Leishmaniasis, protozoisk infektion hos människor som sprids genom bett från en sandfly. Leishmaniasis förekommer över hela världen men är särskilt utbredd i tropiska områden. Tre huvudformer av sjukdomen erkänns: visceral, kutan och mukokutan.

leishmaniasis

Kutant leishmaniasis-sår på en underarm.

Layne Harris/Helsmack

Britannica Quiz
Sjukdomar, störningar med mera: A Medical Quiz
Vilket tillstånd orsakas av att salter av urinsyra avsätts? Vad är ett annat namn på brytningsfeber? Ta reda på vad du vet om sjukdomar, störningar med mera.

Leishmaniasis orsakas av olika arter av den flagellata protozoen Leishmania, av ordningen Kinetoplastida. Dessa parasiter infekterar olika ryggradsdjur, t.ex. gnagare och hundar. De överförs till människor genom bett från en blodsugande sandfly som tillhör släktet Lutzomyia i Amerika och släktet Phlebotomus i den gamla världen. Leishmaniella parasiter har två morfologiska stadier i sin livscykel. Den ena formen, som lever i sandflyens matsmältningskanal, är en långsträckt, rörlig, flagelliserad form som kallas promastigot eller leptimonad. Den andra, en rund eller oval, icke rörlig form som kallas amastigot, finns i vissa celler (t.ex. makrofager) hos ryggradsdjur. Om en sandfluga äter ett infekterat ryggradsdjur kommer den att få i sig celler som innehåller amastigoter, vilka utvecklas till promastigoter i tarmen. Där förökar sig promastigoterna och hamnar så småningom i flugans saliv. Därifrån kan de komma in i ett annat ryggradsdjur genom det sår som uppstått under sandflugans nästa blodmåltid och på så sätt inleda en ny infektion.

Avhängigt av vilken Leishmania-art som invaderar en värddjur och av värddjurets immunologiska svar på infektionen kan en av tre huvudtyper av leishmaniasis uppkomma. Visceral leishmaniasis, även kallad kala-azar, produceras av flera underarter av L. donovani. Den förekommer i hela världen men är särskilt utbredd i Medelhavsområdet, Afrika, Asien och Latinamerika. Denna form av sjukdomen är systemisk och drabbar främst lever, mjälte, benmärg och andra inälvor. Symtomen, som omfattar feber, viktminskning, minskning av antalet vita blodkroppar och förstoring av mjälte och lever, uppträder vanligen två månader eller mer efter infektionen. Sjukdomen är vanligtvis dödlig om den inte behandlas. Kutan leishmaniasis orsakas av flera Leishmania-arter. Den kännetecknas av lesioner som sträcker sig från finnar till stora sår belägna på huden på benen, fötterna, händerna och ansiktet, varav de flesta läker spontant efter många månader. Man skiljer mellan kutan leishmaniasis i den gamla världen och i den nya världen. Den gamla världens leishmanier, som också kallas orientaliskt sår, är endemisk i områden runt Medelhavet, i centrala och nordöstra Afrika samt i södra och västra Asien. Den orsakas främst av L. major, L. tropica och L. aethiopica. Kutan leishmaniasis i Nya världen, som finns i Central- och Sydamerika och delar av södra USA, orsakas främst av L. mexicana och L. viannia braziliensis. Infektionen kan spridas till slemhinnorna i munnen och näsan, en komplikation som kallas mukokutan leishmaniasis eller espundia. Det kan leda till att läppar, hals, gom och struphuvud förstörs. Mucokutan leishmaniasis kan inte visa sig förrän flera år efter att en första kutan lesion har läkt.

Alla typer av leishmaniasis behandlas med antimonföreningar, till exempel natriumstiboglukonat. Spridning av sjukdomen förhindras genom att kontrollera sandflyspopulationer.

Få en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.