Iarna este vinovată de faptul că provoacă destul de mult disconfort în viețile noastre. Este vinovată de faptul că ne reduce la bucăți tremurânde sub grămezi de pături, vinovată de degetele de la picioare înțepenite în întunericul zorilor și vinovată de buzele crăpate și pielea uscată.

În ciuda credinței populare, nu este, totuși, vinovată de faptul că vă face să tușiți și să strănutați toată noaptea, de faptul că vă doare gâtul sau de faptul că vă face sinusurile să cântărească cinci kilograme. Corelația nu implică întotdeauna cauzalitatea, iar vremea rece nu cauzează răceala. De fapt, înghețul pe vreme rece nici măcar nu afectează durata sau gravitatea unei răceli. De fapt, aveți mai puține șanse să răciți în timp ce alergați afară în costum de baie decât înghesuindu-vă înăuntru lângă calorifer.

Peste 250 de virusuri sunt adevărații vinovați din spatele mizerabilelor epidemii de răceală care se răspândesc prin Yale în lunile mai reci. Cincizeci la sută dintre bolile pe care le numim „răceli” sunt cauzate de una dintre cele aproximativ 100 de forme ale unui virus viclean numit rinovirus. Restul sunt cauzate de o familie de virusuri numite coronavirusuri, sau de infecții secundare cu alte afecțiuni respiratorii, cum ar fi gripa.

Aceste virusuri care cauzează răceala sunt transmise în secrețiile sistemului respirator superior, sub formă de picături de aerosoli-spray. Cu alte cuvinte, atunci când colegii de apartament bolnavi strănută pe dumneavoastră, vă acoperă cu picături mortale de salivă și mucus care conțin particule virale. Dacă oricare dintre aceste picături intră în contact cu ochii sau cu gura, aveți un risc ridicat de infectare. Cu toate acestea, dacă acel coleg de apartament bolnav este suficient de grijuliu încât să își direcționeze strănutul în mâinile sale în loc de ochii dumneavoastră, suprafețele pe care le atinge înainte de a se spăla pe mâini pot totuși să vă transmită particule virale pe mâinile dumneavoastră – și apoi, dacă vă atingeți ochii sau gura, rinovirusul v-ar putea infecta.

Virusurile sunt particule infecțioase minuscule care nu se pot reproduce fără a intra într-o celulă gazdă și a prelua mecanismul genetic al acelei celule. Virușii își injectează materialul genetic viral într-o celulă gazdă și determină celula să devină un factor de reproducere a materialului genetic viral. În cele din urmă, acest lucru face ca celula să se lizeze (să se deschidă) și să elibereze o multitudine de copii ale virusului care infectează noi celule.

Rhinovirusurile sunt virusuri ARN simple acoperite de o capsidă proteică. Ele pătrund în organism prin tractul respirator superior și se leagă de receptorii moleculei de adeziune intercelulară (ICAM), localizați pe suprafața celulelor epiteliale ale tractului respirator. Atunci când infectează și lizează aceste celule, celulele eliberează semnale chimice de pericol. Efectul inflamator al acestor semnale cauzează simptomele pe care le numim răceală comună: congestie, durere în gât, strănut, tuse, secreții nazale, slăbiciune musculară, dureri de cap și oboseală.

Interesant este faptul că nu suntem cu toții la fel de susceptibili de a răci. Cercetătorii de la Universitatea Carnegie Mellon au descoperit o corelație între deficitul de somn și scăderea imunității la infecția prin răceală. Ca student la facultate, pot atesta cu siguranță sentimentul de prăbușire totală a sistemului imunitar după o privare prelungită de somn.

Atunci, dacă toate aceste simptome sunt de fapt cauzate de viruși aeropurtați sau care persistă și de faptul că stăm afară puțin mai târziu decât ar trebui, de ce dăm vina pe iarnă pentru răceala comună? După cum se pare, iarna joacă un rol indirect în răspândirea răcelii. Vremea rece îi sechestrează pe toți înăuntru, unde se infectează unii pe alții într-o zonă concentrată și acoperă suprafețele calde din interior cu nuclee virale, care pot trăi mai bine pe suprafețele calde decât pe cele reci din exterior. Iarna ne captivează în interior, astfel încât rinovirusurile pot ajunge mai ușor la noi. Cu toate acestea, a fi frig nu provoacă răceala.

Care sunt implicațiile spulberării acestui mit? Ar trebui să vă îmbrăcați în continuare atunci când ieșiți afară, dar dacă nu doriți să răciți, trebuie să evitați pericolele infecțioase din interior. Spălați-vă frecvent pe mâini și încercați să vă țineți mâinile potențial contaminate departe de ochi și gură. Nu pledez pentru pustnicie în timpul lunilor de iarnă – iar măștile alea chirurgicale arată cam caraghios – dar ar trebui să păstrați o distanță de siguranță între dvs. și persoanele cu ochii înlăcrimați, cu nasul curgător și care tușesc violent. Dacă se întâmplă să răciți oricum, așa cum indică datele că se va întâmpla de două până la patru ori pe an, veți ști să nu dați vina pe vremea de afară.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.