Fil 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Myrmecocystus honungspottmyror, som visar repleterna, vars buk är svullna för att lagra honung, ovanför vanliga arbetare.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Det finns sju arter av honungsbiet Apis i världen, alla inhemska i Asien, Europa och Afrika. Apis mellifera, det västerländska honungsbiet, är den art som globalt erkänns som ”honungsbiet”. Men det är inte den enda insekten som gör honung.

Många andra arter av bin, myror och getingar tillverkar och lagrar honung. Många av dessa insekter har använts som en naturlig sockerkälla i århundraden av inhemska kulturer runt om i världen.

Vad är falsk honung och varför har de officiella testerna inte tagit upp det?

Enligt definitionen är honung ett sött, klibbigt ämne som insekter tillverkar genom att samla in och bearbeta blomnektar. Det kommersiella sambandet mellan honung och honungsbin har mestadels utvecklats parallellt med det långsiktiga förhållandet mellan människor och domesticerade honungsbin.

Denna koppling stöds också av Codex Alimentarius, de internationella livsmedelsstandarder som fastställts av FN och Världshälsoorganisationen. I Codex Alimentarius för honung nämns endast ”honungsbin” och det anges att honung som säljs som sådan inte får ha några livsmedelstillsatser eller andra ingredienser tillsatta.

Oh honung, honung

Biologiskt sett finns det andra insektskällor till honung. Stingless bin (Meliponini) är en grupp av cirka 500 biarter som är utmärkta honungsproducenter och som också hanteras som effektiva grödpollinatörer i vissa regioner. Stingless bin finns främst i tropiska och subtropiska regioner i Australien, Afrika, Sydostasien och Nord- och Sydamerika.

En biekonom förklarar honungsbinas viktiga roll i odlingen av välsmakande mandlar

Honungen skiljer sig i smak och konsistens från honungsbinas honung. Den har en högre vattenhalt, så den är mycket rinnigare och smakar ganska syrligt. Honung från stinglösa bin är en viktig mat- och inkomstkälla för många traditionella samhällen runt om i världen.

Harvesting ”sugarbag”, som det kallas i Australien, är en viktig kulturell tradition för ursprungsbefolkningar i de norra och östra regionerna.

Ett sugarbag-bi.
James Niland/Flickr, CC BY

Honungproduktionen från stingless-bier har inte nått samma kommersiella framgång som honungsbinas honung, främst på grund av att kolonier av stingless-bier producerar mycket mindre honung än en Apis-honungsbikupa och är mer komplicerade att skörda. Men att hålla stinglösa bin i sitt naturliga utbredningsområde för honung, pollineringstjänster och mänskligt välbefinnande är en ökande trend.

Humlor producerar också honung, om än i mycket liten skala. Den nektar som de lagrar i vaxhonungskrukor är främst avsedd för drottningens konsumtion, för att bibehålla hennes energi under fortplantningen. Eftersom mycket få humlekolonier etablerar sig permanent behöver de inte lagra stora mängder honung. Detta gör det nästan omöjligt att sköta dessa bin för honungsproduktion.

Bina är inte de enda hymenoptera som tillverkar honung. Vissa arter av pappersgetingar, särskilt de mexikanska honungsgetingarna (Brachygastra spp.), lagrar också överflödig nektar i sina kartongbon. Lokala urfolkssamhällen uppskattar dessa getingar som en källa till mat, inkomst och traditionell medicin.

Mexikansk honungsgetinggeting.
Wikimedia Commons

Myror har en liknande livsstil som sina kusiner till bin och getingar och är vanliga nektarsökare. Vissa arter tillverkar också honung.

”Honungsmyra” är ett vanligt namn för de många myrarter med arbetare som lagrar honung i buken. Dessa individer, som kallas repletes, kan svälla sin buk många gånger större än normalt med den nektar de slukar. De fungerar som matreservoar för sin koloni, men skördas också av människor, särskilt av ursprungsbefolkningar i torra områden.

Närbild av tre stora fyllda honungsmyror (Myrmecocystus mimicus) på Oakland Zoo.
via Wikimedia Commons

Dessa myror samlar inte bara in nektar från blommor, utan även saft som läcker ut på växternas stjälkar (så kallade extrablommiga nektarier) och honungsdagg som produceras av hemipteriska saftsugare som bladlöss och sköldlöss.

Bladlöss och sköldlöss är inte bara dåliga – de producerar en utsökt sockrig sirap som kallas honungsdagg. Vi känner mest till dessa insekter som skadedjur i trädgårdar och grödor: vårtiga klumpar som sitter ihop på växternas stjälkar, ofta täckta av klibbig honungsdagg och svart sotig mögel som trivs på sockret.

Hannar av dessa insektsarter är vanligtvis kortlivade, men honorna kan leva i månader och suga växtsaft och släppa ut söt klibbig honungsdagg som avfall från sina bakdelar. Sockersammansättningen varierar kraftigt beroende på både växten och den saftsugande arten.

Honungsdagg har länge varit en värdefull sockerkälla för inhemska kulturer i många delar av världen där inhemska honungsproducerande bin är sällsynta. Många andra djur som söker blomnektar, t.ex. bin, flugor, fjärilar, nattfjärilar och myror, livnär sig också på honungsdagg. Det är en särskilt värdefull resurs under vintern eller när det är ont om blomsterresurser, och inte bara för andra insekter; geckos, honungsätare, andra småfåglar, pungråttor och glidare är alla kända för att äta honungsdagg.

Honungsdagg på ett blad.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Det är också en indirekt källa till honungsbinas honung: växtsaft som har återanvänts av två olika insektsarter! Honungsbin är välkända honungsdaggsamlare. I vissa delar av Europa är honungsdagg en viktig foderresurs för bisamhällen.

Honungsdagghonung har en unik smak, beroende på vilket värdträd skalbaggarna livnärde sig på. Berömda exempel på denna specialhonung är den tyska Schwarzwaldhonungen och Nya Zeelands Honeydew-honung.

Uniknande pollensignaturer i australiensisk honung kan hjälpa till att ta itu med en förfalskningsindustri

Så varför inte ta reda på lite mer om vilka insekter som producerar honung i din lokala region?The Conversation

Manu Saunders, Research fellow, University of New England

Denna artikel är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.

Gillar Laddar…

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.