Orcile (Orcinus orca) sunt adesea numite balene ucigașe, chiar dacă aproape niciodată nu atacă oamenii. De fapt, numele de balenă ucigașă a fost inițial „ucigaș de balene”, deoarece marinarii antici le-au văzut vânând în grupuri pentru a doborî balene mari, potrivit Whale and Dolphin Conservation (WDC).

Astăzi, orcile sunt recunoscute ca fiind printre cele mai răspândite mamifere de pe planetă, ocupând fiecare ocean. Ele sunt prădători marini incredibil de sociali, diverși și feroce, cu o dietă care variază de la pinguini la mari rechini albi.

Cât de mare este o orcă?

O ilustrație care arată o tăietură a corpului unei orci orca și organele din interior.

O ilustrație care arată o tăietură a corpului unei orci orca și organele din interior. (Credit imagine: Peter David Scott/The Art Agency/Future Plc )

Orcile sunt cei mai mari membri ai familiei delfinilor. Masculii sunt mai mari decât femelele, dar acestea variază în mărime și greutate, în funcție de tipul de orcă. Cea mai mare orcă înregistrată vreodată avea o lungime impresionantă de 9,8 metri (32 de picioare) și cântărea 22.000 de lire sterline. (10.000 de kilograme), potrivit SeaWorld. Aceasta este mai lungă și mai grea decât majoritatea autoturismelor.

Orcile sunt cunoscute pentru înotătoarea lor dorsală lungă (înotătoarea de pe spate a animalului) și pentru coloritul alb-negru. Culoarea alb-negru ajută la camuflarea lor, ascunzându-le conturul în apă. Chiar în spatele înotătoarei dorsale se află un petic de culoare gri numit „șa” – deoarece seamănă cu o șa de călărie.

Corpul unei orci este cilindric și se îngustează la fiecare capăt pentru a forma o formă hidrodinamică. Această formă, împreună cu dimensiunile mari și forța orcii, face ca aceasta să se numere printre cele mai rapide mamifere marine, fiind capabilă să atingă viteze de peste 30 de noduri (aproximativ 34 mph, sau 56 km/h). Orcile au dinți masivi, care pot ajunge până la 10 centimetri (4 inch), potrivit National Geographic.

Ce mănâncă orcile?

O fotografie subacvatică a unei orci alături de un grup mare de heringi în largul localității Andenes din Norvegia.

O orcă ajută la prinderea unui grup mare de heringi în apele puțin adânci din largul localității Andenes din Norvegia. (Credit imagine: de wildestanimal via Getty Images)

Orca este un prădător apex, în vârful lanțului trofic. Niciun animal nu vânează orci (cu excepția oamenilor). Orcile se hrănesc cu multe tipuri diferite de pradă, inclusiv pești, foci, păsări de mare și calamari. De asemenea, pot doborî balene mai mari decât ele, cum ar fi balenele minke, și sunt singurele animale despre care se știe că prădează mari rechini albi, potrivit Muzeului de Istorie Naturală din Londra. S-a raportat chiar că balenele ucigașe ucid căprioare și elani înotători, potrivit unui capitol despre orci din „Primates and Cetaceans” (Springer, 2014).

Orcile folosesc multe tehnici diferite pentru a prinde prada. Uneori se plafonează pentru a prinde foci pe uscat, sărind din apă pe uscat. De asemenea, orcile vor lucra împreună pentru a prinde prăzi mai mari sau grupuri de prăzi, cum ar fi bancurile de pești, potrivit Listei roșii a Uniunii Internaționale pentru Conservarea Naturii (IUCN). Ele pot folosi ecolocația pentru a-și identifica prada prin crearea de sunete, sau unde sonore, care se deplasează prin apă. Aceste unde au ecou pe obiecte, inclusiv pe pradă, pe care orcile le pot folosi pentru a le localiza, potrivit SeaWorld.

Atacurile orcilor asupra oamenilor

Nu există nicio înregistrare a unei orci care să fi ucis vreodată un om în sălbăticie. Acest lucru se datorează faptului că oamenii nu fac parte din dieta lor naturală. Ocazional, o orcă poate confunda un om cu ceva ce mănâncă, cum ar fi o focă. În 2017, o orcă a fost filmată în timp ce ataca un surfer în timpul competiției de surfing Lofoten Masters din Norvegia. Orca a părut să se retragă din atac chiar înainte de a intra în contact. Norwegian Orca Survey a declarat într-o postare pe Facebook că, probabil, orca și-a dat seama că surferul nu era o focă în ultima secundă.

În 2005, un băiat de 12 ani a fost „lovit” de o balenă ucigașă în apropiere de Ketchikan, Alaska, în ceea ce ar fi putut fi un atac anulat – similar cu cel al surferului din Norvegia – sau pur și simplu curiozitate din partea orcii, potrivit Associated Press, via The Seattle Times. Associated Press a relatat că un surfer a fost mușcat în California la începutul anilor 1970, acesta fiind singurul caz relativ bine documentat în care o orcă sălbatică a mușcat efectiv un om. Cu toate acestea, orcile în captivitate au atacat și ucis oameni.

