Författare: Dr. Norman Brodie
Källa: Anpassad från en artikel i LDA Yukon News, juni 1998, omtryckt med tillstånd av författaren.

Bakgrundsinformation

En bra diagnostisk bedömning av inlärningssvårigheter måste ta upp flera viktiga områden. Ett primärt behov i början av den diagnostiska processen är att ta en god anamnes. Även om de diagnostiska testerna kan ge utmärkta utvärderingar av de aktuella funktionsnivåerna inom de olika områden som bedöms, är det också viktigt att ha:- en detaljerad historik över problemens utveckling (inklusive en utvecklingshistoria med uppmärksamhet på frågor som försenat tal och motoriska milstolpar)

  • någon familjehistorik över liknande tillstånd bland blodsfränder (många inlärningssvårigheter ”går i släkten” och är tydligt relaterade till genetiska anlag),
  • och personlig historia för relevanta händelser, t.ex. huvudskador eller andra neurologiska skador och känslomässiga stressfaktorer (t.ex. uppbrott i familjen, utsatthet för våld i hemmet eller övergrepp mot barn, reaktioner på förändringar i familjestrukturen på grund av tillskott eller förluster i familjen etc.).)
  • Denna bakgrundsinformation är avgörande för en grundlig bedömning, eftersom yrkesutövaren inte bara måste avgöra om det finns verkliga utbildningsmässiga brister eller funktionsnedsättningar, utan också försöka identifiera orsaken till dem för att kunna fastställa rätt insatslinje.

Nästa steg i bedömningsprocessen är att inhämta viss aktuell information om hur barnet fungerar i vardagliga situationer, t.ex. i skolan och i hemmet. Beroende på barnets ålder och verbala uttrycksförmåga kan en betydande mängd information erhållas genom en direkt intervju och genom att ställa specifika frågor om deras erfarenheter och känslor i olika situationer. Detta hjälper till att kartlägga hur barnet ser på sig själv och ger en inblick i barnets självkänsla och inställning till utmanande situationer. Jag intervjuar också föräldrarna när det är möjligt och försöker i allmänhet få ytterligare information från både föräldrarna och läraren genom beteendebedömningsskalor som hjälper till att kvantifiera och konkretisera beskrivningarna av beteendemässiga och känslomässiga reaktioner i olika miljöer. Detta är särskilt viktigt vid bedömning av eventuell förekomst av ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder) och/eller beteendestörning, eftersom många av de definierande symtom eller problem som är förknippade med dessa tillstånd sannolikt inte kommer att uppvisas eller observeras vid ett testtillfälle på kontoret.

INTELLECTUELL FUNKTIONERING

I det formella testtillfället är det viktigt att få fram tillförlitliga mått på barnets nuvarande intellektuella funktion och akademiska prestationer, vilket är en grundförutsättning för att kunna ställa en diagnos om inlärningssvårigheter. Intellektuell testning görs oftast med hjälp av Wechsler Intelligence Scale for Children – 3rd Edition (WlSC – Ill). Detta är det mest använda intellektuella batteriet för barn i Nordamerika, och det ger nu också (sedan 1996) kanadensiska normer baserade på ett mycket stort urval av barn från hela Kanada. De kanadensiska normerna bör i allmänhet användas eftersom det finns betydande skillnader i prestationsnivå mellan normerna för USA och Kanada, vilket till stor del tyder på att de amerikanska normerna tenderar att överskatta barnets prestationer något jämfört med normerna i Kanada.

WISC – III är också ett mycket användbart test eftersom det inte bara ger en allmän uppskattning av inlärningsförmåga, utan också ger en uppdelning på områdena verbal, prestationsförmåga (icke-verbal) och fullskalig IQ. Det är också möjligt att identifiera mönster av styrka och svaghet i profilen som kan bidra till att fastställa mer specifika diagnoser av undertyper av inlärningssvårigheter (t.ex. identifiering av globala språkstörningar eller undertyper av ickeverbala inlärningssvårigheter) genom att ta hänsyn till avvikelser mellan det verbala och det prestationsmässiga I.Q. poäng och mönster av styrka och svaghet på delproven.

AKADEMISK UTBILDNING

I kombination med de intellektuella testresultaten är det också viktigt att få samtidiga mått på akademisk prestation med hjälp av standardiserade test som ger tillförlitliga uppskattningar av prestationer i förhållande till normer för ålders- eller klasspopulationen. Detta gör det möjligt att jämföra prestationer med hjälp av nationella standarder snarare än subjektiva bedömningar baserade på en jämförelse med resten av barnets klass (med osäkerhet om hur han/hon skulle jämföra sig med en annan klass av elever). Det ger också en objektiv grund för att jämföra prestationer med potential genom att kontrastera standardpoäng från prestationstestet (som i allmänhet uttrycks i IQ-liknande enheter) med IQ-poäng för att avgöra om prestationsnivån ligger betydligt under det intellektuellt förväntade intervallet. Detta är viktigt eftersom alla standarddefinitioner av inlärningssvårigheter betonar att individen har ett underskott i inlärningen som inte kan tillskrivas ett allmänt intellektuellt handikapp eller en allmän intellektuell brist.

