În rezumat

  • Toată lumea are prejudecăți care afectează toate aspectele vieții noastre și ale altora cu care interacționăm.
  • Cum le identificăm și ce măsuri putem lua pentru a le depăși?

Toată lumea are prejudecăți. Este adevărat. Cu toate acestea, a avea o prejudecată nu te face o persoană rea și nu orice prejudecată este negativă sau dăunătoare. Nerecunoașterea prejudecăților este cea care poate duce la decizii proaste la locul de muncă, în viață și în relații.

Prima mea reacție la această noțiune că toți avem prejudecăți a fost: „Cu siguranță nu eu!”. La urma urmei, am crescut într-o familie în care diversitatea și incluziunea făceau parte din valorile noastre de bază. Tatăl meu a fost șeful Ligii Anti-Defăimare (ADL), o organizație a cărei misiune este de a asigura dreptatea și tratamentul echitabil pentru toți oamenii. Am fost președinte al consiliului de administrație al ADL și am ajutat la formarea altora pentru a combate prejudecățile și discriminarea. Deci, cum naiba aș putea avea prejudecăți?

Deși oamenii au atât prejudecăți explicite, cât și implicite, cele implicite sunt cele mai îngrijorătoare pentru că sunt cele pe care nu recunoaștem că le avem.

Ce este prejudecata implicită?

Ce este mai exact o prejudecată inconștientă (sau implicită)? Institutul Kirwan (pentru studiul rasei și etniei) de la Universitatea de Stat din Ohio definește aceste prejudecăți ca fiind „atitudinile sau stereotipurile care ne afectează înțelegerea, deciziile și acțiunile într-o manieră inconștientă. Aceste prejudecăți implicite pe care le avem cu toții nu se aliniază neapărat cu propriile noastre convingeri declarate.”

Am început să analizez modul în care prejudecățile afectează atât de multe aspecte ale slujbelor și vieților noastre atunci când am început să predau abilități de advocacy în ceea ce privește selecția juriului, în urmă cu câțiva ani. Am identificat multe prejudecăți asociate cu stereotipurile: profesorii erau prea blânzi; inginerii și oamenii de știință prea rigizi; persoanele în vârstă prea critice; persoanele tinere prea imature. Acestea erau părțile conștiente ale creierului nostru la lucru – adică prejudecăți explicite. Apoi am început să observ că, atunci când predam un curs la o facultate de drept și mă refeream la martorii experți și la judecători, foloseam întotdeauna pronumele „el”. Acest lucru se întâmpla în ciuda faptului că eram judecător și că eu însumi am depus mărturie în calitate de martor expert. Aceasta este prejudecata implicită sau inconștientă la lucru.

În timp ce exploram prejudecățile din profesia juridică, am început să pun mai multe întrebări colegilor și prietenilor mei. Am aflat că prejudecățile de gen erau endemice în multe profesii, inclusiv:

  • avocate de sex feminin, inclusiv eu însămi, confundate cu altcineva decât avocatul într-un caz
  • piloți de sex feminin confundați cu însoțitoare de bord
  • asistente medicale de sex masculin frecvent confundate cu doctori, iar doctorițe confundate cu asistente medicale
  • femei din industria construcțiilor care, în general, nu sunt presupuse a fi antreprenori sau manageri generali

Lista poate continua la nesfârșit.

Problema rasei și a prejudecăților implicite a fost, de asemenea, pe prima pagină a ziarelor în ultima vreme, fie că este vorba de un grup de bărbați afro-americani cărora li s-a cerut să părăsească un Starbucks, sau, mult mai rău, de un bărbat afro-american împușcat sub presupunerea că avea o armă. Cu toate acestea, prejudecățile implicite nu se referă doar la rasă sau sex. Vedem prejudecăți implicite în multe locuri, cu privire la multe caracteristici – vârstă, religie, greutate, aspect fizic, dizabilități, accente, identitate de gen, sexualitate, părinți singuri, mame și tați care stau acasă, copii cu părul roz, persoane cu tatuaje și piercinguri, persoane cu anumite autocolante pe mașini – din nou, lista poate continua la nesfârșit.

