Dags för en ny Closer

Även innan den ordinarie säsongen startade kunde man höra i Mets manager Luis Rojas röst att laget inte hade råd att stanna kvar med Edwin Diaz som Closer om han fortsatte sina problem.

Ja, kämpigheterna fortsatte rejält – och kunde ha varit mycket värre om det inte hade varit för en räddningsaktion från Paul Sewald – på torsdagskvällen när Diaz kom in i matchen med Mets som låg under med 3-2 i den nionde.

Diaz kastade senast den 25 juli, så Rojas kände att det var ett bra läge att få honom att arbeta i en situation med hög hävstångseffekt. Inningen inleddes med en walk till Alex Verdugo följt av en Michael Chavis singel och sedan en walk med fyra kast till Andrew Benintendi. Helt plötsligt var baserna fulla med ingen ute i en match med en poäng.

Efter att ha slagit ut Rafael Devers för första ut slog Diaz sedan Jose Peraza med ett kast. Hans 35:e och sista för kvällen, då Paul Sewald kom in och ersatte honom. Linjen för Diaz skulle se mycket sämre ut om inte Sewald fick båda slagmännen han mötte utan att låta någon av de ärvda löparna göra poäng.

1/3 IP, H, ER, 2 BB, K, HBP, 35 kast/19 strikes

Stora 35 kast från Diaz för att bara få ut en, vilket fick Rojas att säga, ”Vi måste prata” efter matchen när han tillfrågades om Edwins utspel.

”Det är något som vi kommer att göra som stab, jag som manager, och vi kommer att prata med spelaren. Vi vill hålla honom på rätt spår till det han visade oss på lägret som han inte visade ikväll. Det är något som vi från vår tränarsynpunkt måste upptäcka direkt och bara jobba på det, fixa det snabbt.”

Denna dåliga insats från Diaz kommer efter att han förstörde räddningen mot Braves i sitt förra framträdande, då han släppte in en matchavgörande solo homer till Marcell Ozuna i den nionde inningen. En match som Mets till slut förlorade.

För att vara tydlig använder jag termen closer eftersom det generellt är vad Mets har använt sig av och det är lättare att säga än high leverage reliever på de viktigaste platserna i matchen. Vad vi egentligen diskuterar är förändringen av bullperns hackordning när det gäller vem de litar mer på i viktiga lägen.

Tid för en ny Closer

I det här läget är det svårt att kalla tenor för Diaz i Flushing för något annat än förskräcklig. Hans 2020 års tidiga säsongsklumpar följer på en 2019 års säsong där han hade en ERA på 5,59 och släppte in fula 15 homeruns på 58 innings. Inte alls vad Mets general manager Brodie Van Wagenen hade i åtanke när han gick med på att byta två av sina bästa prospects – outfieldern Jarred Kelenic och den högerhänta kastaren Justin Dunn – till Mariners för Diaz och andrebasaren Robinson Cano.

Men låt oss komma bort från vad som ser ut som en fruktansvärd bytesaffär för tillfället, Mets har fortfarande en chans att ta sig till slutspelet under denna okonventionella säsong. Den goda nyheten för dem är hur Jeurys Familia kastade på torsdagskvällen. Högerhandlaren avslutade sidan i ordning på 13 kast och slog ut J.D. Martinez och New-Mets-mördaren Christian Vazquez på otäcka sliders.

Familia kastade sju sliders på kvällen, fyra av dem gav upphov till svängar och missar. Han hade ett genomsnitt på 89,5 mph på kastet och maxade på 91. Hans sinker såg också bra ut, med ett snitt på 96,6 mph och hade tre av sex landningar för kallade strikes.

Den före detta Mets-avslutaren har släppt in två poäng på 3 2/3 innings i år och har bara släppt in en slagman, han hade karriärens sämsta 6,3 BB/9 under 2019.

När Rojas tillfrågades under sommarlägret om rollerna som avslutare/höga hävstångsroller, nämnde han att Familias grejer var bland de bästa under lägret och säkerligen närmare sitt gamla jag. Familia har förvisso erfarenhet av att kasta med hög hävstång med framgång i New York, han satte klubbrekord med 51 saves 2016 och hans 2,9 bWAR-säsong 2015 är en av de bästa min en reliever i lagets historia.

Mets har en annan före detta closer som ett alternativ i Dellin Betances. Den före detta Yankee har visserligen två poängfria innings i bagaget hittills, men hans snabbhet är inte helt tillbaka ännu och jag tvivlar på att Mets känner att han är redo för den rollen redan nu.

Mets avlastningsprofil Seth Lugo är ett annat alternativ och har en räddning på säsongen. Justin Wilson har tidigare erfarenhet av closer också. Bör också notera att avlösaren Drew Smith såg fantastisk ut på torsdagskvällen och har ännu inte släppt in en baserunner på 2 2/3 innings.

Med antagandet att Diaz tas bort från de stora platserna skulle jag förvänta mig att trion Familia, Lugo och Wilson är de killar som Mets lutar sig mest mot.

Med Mets på 3-4 i en säsong med 60 matcher finns det inget utrymme för att fortsätta att hoppas på att Diaz blinkar tillbaka till sina dagar i Seattle. Rojas och front office måste fatta ett snabbt beslut om hur de kommer att hantera hög hävstångspositioner framöver.

Tid för en ny Closer

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.