Du vet redan att högt blodtryck, förhöjt kolesterol och vissa livsstilsfaktorer, såsom dålig kost, brist på motion och rökning, är viktiga riskfaktorer för hjärtsjukdomar. Men vetenskapen visar att det finns ytterligare en faktor som kan påverka din hjärthälsa.

Forskning som utförts vid Brigham and Women’s Hospital under de senaste 20 åren tyder på att inflammation också kan bidra till risken för hjärtsjukdomar.

Vad orsakar inflammation?

Inflammation kan uppkomma som en del av immunsvaret, våra kroppars försök att bekämpa och angripa främmande ämnen, till exempel infektionssjukdomar. Inflammation kan också uppstå som svar på uppbyggnaden av fettdepåer (ateroskleros) i artärernas väggar, vilket kan leda till bildandet av skadliga blodproppar.

Opptäckt av sambandet

I 1997 undersökte forskare under ledning av dr. Paul Ridker, chef för Center for Cardiovascular Disease Prevention, upptäckte att medelålders män med högre blodnivåer av C-reaktivt protein (CRP), ett mått på inflammation, löper ökad risk att drabbas av en hjärtattack eller stroke i framtiden.

Dr. Rickers team gjorde denna upptäckt när de studerade aspirin, ett antiinflammatoriskt läkemedel. Hans team kom fram till att fördelen med att ta aspirin för att förebygga hjärtinfarkt var större för personer som hade högre nivåer av inflammation än för dem som inte hade det.

Dr Ridker och hans kollegor fortsatte med att studera om statiner, kolesterolsänkande läkemedel, också kunde sänka inflammation. Resultaten från JUPITER-studien visade att deltagare som hade låga kolesterolnivåer men höga nivåer av CRP hade en lägre risk för hjärtsjukdom och stroke om de fick statiner.

Baserat på dessa resultat har dr. Ridkers team har lanserat ytterligare två kliniska prövningar för att studera sambandet mellan hjärtsjukdom och inflammation:

  • Cardiovascular Inflammation Reduction Trial (CIRT) – man undersöker om lågdos metotrexat, ett immunosuppressivt medel, kommer att minska andelen hjärtinfarkt, stroke och kardiovaskulär död bland stabila patienter med kranskärlssjukdom och typ 2-diabetes eller metaboliskt syndrom.
  • Canakinumab Anti-inflammatory Thrombosis Outcomes Study (CANTOS) – testar om canakinumab, en monoklonal antikropp som riktar sig mot inflammation, kommer att minska risken för en annan kardiovaskulär händelse bland män och kvinnor som har haft en tidigare hjärtattack.

Sänka inflammation tillsammans med risken för hjärtsjukdom

Tyvärr kan vissa läkemedel bidra till att sänka risken för hjärtsjukdom, men det är också viktigt att anta en hälsosam livsstil. Dr Ridker påpekar att motion och en kost som är rik på livsmedel som fullkorn, fisk, extra jungfruolivolja och nötter också kan sänka inflammationen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.