De ce ar trebui să ne pese de prejudecățile noastre?

Dacă suntem avocați de litigii, aceste prejudecăți pot avea un impact asupra modului în care alegem jurații, asupra modului în care ne alcătuim echipa juridică, asupra modului în care ne pregătim cazurile, asupra modului în care ne comportăm cu clienții și martorii noștri și asupra modului în care interacționăm cu colegii noștri. În calitate de judecător, mă străduiesc să mă asigur că deciziile pe care le iau, inclusiv deciziile privind credibilitatea, și sentințele pe care le pronunț se bazează pe fapte adecvate, și nu pe prejudecăți implicite de care s-ar putea să nu fiu conștient.

În mediul de lucru, prejudecățile inconștiente pot afecta deciziile de angajare și promovare, sarcinile de lucru și traseele profesionale și, din păcate, pot ajunge să facă parte din procese de hărțuire, medii de lucru ostile și procese de discriminare. Aceste prejudecăți pot, de asemenea, să cauzeze probleme și să dăuneze relațiilor, precum și să afecteze reputația întreprinderilor. În plus, aceste prejudecăți implicite au consecințe mortale atunci când afectează persoane precum ofițerii de poliție, care trebuie să evalueze rapid situațiile și să ia decizii de viață și de moarte – decizii care pot fi rezultatul unei prejudecăți implicite.

Aceste prejudecăți pot fi incredibil de dureroase pentru victimele prejudecăților. Unul dintre prietenii mei dragi, care este judecător la o instanță districtuală, fost avocat din oficiu, a împărtășit o poveste cu un grup de avocați. El le-a povestit cum, în calitate de apărător public afro-american în sala de judecată, au existat o serie de ocazii în care judecătorii și alți avocați și personalul îl întrebau unde se află avocatul său, presupunând că, deoarece este afro-american, acesta trebuie să fie acuzatul în cauză. Persoanele care făceau aceste presupuneri nu erau neapărat rasiste sau cu prejudecăți, dar era clar că exista o prejudecată implicită la mijloc. În timp ce împărtășea această poveste, lacrimile îi curgeau pe față. Un alt prieten de-al meu, care este hispanic, a povestit experiența sa de acum 15 ani, când a fost întrebat de un judecător dacă vorbește limba engleză (doar din cauza numelui de familie). Indiferent de intenția din spatele acestor întrebări, durerea a fost palpabilă pentru ambele persoane.

Este posibil să ne depășim prejudecățile implicite?

Cum ne recunoaștem și ne întrerupem propriile prejudecăți? În primul rând, trebuie să fim dispuși să recunoaștem că avem prejudecăți. Cu cât ne convingem mai mult de cât de imparțiali suntem, cu atât mai mult este posibil să avem un unghi mort atunci când vine vorba de recunoașterea propriilor prejudecăți implicite. Un loc excelent pentru a începe este efectuarea testelor de asociere implicită de la Harvard (Project Implicit). Acestea sunt teste online care sunt concepute pentru a măsura prejudecățile implicite în aproximativ 28 de categorii diferite. Deși rezultatele pot fi șocante la început, știința sugerează că testul este absolut valid.

De asemenea, trebuie să recunoaștem că vechiul adagiu, „ai încredere în instinctul tău”, s-ar putea să nu ne împiedice să recunoaștem prejudecățile implicite. Trebuie să ne concentrăm asupra modului în care ne formăm opinii despre oameni. Uneori, aceasta înseamnă să ne întrebăm dacă opiniile noastre ar fi aceleași dacă persoana ar fi de altă rasă, sex sau religie sau dacă s-ar îmbrăca într-un mod diferit. Cu alte cuvinte, opinia noastră ar fi aceeași dacă individul ar face parte dintr-un grup diferit? Studiile sugerează că riscăm cel mai mult să luăm o decizie care este rezultatul unei prejudecăți implicite atunci când suntem obosiți, sub stres și presați să luăm decizii rapide. Câți avocați cunoaștem care se încadrează în această descriere? Poate că nu putem controla cât de mult dormim sau cât de mult stres simțim, dar putem controla cât de repede luăm decizii care ar putea fi rezultatul unei prejudecăți implicite.

