Rev. W. Seth Martin, pastorul Bisericii Brook Community Church, a făcut parte din mica minoritate de clerici Baptiști Sudici care sunt afro-americani. El a îmbrățișat teologia acesteia și a privit dincolo de asocierea istorică a confesiunii cu sclavia și rasismul – până acum.

Martin s-a despărțit de Convenția Baptistă de Sud (SBC) luna trecută, ajungând astfel în inima unor noi frământări care au cuprins cea mai mare confesiune protestantă a națiunii din punct de vedere rasial.

Controversa a explodat după ce președinții celor șase seminarii Baptiste de Sud au emis o scrisoare recentă în care proclamau că teoriile justiției rasiale bazate pe concepte precum privilegiul albilor și rasismul sistemic sunt „incompatibile” cu credința baptistă. În schimb, problema rasială ar trebui privită prin prisma lui Dumnezeu, a Scripturii și a păcatului, se spunea în scrisoarea președinților.

„De ce ar scrie asta acum?”, a întrebat Martin, a cărui decizie l-a aruncat în lumina reflectoarelor la nivel național. „Am avut parte de uciderea lui George Floyd. Breonna Taylor. Tensiuni rasiale. Cum pot ei să vorbească despre reconciliere rasială și apoi să facă asta?”

Ruptura lui Martin cu Baptiștii de Sud reflectă reacția mai largă provocată de declarația din 30 noiembrie într-o denominațiune cu aproape 15 milioane de membri și 47.000 de biserici, inclusiv aproximativ 100 în Minnesota. Repercusiunile sunt monitorizate de liderii religioși din întreaga țară.

Convenția Baptistă de Sud, formată în 1845 după ce s-a despărțit de baptiștii din nord din cauza susținerii sclaviei, a lucrat pe diverse fronturi în ultimii ani pentru a se repara. În 1995, a emis scuze oficiale pentru sprijinul acordat segregării și sclaviei. În 2012, denominațiunea și-a ales primul președinte de culoare, reverendul Fred Luter Jr. În 2017, convenția sa anuală a denunțat „supremația albă alt-dreapta.”

Pe măsură ce a făcut pași spre reconciliere rasială, numărul membrilor afro-americani a crescut până la aproximativ 6% în prezent, potrivit Pew Research Center.

Pastorii precum Martin au făcut parte din eforturile denominațiunii de a crește diversitatea sa rasială și de a-și extinde prezența în nord. În urmă cu doi ani, el și-a lansat biserica din Brooklyn Park sub auspiciile Baptiștilor Sudici. El recunoaște că a simțit o oarecare neliniște în legătură cu afilierea, dar a fost încurajat de faptul că biserica lucra pentru a construi congregații multietnice.

Cu toate acestea, scrisoarea președinților de seminar a intrat atât de clar în conflict cu realitatea vieții pe care o trăise încât s-a simțit obligat să plece, a spus Martin. Aceasta a pus în lumina reflectoarelor diviziunile clare din cadrul unei denominațiuni, a spus el, și a aruncat o cheie în progresul care se făcea.

În ultima lună, baptiștii de Sud de culoare de profil înalt, cum ar fi pastorul megabiserici din Houston, Ralph West – care a predicat la slujba de comemorare a lui Floyd din Houston – a tras aceeași concluzie, punând capăt afilierii bisericii sale cu denominațiunea.

„Am vorbit cu o mulțime de oameni”, a spus Martin, care locuiește la două blocuri de memorialul lui Floyd. „Am prieteni care se pregătesc să plece chiar acum. Am prieteni de la seminarii care se gândesc să plece. Și, bineînțeles, unii rămân.”

National African American Fellowship of the Southern Baptist Convention a intervenit, de asemenea, declarând că „ideologiile dintr-o perspectivă sociologică și antropologică, atunci când sunt folosite în mod corespunzător”, ajută la o mai bună înțelegere a rasismului sistemic. Și lideri proeminenți ai denominațiunii au postat online o declarație care face apel la „pocăință colectivă” pentru maltratarea oamenilor de culoare.

„Convenția Baptistă de Sud a fost fondată cu nedreptatea față de sclavii africani în centrul ei”, se spune în declarație, semnată de peste 230 de lideri ai denominațiunii. „În momentul actual, asistăm la încercări de a minimiza această realitate istorică”, se mai spune în declarație, care continuă să dea vina pe „manevrele politice.”

