Stimările privind numărul de specii de parazitoide variază foarte mult: cele mai multe sunt minuscule, așa că există multe specii nedescoperite. Unii stabilesc plafonul la 2 milioane.

„Probabil că există mai multe specii de paraziți decât orice alt tip de animal de pe Pământ”, spune Andrew Forbes de la Universitatea din Iowa din Iowa City. „Dacă te oprești și te gândești la numărul mare de animale de pe Pământ care își câștigă existența depunând ouă în alte animale și făcându-le tot felul de lucruri oribile înainte de a le consuma de vii, asta poate da de gândit.”

Această viespe parazitoidă ancestrală era probabil asemănătoare cu muște de fierăstrău moderne, care se hrănesc cu lemn mort care a fost digerat de ciuperci simbiotice. Se poate ca o specie să fi pierdut ciupercile, așa că a început să ucidă alte specii care le-au pierdut.

Primul ordin de zi pentru un parazitoid adult este să găsească o gazdă potrivită. Ea identifică mai întâi habitatul său preferat, care are un aspect și un miros distinct. Apoi este vorba de a depune un ou în mod corespunzător.

Viespea poate înjunghia omida în acest fel de o duzină de ori

Pentru a reuși acest lucru, majoritatea viespilor parazitoide au un organ în formă de ac cu care își înjunghie gazdele. De exemplu, viespile Iseropus își înfig ouăle în larvele moliilor Hemerocampa. Într-o prelegere din 1929, entomologul Robert Cushman a descris în detaliu acest atac.

Iseropus atacă omida Hemerocampa la sfârșitul vieții sale, când aceasta și-a construit deja coconul într-un ulm. Viespea aterizează pe copac și pipăie coconul.

„Cu nerăbdare îl testează peste tot până când, aparent satisfăcută că se potrivește scopului ei, îl prinde ferm cu picioarele, își arcuiește abdomenul până când stiletul este îndreptat perpendicular spre cocon, apoi îl împinge prin ochiuri”, potrivit lui Cushman. Viespea poate înjunghia omida în acest fel de o duzină de ori.

Alte specii trebuie să muncească mult mai mult. Gazdele lor pot riposta.

Lasiochalcidia pubescens (uneori L. igiliensis), surprinzătoare și metalică, își depune ouăle pe larvele de furnici. Pare o idee monumental de proastă, pentru că larvele de furnici sunt prădători feroce.

Ea provoacă furnicile să îi atace picioarele

Săpate mici gropi în nisip, apoi se îngroapă pe fund. Când o furnică ghinionistă intră în groapă, alunecă pe o parte, iar furnicarul o prinde în fălcile sale puternice.

În ciuda riscurilor, L. pubescens a evoluat pentru a-și depune ouăle în gâtul furnicarului.

Ea provoacă furnicarul să îi atace picioarele cu mandibulele sale. Când furnicarul se agață, ea îi ține fălcile depărtate cu ajutorul picioarelor sale musculoase și injectează cu grijă un ou în membrana gâtului expus al furnicarului.

Alți parazitoizi sunt mult mai precauți. Ei nici măcar nu se apropie de gazdele lor și, în schimb, lasă ouă pentru ca acestea să le găsească.

O singură familie, Eucharitidele, utilizează larvele de furnici ca gazde. Acestea își depun ouăle pe plantele din apropierea cuiburilor de furnici. Când larvele de viespi ies, ele stau pe acolo până când întâlnesc o furnică ce se îndreaptă înapoi spre cuib.

Alți parazitoizi trebuie să se aventureze pe un teritoriu cu adevărat periculos

După ce se află în interiorul cuibului de furnici, larva parazitoidului se atașează de o larvă de furnică. Aceasta emite un buchet chimic atât de asemănător cu gazdele sale de furnici, încât furnicile îi acceptă prezența.

Inclusiv atunci când devine o viespe adultă, furnicile o tratează ca pe una de-a lor, îngrijind-o și hrănind-o. Înainte ca mirosul care imită furnicile să dispară, viespea iese din cuib și pleacă.

Alți parazitoizi trebuie să se aventureze pe un teritoriu cu adevărat periculos pentru a-și găsi gazdele. O specie japoneză a învățat să facă scufundări.

Agriotypus gracilis își depune ouăle în pupele unei muște caddisfly numită Goera japonica. Ca toate muște caddisflies, aceste larve construiesc carcase de protecție din mătase și boabe de nisip. Ele trăiesc, de asemenea, la 6-15 centimetri sub apă.

Larvele care se dezvoltă în interiorul corpului unei gazde trebuie să obțină puțin aer

Pentru a ajunge la una dintre ele, femela viespe se târăște pe o tulpină de plantă sau pe partea laterală a unei pietre expuse. Ea poate supraviețui aproximativ 14 minute sub apă. Părul ei gros formează un fel de bulă care îi permite să respire.