Deși trebuie să fim dispuși să ne identificăm și să ne întrerupem propriile prejudecăți, trebuie, de asemenea, să recunoaștem și să fim dispuși să întrerupem prejudecățile altora. Aceasta este probabil cea mai dificilă și cea mai inconfortabilă parte a depășirii prejudecăților.

Provocarea cu ceilalți este să determinăm când să spunem ceva, cum să spunem și cui. Mă străduiesc să nu mă adresez prejudecăților altuia în fața altor persoane. Încerc să găsesc un loc pentru a vorbi în particular și, poate, încep conversația cu ceva de genul: „Știu că nu ai vrut să mă faci pe mine (sau pe o altă persoană) să mă simt prost, dar trebuie să îți împărtășesc efectul pe care l-au avut acele cuvinte sau acțiuni”. Știu că este mai ușor de spus decât de făcut, dar dacă cineva nu este conștientizat de faptul că are o anumită prejudecată, aceasta nu va face decât să continue să provoace durere unui alt individ sau grup de indivizi și ar putea duce la probleme semnificative pentru angajator sau organizație.

În cele din urmă, în ceea ce privește pașii specifici pe care îi putem face atunci când întrerupem prejudecățile, este important să ne amintim că prejudecățile se dezvoltă de la o vârstă fragedă și sunt adesea rezultatul tendințelor noastre de a ne înconjura de oameni care sunt cât mai asemănători cu noi. De fapt, cercetările indică faptul că avem tendința de a percepe orice persoană diferită de noi ca pe o amenințare, deoarece creierul nostru ne spune să facem acest lucru. „Capacitatea de a discerne „noi de ei” este fundamentală în creierul uman”, a scris David Amodio, profesor asociat de psihologie și științe neuronale la Universitatea din New York, în lucrarea sa din 2014, „The Neuroscience of Prejudice and Stereotyping”. Totuși, asta nu înseamnă că nu putem începe să ne recunoaștem și să ne depășim prejudecățile implicite. Iată câteva sugestii:

  • Fiți conștienți de gândurile dvs. inițiale despre oameni și pe ce se bazează cu adevărat aceste gânduri
  • Rămâneți atenți la oamenii din jurul dvs. și observați cât de des vă angajați în conversații cu persoane care sunt diferite de dvs, școală și comunitate incluzivă
  • Căutați punctele comune care există indiferent de rasă, religie, sex, cultură etc.
  • Dacă vedeți ceva, spuneți ceva, sperăm că într-o manieră care să fie sensibilă la sentimentele tuturor celor implicați
  • Nu presupuneți intenții rele
  • Reduceți procesul de luare a deciziilor

Realitatea este că toți spunem sau facem lucruri pe care am dori să le putem retrage. Din păcate, tendința este să ne prefacem că nu au fost spuse sau că nu s-au întâmplat sau să sperăm că poate persoana respectivă nu le-a auzit. Dar s-a întâmplat, am spus-o, iar persoana respectivă a auzit-o, așa că recunoașteți-o, cereți-vă scuze, mergeți mai departe și schimbați-vă. Experiența mea a fost că majoritatea oamenilor apreciază cu adevărat și pot merge mai departe atunci când cineva recunoaște un pas greșit și își cere scuze pentru el.

În cele din urmă, provocându-ne să identificăm și să ne depășim propriile prejudecăți implicite și să îi ajutăm pe ceilalți să își recunoască prejudecățile, putem începe să punem bazele unor medii de lucru și personale armonioase și productive.

Karen Steinhauser este avocat practicant, judecător și profesor adjunct de drept la University of Denver Sturm College of Law din Denver, Colorado. Ea prezintă ateliere de lucru și seminarii pentru avocați și non-avocați, birouri guvernamentale și întreprinderi private în domeniul prejudecăților implicite/inconștiente.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.