Under nuvarande förhållanden visade Louis Pasteur att liv endast kan komma från redan existerande liv. Moderna idéer om livets ursprung följer Oparins förslag att livet uppstod i en reducerande atmosfär bestående av H2, CH4, NH3 och H2O. Miller visade att aminosyror kunde uppstå spontant i en sådan atmosfär och att enkla proteiner troligen uppstod från sådana aminosyror. System som upprätthåller sig själva valdes ut och upprätthölls medan andra system försvann.Ursprunget till DNA-replikation och modern proteinsyntes är för närvarande föremål för flera konkurrerande teorier.
Spontan generering: Teori som rådde före Pasteur, att liv lätt och spontant kan uppstå från icke-liv.
Francesco Redi (1600-talet): Visade att larverna kom från små ägg, inte från ruttnande kött.
Mikroskopets uppfinning (omkring 1700):
Förde till upptäckten av bakterier. Tidiga experiment, som var bristfälliga på grund av dålig sterilisering, tycktes visa att bakterier kunde uppstå från icke levande materia.
Louis Pasteur (1860-talet): Fulländade steriliseringstekniken och genomförde alla tidigare experiment. Han bevisade att korrekt steriliserad buljong förblir steril om bakterier utesluts, men att vanlig luft innehåller bakterier som kan kontaminera buljongen om inga försiktighetsåtgärder vidtas. Detta ledde till teorin om biogenes – liv kan bara uppstå från redan existerande liv.
Alexander Oparin (1930-talet): Det är omöjligt att skapa liv under nuvarande förhållanden, men livet hade uppstått spontant under helt andra förhållanden på den primitiva jorden (primär abiogenes). Han postulerade att liv endast kunde uppstå i en väterik reducerande atmosfär, som han trodde innehöll väte (H2), metan (CH4), ammoniak (NH3) och vattenånga (H2O). J.B.S. Haldane föreslog en liknande teori oberoende av honom, men de flesta forskare ignorerade dessa idéer fram till 1950-talet.
S.L. Miller (1950-talet): Testade Oparins idéer genom att kombinera H2, CH4, NH3 och H2O i en steril apparat i vilken han kunde sätta in en gnista för att simulera ljuset. Efter att ha cirkulerat denna blandning i flera dagar analyserade han produkterna och fann många aminosyror, några små peptider och andra organiska föreningar.
Kemisk evolution och livets ursprung: De nuvarande idéerna om livets ursprung bygger på Oparin-Haldane-teorin om kemisk evolution, där livet uppstod gradvis i en reducerande atmosfär.

  • Solsystemet bildades troligen från en virvlande nebulosa som bildade solen i centrum och planeterna i periferin.
  • Aminosyror uppstod troligen på ett sätt som liknar reaktionerna i Millers experiment. Föreningarna upplöstes i de primitiva dammarna och haven och bildade en ”varm, utspädd soppa”.
  • Proteiner och DNA kan bildas som polymerer genom att länka ihop mindre enheter, men inte förrän de mindre enheterna är koncentrerade. Flera koncentrationsmekanismer (tidvattenbassänger, kristallytor, bubbelliknande droppar etc.) har föreslagits.
  • Molekyler som tillverkas utan liv är vanligtvis symmetriska eller har lika stora proportioner av höger- och vänsterhänta former, men biologiska system innehåller mestadels asymmetriska molekyler. Aminosyror som tillverkas av organismer är oftast av L- (vänsterhänt) form, men experiment som Millers gav höger- och vänsterhänta aminosyror i lika stora proportioner. Molekylär asymmetri är en viktig egenskap hos livet, men vi vet inte exakt när eller hur den uppstod.
  • Vid någon tidpunkt bildade biologiska system små droppar med lipid- eller proteinmembranliknande ytor. Olika auktoriteter har föreställt sig olika typer av droppar och kallat dem ”koakervat”, ”mikrosfärer”, ”protobionts” osv.
    När dessa droppar väl hade bildats kunde deras innehåll nå koncentrationer som skilde sig mycket från de koncentrationer som rådde utanför eller från varandra (de hade individualitet). Vissa var säkert mer stabila än andra och gynnades av ”protoselektion”, särskilt om de kunde öka i storlek och fragmentera i mindre droppar, en primitiv form av reproduktion.
  • Proteinsyntesen var säkert mycket enklare ursprungligen än vad den är nu och var förmodligen mycket mindre tillförlitlig när det gällde att föreviga likhet. Enzymaktiviteten kan ha uppstått av en slump. Ursprunget till DNA-replikation är oklart. Några få biokemister tror att DNA-replikationen kom före proteinsyntesen, men de flesta förespråkar synsättet ”protein först”, där RNA och DNA ursprungligen valdes ut på grund av sin roll för att göra proteinsyntesen mer tillförlitlig.

Exobiologi: Hittills finns det många bevis för att det finns en Miller-stil för syntes av aminosyror, kvävebaser och andra föreningar någon annanstans i vårt solsystem. Inga säkra bevis har ännu hittats för att liv har bildats någon annanstans än på jorden, men många vetenskapsmän anser att det är mycket troligt att livet har sitt ursprung.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.