Dela
Tweet
Share
Share
Share
Email

Thomas Corbett föddes i London 1832, men blev känd som Boston Corbett, mannen som dödade John Wilkes Booth.

Som ung man drack Corbett mycket. Han flyttade sedan från New York till Boston och mötte metodistiska reformatorer. De övertalade honom att svära bort alkoholen och gå med i metodistkyrkan. Han omfamnade kyrkan som han gjorde allt annat i livet – med stort engagemang, bytte namn till Boston Corbett och lät håret växa långt för att efterlikna Kristus.

Gatapredikant

Corbett blev gatupredikant och fördömde syndare runt om i staden. Han ställde upp en improviserad predikstol i ett gathörn och erbjöd sina predikningar till den förbipasserande paraden. Och när han kritiserades eller konfronterades använde han sina slagsmålsfärdigheter och tog sig an alla som kom.

Boston Corbett

Mathew Brady porträtt av Boston Corbett

Historiker misstänker att Boston Corbett redan från början hade psykiska problem, men att de troligen förvärrades av att han utsattes för kvicksilver när han bedrev sitt yrke som hattmakare. I en av de märkligare händelserna i hans liv gjorde två prostituerade Corbett anspråk på honom. Han fördömde dem och fortsatte hemåt, men frestelsen han kände oroade honom.

Sökandes efter svar i Bibeln vände han sig till Matteus bok, som instruerar: ”Och om ditt högra öga förargar dig, så riv ut det och kasta det ifrån dig….och det finns eunucker som har gjort sig själva till eunucker för himmelrikets skull”. Corbett valde en bokstavlig tolkning av boken och kastrerade sig själv.

Inbördeskriget

År 1861 behövde Corbett bestämma sitt öde. Skulle han bli pacifist eller soldat? Efter en bön övervägande valde han soldat och tog värvning i ett regemente från New York för att ansluta sig till unionsarmén i inbördeskriget. Innan han avlossade ett skott skulle han yttra frasen: ”Må Gud förbarma sig över era själar.”

Corbett var inte en idealisk soldat. Han bar sin bibel med sig och missade aldrig ett tillfälle att skälla ut sina medsoldater – inklusive överordnade – för svordomar eller andra syndiga beteenden. Han ställdes inför krigsrätt för sitt beteende och förvisades från militärtjänsten, men anslöt sig återigen 1863.

andersonville

Andersonville-fängelset

Corbett skulle avtjäna sin tid i Andersonville-fängelset i Georgia – det krigsfångeläger som leddes av konfederationen. Nästan en tredjedel av de 45 000 unionssoldater som skickades till Andersonville dog där. Corbett hade tur. Han överlevde.

Mordet

När John Wilkes Booth mördade president Lincoln den 15 april 1865 flydde han till staden Port Royal i norra delen av Virginias Tidewater-region.

Currier and Ives print o the Lincoln assassination

Lincolns krigsminister Edwin Stanton skickade 26 unionssoldater från 16:e kavalleriregementet från New York i förföljande. Boston Corbett ingick i regementet, som hade order att föra Booth och hans medbrottslingar tillbaka till Washington – helst levande.

När unionssoldaterna hittade Booth gömd i en lada spolade de ut honom genom att sätta eld på den. Boston Corbett sköt den flyende Booth i nacken. Skottet förlamade Booth och han dog inom två timmar.

Som Corbett förklarade det: ”Jag siktade på hans kropp. Jag ville inte döda honom…. jag tror att han böjde sig ner för att plocka upp något precis när jag sköt. Det kan förmodligen förklara varför han fick kulan i huvudet. När lönnmördaren låg vid mina fötter, en sårad man, och jag såg att kulan hade gjort verkan ungefär en tum bakom örat, och jag kom ihåg att mr Lincoln sårades ungefär på samma ställe i huvudet, sa jag: ”Vilken Gud vi har… Gud hämnades Abraham Lincoln.”

Discharge the Patriot

Corbett blev allmänt känd som ”Lincolns hämnare”. Stanton förhörde honom om skottlossningen, men kom fram till att Corbett agerade på ett rimligt sätt.

booth

John Wilkes Booth

”The rebel is dead. Patrioten lever … han har besparat landet kostnader, fortsatt spänning och problem. Avsluta patrioten”, ska Stanton ha sagt.

Boston Corbett levde inte lyckligt i alla sina dagar. Efter kriget återvände han till Boston och till hatttillverkning. Han blev ännu mer oberäknelig, inledde böner och viftade med sin pistol när han var upprörd. Han började hålla tal om att döda Booth, men hans ökande inkonsekvens hindrade honom från att fortsätta den karriären.

Han jagades bort från jobb efter jobb och åkte från Boston till Danbury, Conn, till New Jersey och slutligen till Kansas som homesteader. Han var rörd av sin roll i mordet på Booth och Kansas lagstiftande församling utnämnde honom till biträdande dörrvakt 1887.

Hos detta hade dock vanföreställningar och paranoia förföljt Boston Corbett. Han fruktade att irriterade före detta konfederater skulle mörda honom. Vid ett tillfälle var Corbett övertygad om att hans domstolsbiträdeskollegor konspirerade mot honom, och han svingade sin pistol och fördrev dem från Statehouse. För detta skickades han till ett sinnessjukhus i Topeka. Han rymde sedan och med hjälp av en vän smet undan.

Kansas Statehouse

I dag vet ingen vad som hände med honom. Han sa att han planerade att åka till Mexiko. En del teoretiserar att han omkom i den stora Hinckleybranden i Minnesota 1894.

Sökandet efter hans slutliga historia är dock grumlat eftersom många bedragare hävdade att de var ”Lincolns hämnare” efter det att Boston Corbett försvann.

Om du gillade den här berättelsen kanske du också vill läsa om John Wilkes Booths fästmö i New Hampshire här. Denna berättelse uppdaterades 2020.

Relaterade artiklar:Abraham Lincoln, alkohol, Andersonville, lönnmord, asyl, Boston, läger, inbördeskrig, Danbury, Danbury Conn.., brand, hattmakeri, historia, vansinne, Kansas, Kansas Statehouse, lagstiftare, Lincoln, metodist, militär, militärhistoria, president, fängelse, Statehouse, handel, krig, York

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.