Som asbestrelaterad är symtomen som först uppträder vid lungcancer i stort sett desamma som vid andra asbestsjukdomar. En del av skillnaderna mellan dessa asbestcancerformer och hur de kan visa sig kan hänföras till var och hur tumörerna bildas. Vid mesoteliom till exempel bildar tumörerna ofta en sköldliknande formation över lungsäcken och andra drabbade områden, eftersom cancercellerna är kända för att växa och spridas ganska snabbt. Vid lungcancer bildas tumörerna däremot ofta i mer avgränsade områden i lungan till en början, även om den också är känd för att spridas och växa ganska snabbt i kroppen.

Likt mesoteliom kan lungcancer i samband med exponering för asbest vara svår att upptäcka tidigt på grund av den långa latenstiden och de ofta ospecifika symtom som först uppträder. Dessa svårigheter kan leda till feldiagnoser, vilket i slutändan försenar behandlingen.

Diagnosen börjar vanligen med en bildundersökning, som en röntgen- eller datortomografi som kan visa eventuella avvikelser med lungorna. Röntgen kan visa eventuella massor eller knölar i lungorna, medan en datortomografi kan vara nästa steg för att få en mer förfinad avbildning av skador i lungorna som kanske inte syns på en röntgenbild.

Efter de första undersökningarna kan din läkare utföra sputumcytologi om det är tillämpligt, ett test som tittar på cellerna i sputum (slem från andningsvägarna som vanligtvis innebär infektion eller sjukdom). För patienter som producerar och hostar upp sputum kan provet avslöja cancerceller. Vissa patienter som uppvisar en vätskeansamling i lungorna (pleurautgjutning) kan också genomgå en thoracentes, som tar ett prov av vätskan för att undersöka om det finns lungcancerceller.

En biopsi eller ett vävnadsprov krävs i allmänhet för att bekräfta lungcancerdiagnosen. Det finns ett antal förfaranden som din läkare kan använda för att ta provet beroende på vilken del av lungan som visar tecken på cancer. Ett av de vanligaste förfarandena är en bronkoskopi, som kan användas för att undersöka tumörer eller blockeringar i de större luftvägarna. Vid detta förfarande förs ett rör genom munnen eller näsan in i luftröret till bronkerna, och mindre instrument kan sedan användas för att samla in vävnads- och cellprover.

När diagnosen är bekräftad kan din läkare utföra några andra tester för att bestämma cancerstadiet eller omfattningen av cancern för att bättre kunna utveckla en behandlingsplan.

03. Överlevnadssiffror

Överlevnadssiffror för asbestrelaterad lungcancer

Lungcancer stadium 5.Årlig överlevnad
1A 49%
1B 45%
2A 30%
2B 31%
3A 3A 14%
3B 5%
4 1%

Lungcancers prognos och överlevnadssiffror varierar kraftigt beroende på diagnosens typ och stadium. Enligt National Cancer Institute överlever cirka 18 procent av lungcancerpatienterna fem år eller mer. Även om denna statistik inte är särskilt uppmuntrande är det endast 9 % av mesoteliompatienterna som lever 5 år eller mer efter diagnosen.

Som med andra asbestrelaterade sjukdomar är tidig upptäckt verkligen det bästa sättet att förbättra prognosen. För många patienter är detta dock inte ett alternativ med tanke på hur asbestsjukdomar utvecklas. Vid sidan av tidig diagnos är behandling avgörande för att patienterna ska kunna besegra oddsen. Cancerforskare har noterat att framsteg i behandlingen med nya metoder som immunterapi har förbättrat överlevnaden under de senaste åren.

04. Behandling

Behandling av asbestlungcancer

Behandling av mesoteliom, lungcancer och annan asbestcancer bygger vanligtvis på ett multimodalt tillvägagångssätt beroende på sjukdomsstadiet. I likhet med mesoteliom behandlas lungcancer ofta med en kombination av konventionella behandlingar som kirurgi, kemoterapi och strålbehandling.

För patienter som diagnostiseras med asbestrelaterad lungcancer i ett tidigt skede anses kirurgi följt av kemoterapi vara standardbehandling. Typen av operation beror på hur lokaliserade tumörerna är. Operationen kan sträcka sig från att ta bort en liten del av en lunga till hela lungloben eller till och med en pneumonectomi som innebär att hela lungan tas bort. En pneumonektomi eller extrapleural pneumonektomi är också en vanlig behandling för pleuramesoteliom.

Läkare har också kunnat utföra mindre invasiva ingrepp för lungcancer med hjälp av tekniska framsteg på senare år. Till exempel har videoassisterad thorakoskopisk kirurgi (VATS) blivit vanligare för berättigade patienter och möjliggör en kortare återhämtningsperiod och färre potentiella komplikationer.

Patienter som är berättigade till kirurgisk resektion genomgår ofta också kemoterapi och ibland även strålbehandling. Tyvärr diagnostiseras majoriteten av patienterna i ett mer avancerat stadium där kirurgi inte är ett alternativ. I dessa fall är kemoterapi och strålning den typiska behandlingen. För dem som befinner sig i sjukdomens slutskede kan dessa behandlingsalternativ tillämpas palliativt för att förbättra livskvaliteten.

På senare tid har nya behandlingar som immunterapi också godkänts av FDA för behandling av lungcancer eftersom kliniska prövningar visat att behandlingen är säker och effektiv. Sedan 2015 har immunterapiläkemedlen Opdivo (nivolumab), Keytruda® (pembrolizumab) och TECENTRIQ (atezolizumab) alla godkänts av FDA för behandling av icke-småcellig lungcancer. Det pågår fortfarande kliniska prövningar för dessa och andra immunterapier ensamma och i kombination med andra behandlingar, vilket förhoppningsvis kommer att föra forskarna närmare ett botemedel.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.