Man kan inte vara rädd för spöken för att vara en grävare.

Sheree Stout är inte rädd för dem, även om hon tror på dem. Allt annat – Gud, himlen, helvetet – är hon inte säker på, men hon är öppen för allting.

”I det här jobbet kan man inte vara alltför åsiktsstyrd.”

Hon är inte rädd för arga spöken på kyrkogården.

Detta är tur eftersom hon bor på plats. Så länge hon är duktig på sitt jobb är risken mindre att hämndlystna andar hänger i hennes vardagsrum.

Sheree har varit chefskyrkvaktmästare på Waikumete-kyrkogården i två år, efter att ha börjat som trädgårdsmästare. Det är inte ett jobb som man behöver ha kvalifikationer för, eftersom det mesta av utbildningen sker på jobbet.

Hon ansvarar för allt från att organisera begravningsgudstjänster med familjerna till att gräva gravar och sköta krematorieugnen.

Kyrkogården är enorm, den sträcker sig över 108 hektar och rymmer några av de äldsta gravarna i landet.

Hur grävs en grav?

För det första är den inte två meter djup. ”Den är fem fot och sex tum”, säger Sheree (1,68 m). Djupet är valt eftersom det möjliggör en dubbelbegravning. En familjemedlem går in först och en annan kan läggas till vid ett senare tillfälle.

De är inte heller alla lika breda.

”Många tror att vi bara gräver ett lika stort hål varje gång.”

Detta händer inte. Det måste finnas en viss mängd jord på båda sidor om kistan, så kiststorleken varierar med storleken på hålet.

En del grävs fortfarande för hand om det rör sig om ett barn eller om man inte kan komma åt det med en grävmaskin. Och djupet mäts med ett måttband för att säkerställa rätt djup.

”Mätning, mätning, mätning!” säger Sheree.

Hon har inte mycket tålamod med människor som föreslår att gravar ska staplas på varandra för att komma runt kapacitetsproblem.

”Att stapla gravar… det är inte genomförbart”, säger hon.

Jo djupare man gräver, desto mer instabil blir jorden och kollapsar in i sig själv. Allt annat än dubbelstapling eller ibland trippelstapling fungerar helt enkelt inte.

”Vi har begravt människor under lång tid nu”, säger hon, ”och dubbelt djup är det bästa och säkraste arrangemanget”.

De erbjuder grunda gravar på 91 cm (tre fot) i sin avdelning för naturliga begravningar, men enligt bestämmelserna måste det finnas minst 800 mm jord ovanpå kistan.

Var kiwierna mer öppna när det gäller döden?

Som ett led i att kiwierna blir mer öppna när det gäller begravningar öppnar kyrkogårdarna sig alltmer för allmänheten. Sheree deltog i Waikumete öppna dag nyligen, då mer än 3 000 personer besökte kyrkogården.

Kapellet, krematoriet och krematorieugnen öppnades alla i syfte att ”avmystifiera processen”.

En av de största missuppfattningarna kring kremering är att kistan rör sig genom dörren i kapellet direkt in i lågorna.

”Detta är en myt”, säger Sheree och öppnar dörren för att visa en lång korridor.

Kroppen förs ner genom korridoren, som är ett offentligt visningsområde, placeras i en sektion bakom glasskärmar och placeras sedan i ugnen (först kontrolleras att det inte finns några pacemakers i kroppen. De har en otäck vana att explodera).

Kremeringsprocessen tar ungefär 1,5 timme, varefter benen avlägsnas. Detta är en annan myt: många tror att kroppen reduceras till aska i elden. I själva verket finns den fortfarande kvar i benform och överförs sedan till en maskin för att krossas till aska. Processen är nödvändig för att hantera metalldelar som till exempel höftproteser.

”Numera har människor mer metall i sig än ben”, säger Sheree.

Hon och den övriga personalen behöver sällan se själva kroppen – även om familjerna ibland ber om att få tillbaka ringar och de måste öppna kistan.

Vad är det bästa och det sämsta med jobbet?

Graveriarbete har sina höjdpunkter, precis som alla andra jobb, säger hon.

”Det är ett jobb med fler höjdpunkter än lågpunkter, trots att vi sysslar med döden.”

När en person kommer in som har fått diagnosen obotlig sjukdom kan de känna sig maktlösa över sitt liv. Att kunna vägleda dem genom deras val för begravningen och att vara en del av den processen är något som är mycket speciellt för Sheree.

En av de svåraste delarna är att hantera en anställds död. Detta är kanske vanligare än man tror, eftersom när sextonister anländer till en kyrkogård tenderar de att stanna för livet.

”Vi förlorade nyligen en mycket nära medarbetare som hade arbetat med oss i över 20 år”, säger Sheree.

De var involverade i processen att begrava honom, vilket gjorde jobbet svårt.

”Inte för att vi tar avstånd från jobbet i vanliga fall, men man måste ha den där lilla biten som man håller för sig själv… och det är svårt när det är någon man känner.”

Har det förändrat hennes sätt att se på döden?

Sedan hon tog jobbet har Sheree blivit mer medveten, särskilt i situationer som bilkörning.

”Vi hade en person som kom in, han hade blivit påkörd när han körde ut ur en skylt”, säger Sheree.

Det är tillfällen som dessa som får henne att tänka mer på att vara mer försiktig i det verkliga livet. När man trots allt är i branschen för döden blir det väldigt tydligt att den kommer till oss alla någon gång.

Newshub.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.