Det är också viktigt att beakta möjligheten att ett mycket begåvat barn som fungerar långt över genomsnittet på det intellektuella batteriet fortfarande kan ha ett betydande tillstånd av inlärningssvårigheter som resulterar i ett relativt underskott i de akademiska prestationerna, vilket avspeglas i låga till till till och med medelmåttiga prestationer på prestationstesterna. Formell bedömning av den akademiska prestationsnivån med hjälp av standardiserade test är också viktig för att kvalificera sig för specialpedagogiskt stöd i de flesta jurisdiktioner i Kanada. De flesta utbildningsavdelningar har fastställt kvantifierade kriterier för identifiering av inlärningssvårigheter på grundval av att man presterar under specifika nivåer (ofta under den 10:e percentilen) på ett eller flera akademiska testområden, med hjälp av ett erkänt test för utbildningsresultat.

Några av de vanligaste utbildningsbatterierna är t.ex:

  • The Woodcock – Johnson Psycho – Educational Battery – Revised (WJ – R)
  • The Related Woodcock Reading Mastery Test – Revised (WRMT – R)
  • The Kaufman Test of Educational Achievement (K – TEA)
  • The Wechsler. Individual Achievement Test (WIAT)
  • the Wide Range Achievement Test – 3rd Edition (WRAT – 3)
  • och Canada Quick Individual Achievement Test (C – QUIET)

Varje test använder sig av en batteriansats för pedagogiska tester, De använder ett antal individuella delprov som bedömer specifika färdighetsområden, vilket gör det möjligt att jämföra prestationer inom olika ämnes- eller färdighetsområden och tillhandahåller normativa data som gör det möjligt att jämföra individens resultat med standarder som fastställts på nationell nivå. Alla dessa tester korrelerar också i ganska hög grad med varandra, och de resultat som erhålls på ett test tenderar att likna de resultat som erhålls på ett annat, vilket gör att valet av det specifika testet ofta är en fråga om personliga preferenser för den specifika konsulten.

I min egen praktik använder jag oftast en kombination av testerna WRAT – 3 och C – QUIET i kombination med andra mått vid behov, t.ex. användning av Canada French Immersion Achievement Test (C – FIAT) som produceras av författarna till C – QUIET för att göra det möjligt att göra en direkt jämförelse mellan elevernas prestationsnivåer i engelska och franska när barnet har varit inskrivet i ett skolprogram med fransk fördjupning. Jag använder också en rad mer selektiva tester, t.ex. specifika tester av läsordförråd och läsförståelse från Gates – MacGinitie Reading Tests eller mätningar av visuell stavningsigenkänning och motståndskraft mot olika former av läsfel med Diagnostic Analysis of Reading Errors testet eller mätningar av skrivförmåga med hjälp av Test of Written Language – 3rd Edition. Det specifika testbatteri som väljs är dock mindre viktigt än att se till att de områden med identifierade akademiska svagheter systematiskt bedöms med ett tillförlitligt och giltigt prestationstest. Testet bör ge standardpoäng och percentilplaceringar som kan jämföras med de intellektuella uppskattningarna för att identifiera avvikelser som tyder på inlärningssvårigheter, och ge en uppdelning av poängen i funktionella områden för planering av åtgärder.

SJÄLVSKATT & EMOTIONELL STÄLLNING

Ett annat område som bör ingå i nästan alla psykopatologiska och pedagogiska bedömningar är en systematisk utvärdering av självkänsla och emotionell status. Många elever med inlärningssvårigheter har utvecklat betydande problem med självkänsla och känslomässiga reaktioner på långvarig frustration. Negativ självkänsla och depressiva reaktioner i barndomen äventyrar också allvarligt individens förmåga att tillämpa sig själv i programarbetet på ett effektivt sätt. När sådana känslomässiga störningar förekommer (antingen som ett primärt problem eller som en sekundär reaktion på inlärningssvårigheter) är det därför absolut nödvändigt att vi erkänner dem som problem i sin egen rätt och inleder ett visst ingripande eller tillhandahåller hjälp för att hjälpa dem att påbörja processen med att utveckla ett förbättrat självförtroende (t.ex. genom att uppmuntra barnet att delta i vissa extracurriculära aktiviteter för att öka självkänslan och ”förbereda dem för att lyckas” inom vissa områden). I vissa fall kan det känslomässiga lidandet och störningarna vara så allvarliga att det kan bli nödvändigt med formell professionell rådgivning och/eller medicinsk behandling av depression. Ett kombinerat tillvägagångssätt för att återuppbygga självkänslan och samtidigt förbättra utbildningsprogrammet är oftast nödvändigt och avgörande för att någon av aspekterna av den övergripande planen ska lyckas.

Sammanfattning

Det viktigaste är att psykologen kan använda den information som finns tillgänglig och som härrör från anamnesen, de kliniska intervjuerna, observationer av testbeteende och objektiva testdata för att uppnå en integrerad eller holistisk bild av individen och de specifika behoven i varje enskilt fall. Endast med en sådan detaljerad bild av personen som individ kan vi börja identifiera vilken typ av utbildningsprogram, kompletterande stöd och utbildningsändringar som är lämpliga för den specifika situationen. Detta innebär att resultaten av den psykologiska bedömningen ligger långt över tilldelningen av en enkel etikett eller diagnostisk term. Genom en sådan omfattande utvärderingsprocess lyfts också individens styrkor och talanger fram och sätts i fokus som en grund för att bevara och öka självkänslan och den personliga utvecklingen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.