Denna artikel är en del av Harvard Medical School’s fortlöpande bevakning av medicin, biomedicinsk forskning, medicinsk utbildning och politik med anknytning till SARS-CoV-2-pandemin och sjukdomen COVID-19.

Vad gör SARS-CoV-2, det virus som orsakar COVID-19, när det väl kommer in i en persons luftvägar, och hur påverkar infektionen i lungceller patienternas immunförsvar?

Ny forskning som leds av forskare från Harvard Medical School vid Massachusetts General Hospital och som publiceras i Nature Communications ger insikter som skulle kunna bidra till att förbättra behandlingsstrategierna för infekterade patienter.

Få fler HMS-nyheter här

Fyndet tyder på att behandlingar som riktar sig mot virusreplikation, såsom remdesivir, kan vara effektiva endast i den tidiga fasen av infektionen, enligt studiens författare.

För att analysera SARS-CoV-2 på vävnadsnivå undersökte forskarna obducerat material från 24 patienter som avlidit av komplikationer av COVID-19.

Analyserna avslöjade två infektionsfaser hos patienter med allvarlig COVID-19-lunginflammation.

Den tidiga fasen definieras av höga virusnivåer i lungorna som utlöser att patienternas celler uttrycker gener som är involverade i interferonvägen, en kritisk del av immunförsvaret. I den senare fasen är viruset inte längre närvarande, men skadorna på lungorna är för allvarliga för att man ska kunna återhämta sig.

”Interferonsvaret på SARS-CoV-2 indikerar att människors immunsystem kan angripa SARS-CoV-2, men svaret varierar mellan olika patienter och till och med i olika delar av lungorna hos samma patient, vilket gör det svårt att använda en behandlingsmetod som innebär att ett ”ett läkemedel passar alla””, säger den medförfattare som är medförfattare David Ting, biträdande professor i medicin vid HMS och biträdande klinisk chef för innovation vid Mass General Cancer Center.

Teamet fann också att det finns förvånansvärt lite virusreplikation i lungorna, vilket tyder på att viruset för det mesta replikeras i näsgångarna och sedan faller ner i lungorna, där det kan orsaka lunginflammation och andra komplikationer.

Det kommer att vara viktigt att genomföra ytterligare obduktionsanalyser för att bättre förstå omfattningen och tidpunkten för SARS-CoV-2-infektion i lungorna och andra vävnader, vilket skulle kunna leda till förbättrade behandlingsstrategier för patienter med COVID-19, säger författarna.

I studien använde teamet en metod som kallas RNA in situ-hybridisering för att visualisera SARS-CoV-2 i prover från mänskliga lungor.

”Denna analys är nu ett kliniskt test som används vid MGH för att förstå vilka vävnader som kan infekteras av viruset”, sade Ting.

Adpterat från ett pressmeddelande från Mass General.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.