După ce depune un ou, femela plutește la suprafață pentru a căuta o altă pupă. Odată ce larvele eclozează, ele își devorează de obicei gazda.

Larvele ca acestea au o viață ușoară. Ele se află în afara corpului gazdei, deci pot respira normal. Cu toate acestea, larvele care se dezvoltă în interiorul corpului gazdei trebuie să obțină puțin aer.

Encyrtus infidus este un parazitoid pe coțofana Lecanium kunoensis (numită uneori Eulecanium kunoense). Multe larve parazitoide se dezvoltă pe o singură larvă de coajă și o folosesc ca bufet.

Ele își transformă gazdele în gărzile lor de corp personale

La început, larvele rămân atașate de oul din care au eclozat printr-o tulpină. Acest lucru le ajută să își ia aer. Mai târziu, măruntaiele solzilor se aglomerează, larvele încep să concureze pentru spațiu, iar tulpina se taie. Dar larva de viespe are o soluție.

Larva de viespe are o rețea de tuburi care îi furnizează aer în tot corpul, numită trahee. Fiecare trahee se termină într-o deschidere numită spiracol, prin care larva de cochilie face schimb de aer cu mediul înconjurător.

Când larva parazitului pierde legătura cu oul său, își unește spiracolele cu sistemul traheal al cochiliei și „fură” aer până când se transformă în pui.

Alți parazitoizi fac mai mult decât să fure aerul gazdelor lor. Ei își transformă gazdele în gărzile lor de corp personale.

Printre frunzișul din Brazilia, parazitoidul Glyptapanteles caută omizi de molie Thyrinteina leucoceraea și depune până la 80 de ouă. Omida gazdă continuă să se hrănească chiar și după ce larvele eclozează din ouă.

Își balansează violent capul dintr-o parte în alta pentru a ține la distanță prădătorii

Parazitoizii se hrănesc cu măruntaiele omizilor până când acestea sunt pregătite să se transforme în pupile. Apoi, aproape toți își mănâncă drumul afară din omida încă vie și își învârt un cocon pe o creangă sau o frunză din apropiere.

Cu toate acestea, câțiva dintre ei rămân în interiorul omidei. Treaba lor este să controleze omida și să o facă să își păzească frații și surorile care se transformă în pui.

O omida asediată încetează să mai mănânce. Își folosește corpul, care în acest moment este ciuruit de găuri, pe post de cort pentru a-și proteja pupele. De asemenea, își balansează violent capul dintr-o parte în alta pentru a ține la distanță prădătorii. Odată ce ies viespile, omida moare.

După pupăză, adultul trebuie să iasă din corpul gazdei sale. Aceasta este partea deosebit de macabră și nu seamănă cu nimic atât de mult cu faimoasa scenă de spargere a pieptului din Alien.

Viespea iese foarte mult acoperită cu fluide corporale și fragmente de țesuturi ale gazdei

Scriind în 1932, Curtis Clausen a explicat că viespea adultă „trebuie mai întâi să realizeze o ruptură în pupariul care o înconjoară și apoi să răzuiască sau să muște o cantitate variabilă de viscere sau țesuturi ale gazdei și, în final, să facă o gaură în tegumentul puternic chitinizat….”

Toate aceste mușcături și tăieturi creează o mizerie atotputernică, iar „viespea iese foarte mult acoperită cu fluide corporale și fragmente de țesut al gazdei.” În timp ce viespea „este ușor și rapid curățată”, gazda ghinionistă „moare imediat ca urmare a acestei mutilări grosolane”.

După ce acest lucru s-a terminat, viespilor adulte le rămâne o singură sarcină pentru a finaliza ciclul. Ele trebuie să se împerecheze.

Maci nu fac nimic pentru îngrijirea ouălor, așa că singura lor sarcină este de a fertiliza femelele.

La unii parazitoizi, masculii zboară în căutarea semnalelor chimice secretate de femelele receptive. Dar, uneori, rolurile sunt inversate. La unele specii din genul Melittobia, care infectează larvele albinelor și viespilor solitare, masculii produc mirosuri care atrag femelele la grămadă.

Melittobia depune ouăle în gazdele sale chiar înainte ca acestea să se transforme în puiet. Femela înțeapă gazda până la supunere, apoi depune un grup de ouă pe suprafața exterioară. Acest act simplu lansează o dramă sexuală bizară.

Larvele se hrănesc prin pielea gazdei, se transformă în puiet și devin viespi. Aproape toate sunt femele. Dacă gazda este suficient de mare, ouăle se dezvoltă rapid în femele cu aripi scurte. Acestea depun și mai multe ouă, secătuind complet gazda.

