Det är något märkligt med Den hemliga trädgården. Den klassiska romanen av Frances Hodgson Burnett, som publicerades för 100 år sedan i sommar, tar den traditionella barnlitteraturtropen med den föräldralösa huvudpersonen och vrider på den. Mary Lennox är inte en godhjärtad, uppgiven varelse som är skapad av Oliver Twist eller Askungen (eller Anne Shirley, Pip, Jane Eyre eller Heidi). Hon är snarare bortskämd, hemtrevlig, elak och ibland våldsam.

Vi möter henne i Indien, mitt under ett kolerautbrott som utplånar hennes brittiska föräldrar och deras tjänare. Under krisen är Mary bortglömd. Hon hittas senare i sin barnkammare och skickas iväg till Misselthwaite Manor på Yorkshires hedar för att bo hos en farbror som hon aldrig har träffat. Mary saknar inte sina döda föräldrar, och med tanke på att de inte ville ha henne är det svårt att klandra henne för detta. Även om läsarna kanske känner att deras hjärtan mjuknar inför Marys situation, är hennes otrevlighet – inte att förväxla med en busig Tom Sawyer-liknande skadeglädje – avskräckande. Mary, som är fylld av kolonial imperiousness, säger om huspersonalen i Indien: ”De är inte människor – de är tjänare som måste salaam till dig.” Hon får ett raseriutbrott när hon träffar Martha, en tjänare från Misselthwaite med Yorkshireaccent, och kallar henne ”dotter till ett svin”. Hon klagar på maten och väntar förväntansfullt på att någon ska sätta på hennes skor åt henne. Marys självupptagenhet undergräver den sentimentalitet som är vanlig i den viktorianska tidens skildringar av barn. Det gör också Mary mycket mer intressant än till exempel Pollyanna, titelfiguren i Eleanor H Porters roman från 1913.

För att hon inte har något annat att göra börjar hon undra över en låst trädgård på tomten som lämnats övergiven i ett decennium. (Inte av en tillfällighet är Mary 10 år gammal.) Hon kommer närmare och närmare trädgården innan hon med hjälp av en rödhake upptäcker nyckeln. Långsamt börjar hon interagera med årstiderna, jorden och blommorna – liksom berättelserna om de människor som älskar detta landskap, däribland Ben, trädgårdsmästaren, och Dickon, Marthas bror. För Mary är det inte en välgörare eller romantisk kärlek som katalyserar hennes utveckling. Snarare lär hon sig att ta hand om sig själv, att uppleva en enslig ensamhet i det naturliga landskapet. Hon umgås med lokala excentriker från hela det sociala spektrumet och börjar njuta av sin kroppsrörelse; hennes förvandling börjar när hon lär sig att hoppa rep.

Men bokens behandling av handikapp och livet för ”invalider” är på en gång fascinerande och oroande. Mest anmärkningsvärd är skildringen av Colin Craven, en kusin till Mary som är ännu mer obehaglig än hon själv. Efter att hans mor dog när han födde honom lämnade hans far, herrn på Misselthwaite, sin son att gömma sig i huset. Han växer upp till en arg, självföraktande pojke som gör tjänstefolket irriterat och har en neurotisk rädsla för att bli puckelryggig. Även om Mary är huvudpersonen är hennes historia parallell med Colins. Ett av bokens märkligaste drag är faktiskt att det är de två mest sårade och osympatiska karaktärerna som gör mest för att läka varandra. De snälla vuxnas moraliska vägledning har inte mycket med det att göra.

Den hemliga trädgården är en katalysator för läkning hos de karaktärer som ser den, och hos Colin är effekten bokstavlig. Han kan inte gå när vi träffar honom och upptäcker i trädgården att han kan stå. Han övar i hemlighet tills han kan chockera sin far genom att ta sig ur rullstolen och gå. När det gäller Colin är det uppenbart från början att hans handikapp är psykologiskt, med rötter i en kärlekslös barndom. Men det är inte förvånande att Burnetts föreställningar om botemedel är informerade av den kristna vetenskapen. Filosofin är tydlig i texten: ”När nya vackra tankar började tränga undan de gamla hemska tankarna, började livet komma tillbaka till honom, hans blod rann friskt genom venerna och styrkan strömmade in i honom som en flodvåg”. På sidan är Colins berättelse hemsökande. I samband med en större litteratur som har relativt få komplexa karaktärer med funktionshinder känns diagnosen ”allt sitter i hans huvud” som en besvikelse.

Romanens receptionshistoria är lika märklig som texten. Även om Den hemliga trädgården nu katalogiseras som barnlitteratur, var den ursprungligen en följetong i en tidskrift för vuxna innan den publicerades i sin helhet 1911. Den marknadsfördes till både unga och vuxna läsare, fick en ljummen framgång och blev inte mycket mer än en fotnot i Burnetts produktiva karriär; hennes andra romaner, som A Little Princess och Little Lord Fauntleroy, var betydligt mer populära vid hennes död 1924. Det som troligen räddade boken från den utgallrade underjorden var 1900-talets ökning av barnlitteraturforskningen och den allmänna uppmärksamheten på barnlitteratur som en distinkt genre. Detta, och det faktum att bokens upphovsrätt löpte ut i USA 1987 och på de flesta andra ställen 1995, vilket öppnade vägen för ett oräkneligt antal förkortade, oförkortade och anpassade upplagor.

Denna ovanliga berättelse har alltså visat sig vara det mest varaktiga elementet i Burnetts litterära arv. Det kanske inte borde förvåna oss, med tanke på hur före sin tid den var. I Den hemliga trädgården är den föräldralösa Marys rättmätiga arv i slutändan hon själv och naturen, förmågan att tala sanning till andra och att få det sagt tillbaka till sig själv – att leva ett fullödigt liv med både kropp och fantasi.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}}
Remind me in May

Accepterade betalningsmetoder: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

Vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har frågor om att bidra är du välkommen att kontakta oss.

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • Dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.