File 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Furnici Myrmecocystus honeypot, arătând repletele, cu abdomenul umflat pentru a stoca miere, deasupra lucrătoarelor obișnuite.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

În lume există șapte specii de albine Apis, toate originare din Asia, Europa și Africa. Apis mellifera, albina occidentală, este specia recunoscută la nivel mondial ca fiind „albina de miere”. Dar nu este singura insectă care produce miere.

Multe alte specii de albine, furnici și viespi produc și depozitează miere. Multe dintre aceste insecte au fost folosite ca sursă naturală de zahăr timp de secole de către culturile indigene din întreaga lume.

Ce este mierea falsă și de ce testele oficiale nu au depistat-o?

Prin definiție, mierea este o substanță dulce și lipicioasă pe care insectele o produc prin colectarea și prelucrarea nectarului din flori. Asocierea comercială dintre miere și albine s-a dezvoltat în mare parte în paralel cu relația pe termen lung dintre oameni și albinele domestice.

Această asociere este, de asemenea, susținută de Codex Alimentarius, standardele alimentare internaționale stabilite de Organizația Națiunilor Unite și de Organizația Mondială a Sănătății. Codexul mierii menționează doar „mierea de albine” și afirmă că mierea vândută ca atare nu trebuie să aibă aditivi alimentari sau alte ingrediente adăugate.

Oh, miere, miere

Biologic, există și alte surse de miere din insecte. Albinele fără înțepătură (Meliponini) sunt un grup de aproximativ 500 de specii de albine care sunt excelente producătoare de miere și sunt, de asemenea, gestionate ca polenizatori eficienți ai culturilor în unele regiuni. Albinele fără înțepătură se găsesc mai ales în regiunile tropicale și subtropicale din Australia, Africa, Asia de Sud-Est și America.

Un economist apicol explică rolul vital al albinelor în cultivarea migdalelor gustoase

Mierea lor este diferită ca gust și consistență de mierea de albine. Are un conținut mai mare de apă, așa că este mult mai fluidă și are un gust destul de picant. Mierea de albine fără înțepătură este o sursă importantă de hrană și de venit pentru multe comunități tradiționale din întreaga lume.

Recoltarea „sugarbag”, așa cum este cunoscută în Australia, este o tradiție culturală importantă pentru comunitățile indigene din regiunile nordice și estice.

O albină sugarbag.
James Niland/Flickr, CC BY

Producția de miere de albine fără înțepătură nu a atins succesul comercial al mierii de albine, mai ales pentru că coloniile de albine fără înțepătură produc mult mai puțină miere decât un stup de albine Apis și sunt mai complicate de recoltat. Dar păstrarea albinelor fără înțepătură în arealul lor nativ pentru miere, servicii de polenizare și bunăstarea oamenilor este o tendință în creștere.

Bumblebees produce, de asemenea, miere, deși la o scară foarte mică. Nectarul pe care îl stochează în vase de miere de ceară este în principal pentru consumul reginei, pentru a-și menține energia în timpul reproducerii. Deoarece foarte puține colonii de bondari se stabilesc permanent, acestea nu au nevoie să stocheze cantități mari de miere. Acest lucru face aproape imposibilă gestionarea acestor albine pentru producția de miere.

Albinele nu sunt singurele himenoptere care produc miere. Unele specii de viespi de hârtie, în special viespile mexicane de miere (Brachygastra spp.), stochează, de asemenea, nectarul în exces în cuiburile lor de carton. Comunitățile indigene locale apreciază aceste viespi ca sursă de hrană, de venit și de medicină tradițională.

Viespea mexicană a mierii.
Wikimedia Commons

Viespile au un stil de viață asemănător cu cel al verișoarelor lor albine și viespi și sunt căutători obișnuiți de nectar. Unele specii produc, de asemenea, miere.

„Furnica cu ghiveci de miere” este un nume comun pentru numeroasele specii de furnici cu lucrătoare care depozitează miere în abdomenul lor. Acești indivizi, numiți repleți, își pot umfla abdomenul de multe ori mai mare decât dimensiunea normală cu nectarul pe care îl înfulecă. Aceștia acționează ca rezervoare de hrană pentru colonia lor, dar sunt, de asemenea, recoltați de către oameni, în special de către comunitățile indigene din regiunile aride.

Priveliște de aproape a trei furnici mari și pline de miere (Myrmecocystus mimicus) la grădina zoologică din Oakland.
via Wikimedia Commons

Aceste furnici nu colectează doar nectarul din flori, ci și scurgerile de sevă de pe tulpinile plantelor (numite nectare extraflorale) și mierea de albine produsă de hemiptere care sug seva, cum ar fi afidele și cochiliile.

Afidele și cochiliile nu sunt toate rele – ele produc un sirop zaharat delicios numit mierea de albine. Cunoaștem mai ales aceste insecte ca dăunători ai grădinilor și culturilor: bulgări verucoși ghemuiți pe tulpinile plantelor, adesea acoperiți de mierea lipicioasă și de mucegaiul negru de funingine care se dezvoltă pe baza zahărului.

Marii acestor specii de insecte au, de obicei, o viață scurtă, dar femelele pot trăi luni de zile, sugând seva plantelor și eliberând mierea de albine dulce și lipicioasă ca deșeu de pe fundul lor. Compoziția zahărului variază foarte mult în funcție atât de plantă, cât și de specia care suge seva.

Mierea de albine a fost mult timp o sursă valoroasă de zahăr pentru culturile indigene din multe părți ale lumii unde albinele autohtone producătoare de miere sunt rare. Multe alte animale care caută nectarul floral, cum ar fi albinele, muștele, fluturii, moliile și furnicile, se hrănesc, de asemenea, cu mierea de albine. Este o resursă deosebit de valoroasă în timpul iernii sau atunci când resursele florale sunt rare, și nu doar pentru alte insecte; se știe că geckoes, mierea de albine, alte păsări mici, oposumii și planatorii se hrănesc cu mierea de albine.

Miere de albine pe o frunză.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Este, de asemenea, o sursă indirectă de miere de albine: seva plantelor care a fost reciclată prin două specii diferite de insecte! Albinele melifere sunt binecunoscute drept colectoare de mierea de albine. În unele părți ale Europei, mierea de albine este o resursă furajeră importantă pentru coloniile de albine.

Mierea de miere de albine are o aromă unică, în funcție de copacul gazdă cu care se hrăneau coțofenele. Exemple celebre ale acestei specialități de miere sunt mierea germană din Pădurea Neagră și mierea Honeydew din Noua Zeelandă.

Semnăturile unice de polen din mierea australiană ar putea ajuta la combaterea unei industrii contrafăcute

De ce să nu aflați mai multe despre ce insecte produc miere în regiunea dumneavoastră locală?The Conversation

Manu Saunders, cercetător, University of New England

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Like Loading…

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.