Deși orcile sălbatice nu fac rău intenționat oamenilor, ele au atacat bărci. Au existat multe rapoarte începând din vara anului 2020 despre orci care au intrat în bărci cu vele și au provocat daune în largul coastelor Spaniei și Portugaliei, potrivit BBC News. Trei masculi tineri de orcă au fost implicați în majoritatea atacurilor, iar biologii marini care au investigat incidentele cred că masculii tineri se jucau cu bărcile, vizând cârmele și împingând bărcile.

Viața în grup

O fotografie a unei orci adulte și a unui pui de orcă ieșind la suprafață în largul Peninsulei Cumberland din Canada

O orcă adultă și un pui de orcă ieșind la suprafață în largul Peninsulei Cumberland din Canada. (Credit imagine: Michael Nolan via Getty Images)

Orcile sunt creaturi foarte sociale și trăiesc în grupuri familiale numite „pods”, care au până la 50 de membri, potrivit Animal Diversity Web (ADW) de la Universitatea din Michigan. Aceste păstăi sunt alcătuite din mame înrudite și din descendenții acestora, cunoscute sub numele de matrilinee. Un mascul de orcă va rămâne alături de mama sa toată viața, în timp ce fiicele pot petrece o perioadă de timp departe după ce au proprii pui, potrivit organizației caritabile Whale and Dolphin Conservation (WDC). Punctele au adesea propriile lor apeluri distincte, sau dialecte, pentru a comunica, dar se vor asocia cu alte pungi și se pot aduna pentru a forma grupuri temporare și mai mari.

FAPTURI CHEIE

Mărime: Până la 9,8 m (32 picioare) lungime

Durată de viață: Până la 100 de ani

Statut de conservare: Date insuficiente

O femelă de balenă ucigașă va naște câte un pui la fiecare trei până la 10 ani. Perioada de gestație durează, de obicei, în jur de 17 luni, potrivit SeaWorld. Orcile lucrează împreună pentru a avea grijă de pui, iar alte femele din grup vor ajuta adesea la creșterea acestora.

Femelele de balenă ucigașă au o durată medie de viață de 50 de ani, dar se estimează că unele exemplare au trăit până la 100 de ani. Masculii trăiesc vieți mai scurte, cu o durată medie de viață de 29 de ani și o durată maximă de viață de 60 de ani, potrivit Centrului pentru Cercetarea Balenelor din statul Washington.

Unde trăiesc orcile?

Orcile ucigașe sunt mamiferele cu cea mai largă răspândire, în afară de oameni și posibil șobolanii bruni, potrivit SeaWorld. Ele trăiesc în toate oceanele din întreaga lume și s-au adaptat la diferite climate, de la apele calde din apropierea ecuatorului până la apele înghețate din regiunile de la Polul Nord și Polul Sud.

Se știe că orcile călătoresc pe distanțe lungi. De exemplu, un studiu a constatat că un grup de orci a călătorit din apele din largul Alaskăi până în cele din apropierea centrului Californiei, potrivit IUCN – o distanță de peste 1.900 km (1.200 mile).

Există diferite tipuri de orca?

Balena ucigașă și foca Weddell.

Balena ucigașă și foca Weddell. (Credit imagine: Robert Pitman/NOAA)

Toate orcile sunt în prezent enumerate sub o singură specie, Orcinus orca. Cu toate acestea, există diferențe recognoscibile între populații, iar biologii au identificat mai multe forme distincte, cunoscute sub numele de ecotipuri, care pot fi, de fapt, specii sau subspecii diferite, potrivit National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Ecotipurile de balene ucigașe pot varia în ceea ce privește mărimea, dieta și comportamentul. În prezent, există 10 ecotipuri descrise: cinci în emisfera nordică și cinci în emisfera sudică, potrivit WDC. În Pacificul de Nord, oamenii de știință au identificat orcile rezidente, care tind să aibă un areal restrâns – de unde și numele – și sunt specializate în capturarea peștilor. Balenele ucigașe Bigg, sau orcile tranzitorii, pot fi găsite, de asemenea, în Pacificul de Nord. Aceste orci călătoresc pe distanțe mari și vânează mamifere precum focile și puii de balenă. În această regiune pot fi găsite, de asemenea, orci în largul mării. Acestea trăiesc departe de coastă și au fost văzute mâncând pește și rechini, dar se știu relativ puține lucruri despre ele.

TAXONOMIE ORCA

Regat: Animalia

Filum: Chordata

Clasa: Mammalia

Ordine: Mammalia: Cetacee

Familia: Cetacea

Familia: Cetacee: Delphinidae

Genul: Orcinus

Specie: Orca

În emisfera nordică trăiesc, de asemenea, balene ucigașe de tip 1 și de tip 2 din Atlanticul de Nord. Orcile de tip 1 sunt mâncătoare generaliste și au fost observate mâncând pește și foci în jurul țărilor europene, inclusiv în Norvegia și Scoția. Orcile de tip 2 sunt mai rare și mănâncă în principal alte balene și delfini.

În emisfera sudică, există orci de tip A, de tip B (mari), de tip B (mici), de tip C și de tip D.

