Meltzer, A., & Saunders, I. (2020). Cultivating supportive communities for young people – Mentor pathways into and following a youth mentoring programme. Children and Youth Services Review, 110, 104815. https://doi.org/10.1016/j.childyouth.2020.104815

Sammanfattat av Ariel Ervin

Notes of Interest:

  • Och även om många formella mentorprogram för ungdomar hjälper ungdomar att få tillgång till betrodda vuxna mentorfigurer, finns det fortfarande en brist på forskning om vilken kapacitet programmen har för att öka färdigheter och samhällsbyggande, att bättre utrusta vuxna för att stödja ungdomar
  • Denna aktuella studie undersöker hur formella mentorprogram kan skapa tillhandahålla pålitliga vuxenfigurer för ungdomar genom att analysera hur mentorerna tillämpade mentorskapskunskaper som de lärt sig från sitt program för att stödja sina unga adepter
  • Resultaten visar att även om det finns vissa begränsningar, så tyckte många vuxna deltagare att deras program hjälpte dem att bättre stödja sina adepter, inklusive ungdomar utanför deras program (i.dvs. deras familjer, samhällen, & deras arbetsplatser).
  • Resultaten tyder på att mentorprogram för ungdomar potentiellt kan vara fördelaktiga på samhällsnivå

Introduktion (omtryckt från sammanfattningen)

Att ha en pålitlig vuxen i sitt liv kan vara ett viktigt stöd för ungdomar när de gör och hanterar övergångarna i det unga vuxenlivet, men inte alla ungdomar har tillgång till en sådan vuxen. Formella mentorprogram för ungdomar syftar till att fylla denna lucka för enskilda ungdomar, men det finns mindre förståelse för sådana programs förmåga att bidra till samhällsbyggande och kompetensutveckling, så att det finns fler vuxna med färdigheter och känslighet för att stödja ungdomar i allmänhet och vara betrodda vuxna för dem, varhelst de stöter på dem i sina samhällen.

Med utgångspunkt i en kvalitativ studie av 15 mentorer i ett australiensiskt mentorprogram för gymnasieelever undersöker denna artikel därför mentorernas uppfattningar om programmets förmåga att bidra till att odla stödjande samhällen för unga människor, utöver de specifikt mentorerade. Detta görs genom att undersöka hur mentorerna förväntade sig eller förutsåg att de skulle tillämpa de mentorskapskunskaper de lärt sig genom programmet för att stödja andra ungdomar i framtiden. Resultaten visar att mentorerna, med vissa begränsningar, uppfattade att programmet byggde upp deras förmåga att bättre stödja unga människor i framtiden, inklusive unga människor utanför programdeltagarna, t.ex. i deras familjer, personliga gemenskaper, arbetsplatser och andra volontärsammanhang. Dessa resultat understryker att förutom att bidra till stöd till ungdomar på individnivå kan mentorprogrammen för ungdomar också ha vissa fördelar på grupp- eller samhällsnivå, åtminstone ur mentorernas perspektiv. Implikationer för forskning om mentorskap för ungdomar, tillhandahållande av program och finansiering diskuteras.

Implikationer (omskrivet från diskussionen)

Resultaten belyser att många (men inte alla) av mentorerna i den här forskningen hade en viss tidigare erfarenhet av att stödja ungdomar – ibland genom en tidigare roll som betrodd vuxen eller genom andra roller som volontär, välgörenhetsorganisation eller yrkesmässiga roller med barn, ungdomar eller samhällstjänster. Det är dock anmärkningsvärt att många av mentorerna i forskningen, trots sin tidigare erfarenhet, uppfattade att det faktum att de deltog i mentorprogrammet ändå byggde upp deras förmåga att bättre stödja unga människor i framtiden. Genom formell utbildning och genom att praktisera mentorskap under en längre period kände mentorerna att de förbättrade sin kommunikationsförmåga och förfinade sitt sätt att lyssna och ge känslomässigt stöd. De kom därmed ut ur mentorprogrammet med en bättre känsla av att kunna stödja unga människor i deras familjer, personliga gemenskaper, arbetsplatser och andra volontärsammanhang. Många av mentorerna i forskningen reflekterade över hur de förväntade sig eller förväntade sig att tillämpa sina nya mentorkunskaper i dessa andra sammanhang i framtiden; ett mindre antal andra diskuterade exempel på hur de redan hade gjort det. Vissa erkände också begränsningarna i sin erfarenhet. De kände att de hade mer att lära när det gällde att stödja ungdomar med en rad allvarligare sociodemografiska problem, t.ex. psykisk sjukdom, våld i hemmet, missbruk eller försummelse, ”dysfunktionella familjer” och missbruk av droger. Mentorerna hade dock nytta av att få en bättre insikt om gränserna för sin erfarenhet. Även om det fanns vissa begränsningar verkade erfarenheten av mentorprogrammet i detta avseende bygga upp den självupplevda kapaciteten hos mentorerna i den här forskningen att stödja unga människor utanför själva programmet. Som sådan tyder resultaten här på att mentorprogrammet i denna forskning kan bidra till att bygga upp ett mer stödjande samhälle för ungdomar, åtminstone ur mentorernas perspektiv.

Den innebörd som dessa resultat ger upphov till är att utöver att bidra till stöd till ungdomar på nivån för en enskild ung person, så kan åtminstone vissa formella mentorprogram, ur mentorernas perspektiv, också ha fördelar på grupp- eller samhällsnivå. Även om mentorerna arbetar närmast med en ung person (eller ett litet antal om de upprepar programmet), innebär resultatet att de förutser eller förväntar sig att deras färdigheter kan överföras i framtiden att engagemanget som mentor kan bidra till att utöka antalet vuxna med färdigheter och känslighet för att stödja unga människor i allmänhet, var de än stöter på dem i sina samhällen. Ju fler sådana vuxna som unga människor har tillgång till, desto fler stödalternativ har de och desto mer stödjande kan deras samhällen vara som helhet. På grupp- eller samhällsnivå kan ungdomar därför indirekt dra nytta av mentorprogrammen i samhället, även om de inte deltar direkt. Även om de platser där mentorerna förväntade sig att stödja ungdomar i framtiden – deras familjer, samhällen, arbetsplatser och andra volontärroller – var relaterade till områden där vissa redan hade stöttat ungdomar innan de deltog i mentorprogrammet, var det viktigt att många efter programmet verkade känna sig mer självsäkra och förberedda för att ta på sig ytterligare ungdomsstödsroller på dessa områden i framtiden.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.