Scrisoarea președinților a atacat în mod specific „teoria rasială critică”, un cadru folosit de cercetători care examinează modul în care politicile publice discriminatorii din trecut, și din prezent, modelează viețile minorităților de astăzi. Aceasta analizează modul în care supremația albă și rasismul au jucat în instituțiile de bază ale societății, cum ar fi sistemul de justiție penală, educația, legea, asistența medicală, finanțele și locuințele.

Președintele Donald Trump a atacat acest concept în septembrie, spunând că acesta „învață oamenii să ne urască țara”. El a emis o directivă către agențiile federale pentru a pune capăt formării împotriva prejudecăților care includeau teoria rasială critică sau abordau privilegiul albului.

Din moment ce relativ puțini americani sunt chiar familiarizați cu acest termen, cu atât mai puțin cu ceea ce înseamnă, unii lideri de culoare pun la îndoială impulsul pentru acțiunea președinților de seminarii.

Rev. Billy Russell, președintele Convenției Baptiste de Stat din Minnesota și președinte al consiliului de administrație al Consiliului Bisericilor din Minnesota, a declarat că Baptiștii din Sud s-au mișcat în direcția corectă pentru reconciliere rasială. De aceea, declarațiile președinților l-au luat prin surprindere.

„Baptiștii sunt cu adevărat dezamăgiți”, a spus Russell. „Când aud că pastori precum Ralph West pleacă acum, este o problemă foarte mare.”

Rev. Leo Endel, director executiv al Convenției Baptiste din Minnesota-Wisconsin, a recunoscut că recenta controversă a fost un eșec. Endel a supervizat înființarea de biserici pentru a spori prezența baptiștilor sudici în Minnesota, adăugând 10 în acest an, a spus el.

Aceasta include 15 biserici Hmong, o biserică coreeană și o biserică liberiană în Brooklyn Park, care ar putea fi cea mai mare din stat.

Martin, de exemplu, a spus că a fost invitat să lanseze o biserică aici și i s-au dat fonduri de pornire pentru a închiria un auditoriu de școală și echipament, plus aproximativ 1.200 de dolari pe lună ca stipendiu. Astfel de stimulente financiare sunt o modalitate atractivă de a aduce la bord biserici noi și diverse, a spus el.

Endel nu a studiat teoria rasială critică. Dar el crede că „există nedreptate rasială în lumea noastră și există diverse instrumente pentru a o înțelege.”

Ca și liderii seminarului, el crede că cea mai bună cale pentru a aborda rasismul este o „transformare interioară”, o relație cu Dumnezeu care, la rândul ei, duce la o relație de dragoste cu ceilalți.

Disputa recentă, ca și altele, rezultă din diversitatea bisericilor de sub umbrela Baptistă de Sud, crede Endel.

„Aceasta produce adesea ciocnirile care se rezolvă în timp”, a spus el. „Cred că acest lucru se va rezolva.”

După câteva săptămâni de titluri și dureri de inimă, pastorul Adam Greenway, președintele Seminarului Southwestern, a emis o scrisoare deschisă către comunitatea sa pe 22 decembrie. El a spus că o mare parte din consecințe s-au bazat pe „afirmații inexacte” și „neînțelegeri”. El a insistat că scrisoarea președinților nu a fost menită să fie o negare a rasismului sistemic sau un „angajament față de albeață.”

Președinții seminariilor au fost de acord să se întâlnească cu conducerea de culoare a confesiunii în această săptămână.

Martin, între timp, a spus că nu a avut niciun regret cu privire la afilierea la Baptiștii Sudici atunci când și-a lansat biserica. Erau niște oameni buni, care ofereau un sprijin bun și o teologie care suna adevărat, a spus el.

Dar au existat, de asemenea, nuanțe de rasism cu mult înainte de cea mai recentă controversă, a spus Martin, care ar putea să se uite la alte confesiuni baptiste pentru a se alătura pe parcurs. Pentru moment, congregația sa va continua și se va muta la Minneapolis.

„Mă simt ușurat”, a spus el. „Putem merge mai departe cu misiunea noastră.”

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.