Oracile de tip A călătoresc în și din apele Antarcticii, urmărind migrația prăzii lor principale, balenele minke.

-Cele de tip B (mari) sunt, de asemenea, numite orci de gheață, deoarece vânează foci în banchiza antarctică.

-orcile de tip B (mici), numite și orci Gerlache, au fost văzute mâncând pinguini, dar dieta lor completă este necunoscută.

– Același lucru este valabil și pentru orcile de tip C și tip D, deși ambele au fost observate mâncând pește.

-Tipul C, sau orcile din Marea Ross, sunt cel mai mic ecotip și se găsesc de obicei în estul Antarcticii.

-Tipul D, sau orcile subantarctice, sunt foarte rare și mai sunt încă multe de învățat despre ele.

Oricele sunt pe cale de dispariție?

Orcile sunt în prezent listate ca „Date insuficiente” de către IUCN, ceea ce înseamnă că starea lor de conservare este necunoscută. Oamenii de știință nu dispuneau de suficiente date atunci când a fost evaluată ultima dată, în 2017, din cauza incertitudinii cu privire la clasificarea sa taxonomică – dacă orcile ar trebui să fie împărțite în diferite subspecii sau specii. IUCN a remarcat că, în calitate de specie unică, balena ucigașă este abundentă și larg răspândită. Cu toate acestea, se confruntă în continuare cu amenințări din cauza activităților umane, iar unele populații regionale, cum ar fi orcile dependente de tonul roșu din Strâmtoarea Gibraltar, au scăzut semnificativ.

Civilizațiile umane din întreaga lume ucid orcile în mod direct și indirect. Acestea sunt încă vânate pentru hrană în număr mic, sau ca mijloc de control al populației, în Groenlanda, Japonia, Indonezia și Caraibe, potrivit IUCN. Contaminanții din ocean și din mări, cum ar fi substanțele chimice și petrolul, reprezintă o amenințare pentru orci, alături de deranjarea de către ambarcațiuni, pescuitul excesiv și alte perturbări ale aprovizionării lor cu hrană, precum și schimbările climatice, potrivit IUCN.

Balenele ucigașe sunt protejate în SUA în temeiul Marine Mammal Protection Act (MMPA). Balenele ucigașe rezidente din sud sunt, de asemenea, incluse pe lista din cadrul Endangered Species Act, deoarece sunt expuse unui risc deosebit de dispariție, din cauza unor amenințări precum zgomotul provocat de traficul naval și declinul populației de somon – hrana lor preferată. O subpopulație de balene ucigașe tranzitorii (AT1) este, de asemenea, inclusă pe lista „epuizată” în conformitate cu MMPA. Populația este formată din doar șapte indivizi, în urma unui declin dramatic în urma deversării de petrol Exxon Valdez din 1989 în Prince William Sound, Alaska, potrivit NOAA.

Orci celebre

O fotografie cu orca Keiko din Free Willy la Oregon Coast Aquarium.

Orca Keiko din Free Willy la Oregon Coast Aquarium. (Credit imagine: Kevin Schafer via Getty Images)

O orcă de la SeaWorld, pe nume Tilikum, a fost în centrul documentarului popular din 2013 „Blackfish”, care a aruncat o privire critică asupra balenelor ucigașe din captivitate. Tilikum a fost implicat în trei morți umane, inclusiv cea a dresorului SeaWorld Dawn Brancheau în 2010. Documentarul a creat o reacție publică împotriva SeaWorld, iar în 2016 lanțul de parcuri marine a anunțat că pune capăt programului său de creștere a balenelor ucigașe, a relatat anterior Live Science. Tilikum a murit din cauza unei infecții bacteriene la SeaWorld în 2017, la vârsta de 36 de ani.

O altă orcă captivă celebră a fost Keiko, care l-a interpretat pe Willy în filmul „Free Willy” din 1993. Keiko a trăit într-un parc marin din Mexic, dar după lansarea filmului, a fost lansată o campanie internațională pentru a-l readuce în apele sălbatice din Islanda, din care a fost capturat când avea aproximativ 2 ani. Keiko a fost antrenat să prindă pești sălbatici și a fost eliberat în largul coastelor Islandei în 2002. A înotat până pe coasta Norvegiei, dar a murit de pneumonie, la 18 luni după ce a fost eliberat, la vârsta de 27 de ani, potrivit BBC News.

O orcă complet albă numită „Iceberg” a fost observată în apele din jurul Insulelor Comandante, în largul coastei de est a Rusiei, în 2010, a relatat anterior Live Science. Înotătoarea dorsală de un alb fantomatic a acestui mascul matur ieșea dramatic în evidență față de cele ale colegilor săi de grup, albi și negri. Cercetătorii de la Far East Russia Orca Project (FEROP), care au descoperit Iceberg, au găsit mai multe orci albe în apele rusești și au sugerat că majoritatea sunt albine, deși nu se știe cu certitudine, potrivit WDC. Orcile albinoase ar putea indica o consangvinizare în cadrul populației.

Relaționat: Galerie: Frumoasele balene ucigașe din Rusia

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.