad tonfisk i Gibraltarsundet, har minskat kraftigt.

Mänskliga civilisationer runt om i världen dödar späckhuggare direkt och indirekt. De jagas fortfarande för mat i små mängder, eller som ett sätt att kontrollera deras population, på Grönland, i Japan, Indonesien och i Karibien, enligt IUCN. Föroreningar i havet och haven, såsom kemikalier och olja, utgör ett hot mot späckhuggare tillsammans med störningar från båtar, överfiske och andra störningar i deras födotillgång och klimatförändringar, enligt IUCN.

Späckhuggare är skyddade i USA enligt lagen om skydd av marina däggdjur (Marine Mammal Protection Act, MMPA). Southern resident killer whales är också listade enligt Endangered Species Act (lagen om utrotningshotade arter) eftersom de löper särskild risk att utrotas på grund av hot som buller från båttrafik och en nedgång i laxpopulationen – deras favoritföda. En subpopulation av övergående späckhuggare (AT1) är också förtecknad som ”utarmad” enligt MMPA. Populationen består av endast sju individer, efter en dramatisk nedgång i kölvattnet av oljeutsläppet från Exxon Valdez 1989 i Prince William Sound i Alaska, enligt NOAA.

Kända orkaner

En bild på orkanen Keiko från Free Willy på Oregon Coast Aquarium.

Keiko orkan från Free Willy på Oregon Coast Aquarium. (Bild: Kevin Schafer via Getty Images)

En orca från SeaWorld vid namn Tilikum stod i fokus i den populära dokumentären ”Blackfish” från 2013, som tog en kritisk titt på späckhuggare i fångenskap. Tilikum var inblandad i tre dödsfall bland människor, bland annat i SeaWorlds tränare Dawn Brancheaus död 2010. Dokumentären skapade en offentlig motreaktion mot SeaWorld, och 2016 meddelade marinparkskedjan att den avslutade sitt avelsprogram för späckhuggare, har Live Science tidigare rapporterat. Tilikum dog av en bakterieinfektion på SeaWorld 2017 vid 36 års ålder.

En annan berömd orca i fångenskap var Keiko, som spelade Willy i filmen ”Free Willy” från 1993. Keiko levde i en marinpark i Mexiko, men efter filmens lansering inleddes en internationell kampanj för att återföra honom till de vilda isländska vatten där han fångades in när han var ungefär två år gammal. Keiko tränades i att fånga vild fisk och släpptes ut utanför Islands kust 2002. Han simmade till Norges kust men dog av lunginflammation 18 månader efter frisläppandet, vid 27 års ålder, enligt BBC News.

En helt vit orca vid namn ”Iceberg” sågs i vattnen runt Commanderöarna, utanför Rysslands östkust, 2010, har Live Science tidigare rapporterat. Den spökliknande vita ryggfenan hos denna mogna hane skiljde sig dramatiskt från de svartvita kamraternas ryggfenor. Forskare vid Far East Russia Orca Project (FEROP), som upptäckte Iceberg, hittade fler vita späckhuggare i ryska vatten och föreslog att de flesta är albino, även om det inte är säkert känt, enligt WDC. Albino orcas skulle kunna tyda på inavel i populationen.

Relaterat: Gallery: Rysslands vackra späckhuggare

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.