Originellt publicerat i The Ottawa Citizen 28 januari 2003
Originell titel: Oh I do so like squeezing bubblewrap

Problemet med bakteriell resistens mot antibiotika är fortfarande ett stort folkhälsoproblem. I förra veckans kolumn granskades flera åtgärder för att vända denna trend. Men trots att allmänheten informeras finns det fortfarande ibland en förhoppning om att antibiotika kommer att eliminera den där tjatande veckolånga förkylningen eller influensan. Virusinfektioner blir inte bättre med antibiotika, men det gör bakterieinfektioner.

Det är viktigt att förstå skillnaderna mellan virus och bakterier för att förstå hur antibiotika fungerar.

En bakterie fungerar på samma sätt som ett hus. Inom husets skyddande väggar finns maskiner, rör, kanaler och apparater som är nödvändiga för att upprätthålla en normal livsmiljö.

I husets centrum sitter ett bord på vilket ritningarna eller planerna för dess konstruktion och underhåll ligger. Låt oss kalla dessa planer för ”Designs ’N Architecture” eller DNA.

Runt bordet sitter Readers ’N Administrators eller RNA, entreprenören. De tolkar planerna för att instruera underentreprenörerna (Ribo besättningen eller ribosomer) vad de måste bygga eller reparera. Dessutom tillverkar Ribo crew materialen för varje uppgift.

Med hjälp av DNA kommer entreprenören att bygga kopior av huset inom utvecklingen. Men anta att någon kommer på ett bättre sätt att bygga väggarna, vill ha mer energieffektiva fönster, en högeffektiv ugn, automatisering bland andra förändringar. Entreprenören kan införliva dessa idéer i DNA:t för att förbättra framtida hus.

I själva verket kan ett hus dela sina förbättringar med en granne. Grannen kommer att införliva dessa förändringar i DNA:t eftersom de ger dem större skydd och motståndskraft.

Bakterier använder, genetiskt sett, DNA, RNA och ribosomer för att hjälpa dem att utföra grundläggande livsuppehållande funktioner: eliminera avfall, äta, växa och föröka sig.

Antibiotika kan utnyttja dessa funktioner. Det är inte annorlunda än att skada ett hus. Det finns olika typer av antibiotika. Var och en av dem förhindrar antingen bakterietillväxt (bakteriostatisk) eller dödar dem helt och hållet (bakteriedödande). Valet av antibiotika beror på vilken typ av infektiös bakterie det rör sig om. Penicillin botar till exempel streptokocker i halsen, men gör ingenting för att avlägsna vanliga lunginflammationer eller blåsinfektioner.

Antibiotika fungerar genom att:

  • interferera med väggens konstruktion och försvaga den. Immunförsvaret kan tränga igenom bakterieväggen och förstöra dess innehåll, bokstavligen spränga dem i luften.
  • förhindrar RNA från att läsa av DNA:t på ett korrekt sätt. Denna kink i monteringslinjen leder till defekta eller undermåliga konstruktionsmaterial. Planerna går i stöpet. Ribosomerna kan inte utföra sina uppgifter.
  • Angrepp på ribosomerna stoppar all konstruktion och reparation. De återstående fåtalen kan inte uppfylla arbetets krav och producerar defekta väggar eller reparationer.
  • plockar hål i en befintlig vägg som bryter ner de skyddande barriärerna. Antikroppar och speciella immunförsvarsceller kommer in genom dessa hål och förstör bakterien.

Bakterier kan slå tillbaka genom att stärka sina väggar, hindra antibiotikan från att fästa vid deras väggar och producera enzymer som inaktiverar antibiotikan. Andra antibiotikaresistenta bakterier kan överföra delar av sitt DNA till mindre resistenta bakterier. I själva verket förser de sina svagare bröder med hemligheten bakom sin antibiotikaresistens.

Virus är hundratals till tusentals gånger mindre än bakterier. De innehåller planerna för att reproducera sig själva men har inte förmågan att genomföra dem på egen hand. De är planerna som sitter på ett bord omgivet av fyra väggar; enkla strängar av genetiskt material i en låda.

Integrerat med avseende på mänskliga sjukdomar är de vandrare som letar efter en plats att bo på. Genom att föra in sitt genetiska material i en mänsklig cells DNA tar de kontroll över dess dagliga verksamhet. De kapar cellens eget maskineri för att kunna föröka sig. När cellen fylls med viruspartiklar spricker den. Viruset sprids till andra celler och processen börjar på nytt.

Antibiotika kan inte förstöra virus eftersom de specifikt riktar sig mot det maskineri som finns i bakterier. Eftersom virus inte innehåller något av detta maskineri har antibiotikan inget mål att angripa.

Antivirala läkemedel och vacciner är kan störa virusets reproduktionscykel. Dessa läkemedel är inte antibiotika. Vacciner stimulerar immunsystemet att producera antikroppar. Armén av antikroppar mobiliserar och utrotar specifika virus innan de orsakar skada.

Antibiotika kan stoppa smärta och lidande och rädda liv. Som med alla recept är du välkommen att fråga varför denna behandling är indicerad. Din läkare bör vara villig att ge dig svaret.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.