Frații se luptă între ei pentru a avea acces la surorile lor emergente

Ouale depuse mai târziu se dezvoltă în femele cu aripi lungi, care mestecă coconul gazdei și zboară pentru a găsi mai multe victime.

Între timp, în interiorul coconului, cei câțiva masculi orbi încep să curteze femelele. Aceștia își ridică și coboară picioarele, mângâie femelele cu picioarele și antenele și își flutură aripile, potrivit unui studiu realizat în 2008 de Robert Matthews de la Universitatea din Georgia din Athens.

Competiția dintre masculi este acerbă. „Frații se luptă între ei pentru a avea acces la surorile lor emergente”, potrivit lui Matthews. Uneori, toți masculii sfârșesc prin a muri.

Femelele rămân atunci fără pereche. Așa că mai fac câteva.

O femelă viespe găsește o nouă gazdă și depune câteva ouă, de obicei mai puțin de zece. Toate aceste ouă se transformă în masculi.

Ea rămâne prin preajmă, mângâindu-și fiii cu antenele, privindu-i cum se transformă în pupe și apoi ies la suprafață ca adulți. În timp ce majoritatea femelelor parazitoide își abandonează puii imediat ce picioarele sunt puse, femelele Melittobia pot fi pozitiv maternale.

Când apare primul mascul adult, femela se împerechează cu el. După ce a fost fecundată de propriul fiu, ea depune un cuib complet de ouă pe aceeași gazdă.

Dacă vi se pare un mod destul de ciudat de reproducere, pregătiți-vă, pentru că Copidosoma floridanum a mers mai departe. „Aceste viespi au inventat clonarea genetică cu mult înainte ca oamenii să aibă măcar o idee”, spune John Werren de la Universitatea Rochester din New York.

O femelă C. floridanum depune un singur ou în oul unei molii noctuide. Oul gazdei se clocește și larva gazdei crește, în mod evident fără să fie conștientă de cele 1500-2000 de larve parazitoide din interiorul ei. Odată ce gazda ajunge în stadiul final de larvă, larvele parazitoide încep să o mănânce și se dezvoltă rapid.

Omorându-și frații vitregi, ele fac hrană pentru surorile lor identice

„Pe măsură ce embrionii încep să se dezvolte, ei se divid și se divid, fiecare ou făcând copii genetice identice ale lui însuși”, spune Werren. „Aceasta este o îngemănare care a luat-o razna.”

Printre fiicele identice din punct de vedere genetic, un subset devine „soldați”. Ele se dezvoltă mai repede decât surorile lor și apără gazda. Dacă o altă viespe se apropie, ele o atacă și mănâncă toate ouăle pe care aceasta ar putea reuși să le depună.

Femele soldați fac, de asemenea, ceva ce pare contraproductiv: își caută frații și îi ucid. Fac acest lucru pentru că sunt identice din punct de vedere genetic cu surorile lor, dar împart doar jumătate din ADN cu frații lor. Omorându-și frații vitregi, ele fac hrană pentru surorile lor identice.

Câțiva masculi scapă de măcel. Aceștia se împerechează în cele din urmă cu femelele fertile care apar mai târziu, iar ciclul continuă.

Poate aveți impresia că parazitoizii sunt iremediabil de oribili. Dar lucrul ciudat este că ele sunt mai degrabă utile, în mare parte pentru că fiecare parazitoid este atât de specific în alegerea gazdei sale.

În fiecare an, o cincime din culturile din lume sunt mâncate de insecte dăunătoare: de exemplu, aproximativ 25% din orezul Indiei este pierdut din cauza insectelor. Parazitoizii pot controla acești dăunători, fără a fi nevoie de insecticide dăunătoare.

De multe ori nu înțelegem relațiile complicate dintre parazitoizi și gazdele lor

În 1888, insecta coajă de pernă de bumbac decima câmpurile de citrice din California. Așa că fermierii au adus un „prădător acum legendar”, gândacul vedalia parazitoid australian. Acesta a suprimat rapid solzii de pernă, care și acum sunt ținuți în frâu.

Până la sfârșitul secolului al XX-lea, în lume au avut loc peste 3600 de introduceri intenționate de parazitoizi împotriva a peste 500 de dăunători în aproape 200 de țări și insule.

Dar multe dintre ele nu au avut la fel de mult succes ca și gândacul vedalia. Doar 30% dintre parazitoizii introduși au reușit să se stabilească cu succes, iar dintre aceștia, doar 36% au controlat complet dăunătorii țintă.

Nu este un eșec din partea lor, ci mai degrabă din partea noastră. În ciuda a mai mult de un secol de muncă, adesea nu înțelegem relațiile complicate dintre parazitoizi și gazdele lor. Diversitatea sălbatică a acestor insecte, se pare, este încă dincolo de înțelegerea noastră.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.