Sedan nyheten dök upp att superstjärnan Texans quarterback Deshaun Watson var frustrerad över sin situation i Houston, började fans av minst 75 procent av NFL:s franchises fundera på hur de skulle kunna få honom i sitt favoritlags tröja. Förutom de fyra nuvarande slutspelsfinalisterna och en handfull andra skulle alla lag i ligan älska att lägga till en topp fem QB i sin bästa ålder.

Det inkluderar Minnesota Vikings. Trots att de har Kirk Cousins – en topp-tio-quarterback enligt praktiskt taget all statistik – under kontrakt för ytterligare två säsonger råder det ingen tvekan om att Watson skulle vara en stor uppgradering för Vikings på spelets viktigaste position. Photoshops av Watson i Vikings-plagg har cirkulerat i sociala medier, och fansen har tillåtit sig själva att drömma om en quarterback som skulle kunna lyfta hela offensiven och ge Minnesota en legitim chans att slåss om ett mästerskap.

Jag kan inte klandra fansen för att de drömmer. Det är trots allt en del av det roliga med lågsäsongen. Men låt mig vara bärare av dåliga nyheter: det kommer inte att hända, av en mängd olika anledningar.

Anledning nr 1: En Watson-handel är inte en säker sak

Låt oss få det här ur vägen först. Även om det är fullt möjligt, om inte troligt, att Watson har spelat sin sista match i en Texans-dräkt är det inte heller säkert. Han uppges vara frustrerad över ledarskapet i Houston, som härstammar från VD Cal McNair och är centrerat kring närvaron och makten hos Jack Easterby, deras kontroversiella executive VP of football operations. McNair tog inte hänsyn till Watsons synpunkter när han nyligen anställde GM Nick Caserio. Den tidigare tränaren Bill O’Brien gjorde stor skada under sin tid, med den fruktansvärda DeAndre Hopkins-affären som höjdpunkt. Det finns många skäl för Watson att vilja sluta.

Men det kan fortfarande vara en räddningsbar situation. Kanske kan Caserio göra en övertygande presentation till Watson om varför han bör stanna. Om Texans slutar med att anställa den av Watson stödda Chiefs OC Eric Bieniemy som sin nästa huvudtränare kan det också hjälpa. Det ligger i Texans bästa intresse att göra allt de kan för att försöka få Watson att ändra sig under de kommande månaderna.

Skäl nr 2: Vikings har inte draftkapitalet för att konkurrera med de främsta friarna

I händelse av att Watson kräver en bytesaffär kommer Texans troligen att vara tvungna att lyssna på honom. Han är en enormt viktig ledare i det omklädningsrummet, och att behålla honom mot sin vilja kan leda till stora problem med hela laget 2021.

Om en trade slutar med att ske kommer det att krävas ett massivt byte från det andra laget. Vi pratar om en återbäring på Herschel Walker-nivå. Det skulle med största sannolikhet krävas tre förstarundsplock för att landa Watson (om inte en stjärnspelare är inblandad i återlämnandet), med tanke på att mindre värdefulla spelare som Jalen Ramsey, Jamal Adams och Laremy Tunsil nyligen har gått för två förstarundsplock.

Verkligheten är att Vikings inte har draftkapitalet för att konkurrera med andra toppkandidater för Watson. De har inga ytterligare framtida förstarundor utöver sin egen, och de har inte ens ett andraval i år. De två främsta kandidaterna, Jets och Dolphins, har båda flera förstarundsplockare i år och andra lockande val att erbjuda. De har också utrymme för att ta på sig Watsons kontrakt och en ung quarterback som är lätt att byta ut. Vikings, med minimalt cap space och Cousins dyra avtal, har inget av detta.

Skäl nr 3: En handel som denna passar inte Vikings MO

Om Vikings verkligen ville ge ett konkurrenskraftigt erbjudande för Watson skulle de kanske kunna göra det. Utgångspunkten skulle behöva vara något i stil med val nummer 14 i år, Vikings förstaval 2022 och Danielle Hunter. Cousins skulle antingen behöva ingå i bytet, eller om de återuppbyggande Texans inte hade något intresse, skulle han behöva bytas till någonstans som San Francisco.

Men även om Vikings skulle kunna göra det, finns det ingen anledning att tro att de skulle göra det. Mike Zimmer talade på sin presskonferens i slutet av säsongen om att han ville ha kontinuitet i offensiven och sa att ”offensivt har vi kommit till den punkt där vi har en chans att bli ett riktigt, riktigt bra fotbollslag”. Han berömde Gary Kubiaks schema och hur framgångsrik Cousins har varit i det under de senaste två säsongerna. Det var tydligt att han inte tror att anfallet är problemet med det här laget framöver.

Det är försvaret som de tror måste förbättras 2021. Och den största biten i det är att få tillbaka Hunter frisk och terrorisera motståndarnas linjemän och QBs. De kommer inte att ha något intresse av att byta Hunter om han inte kräver en massiv höjning, vilket fortfarande känns något osannolikt efter hans nackoperation.

Vikingarna verkar vara nöjda med Cousins som quarterback, har inte alls lika mycket draftkapital att erbjuda som lag som Jets eller Dolphins, och skulle inte vilja dela med sig av tillgångar som Danielle Hunter eller Justin Jefferson i en Watson-handel. Så ja, det är kul att drömma om, men det är helt enkelt inte realistiskt.

Tack för att du läste. Se till att bokmärka den här sajten och titta tillbaka dagligen för de senaste Vikings-nyheterna och analyserna under hela lågsäsongen. Följ mig också på Twitter och ställ gärna frågor till mig där.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.