Imperial Theater, även känd som Teikoku Gekijo, är Japans första teater i västerländsk stil. Den ursprungliga fyravåningsbyggnaden ritades i renässansstil av Yokogawa Tamisuke (1864-1945), en berömd arkitekt och grundare av Yokogawa Electric Co. Yokogawa tillbringade tid i USA och västvärlden för att studera teaterdesign och utformade teatern efter berömda operahus i Europa. Byggandet föranleddes av en växande rörelse som ville höja teaterstandarden i Japan. Framstående och inflytelserika personer under Meiji-perioden (1868-1912) var medvetna om den moderna teaterns betydelse och var angelägna om att anamma det västerländska byggsättet. Planen att etablera en ny teater i Tokyo utformades först 1906 av den tidigare premiärministern Ito Hirobumi och Shibusawa Eiichi, en framstående affärsman. Strax därefter kontaktade Shibusawa många inflytelserika personer från den tiden, som alla var angelägna om att öppna en ny teater. Detta kulminerade i inrättandet av Imperial Theater Corporation 1907. Arkitekten och designern Yokogawa utsågs att utveckla en plats som skulle visa upp traditionell japansk scenkonst, särskilt kabuki, i en modern teater.
Den 1 mars 1911 öppnades teatern med en stor ceremoni. Ett drygt decennium efter öppnandet förstördes dock teatern delvis av en brand efter den stora Kanto-jordbävningen som drabbade regionen den 1 september 1923. Teatern återuppbyggdes snart 1924, men den skulle genomgå ytterligare flera förändringar, bland annat ett byte av ledning mitt under den ekonomiska depressionen från den tidiga Showa-perioden till andra världskriget.
År 1964 stängdes Imperial Theater på grund av byggnadens åldrande. Det tog två och ett halvt år att slutföra ombyggnaden, och den återöppnades i september 1966 som en ny teater, som fortfarande står kvar idag. Den nuvarande versionen ritades av Taniguchi Yoshiro, far till Taniguchi Yoshio, som 2004 omgestaltade Museum of Modern Art i New York.
Sedan det första öppnandet har Imperial Theater spelat en mycket viktig roll i moderniseringen av teater och teaterledning i Japan. Teatern införde till exempel ett nytt biljettsystem där biljettförsäljningen inleddes tio dagar före föreställningen. Teatern förbjöd också att äta, dricka och röka inne i auditoriet och byggde istället en lounge och matsal inne i byggnaden. Den kejserliga teatern främjade också andra typer av scenkonst i Japan, bland annat opera och balett. Under en tid hade den sitt eget operasällskap. Teatern bjöd också in utländska teatrar, opera- och balettkompanier att komma och uppträda. Slutligen tillhandahöll Imperial Theater en kosmopolitisk kulturell atmosfär som på den tiden inte kunde hittas någon annanstans i Tokyo.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.