A fugit cu James Joyce (1904); nașterea primului copil (1905); s-a stabilit la Paris (1920); a fugit în Elveția (1940); a rămas văduvă (1941).

Nora Barnacle Joyce este una dintre cele mai intrigante personalități reale ale literaturii moderne, deși nu a scris mai multe cuvinte decât cele cuprinse într-un număr restrâns de scrisori către soțul ei, James Joyce. În calitate de tovarășă de viață a unui bărbat pe care unii cercetători îl consideră cel mai magistral și mai influent scriitor al secolului XX în limba engleză, Nora Joyce a pariat și a sacrificat foarte mult pentru arta soțului ei, fugind împreună cu acesta dintr-o Irlanda dură și represivă în 1904 și trăind ani de zile în sărăcie pe continent. În plus, James Joyce a fost înzestrat cu o personalitate mai puțin plăcută și bea cu prodigiozitate; Nora Joyce a părut să facă față fără efort acestor trăsături și a devenit, de asemenea, un colac de salvare pentru el atunci când i-a cedat vederea. La rândul său, James Joyce a fost devotat cu pasiune soției sale – cu care s-a căsătorit oficial abia după ce copiii lor au devenit adulți – iar cercetătorii și contemporanii lor notează că vocea ei – care l-a tachinat, l-a hărțuit și l-a asaltat – are un ecou clar în cea a personajelor sale feminine la fel de sincere și memorabile.

Nora Barnacle s-a născut la Galway în 1884, într-o familie relativ prosperă. Tatăl ei era brutar, dar mama ei, Annie Healy Barnacle , croitoreasă de profesie, credea că s-a căsătorit „sub nivelul ei”, deoarece Tom Barnacle era pasionat de băutură, iar familia se muta des, nefiind niciodată proprietara propriei locuințe. Când mama ei a născut o altă fiică și apoi două fete gemene, nu după mult timp, Nora a fost trimisă să locuiască cu bunica ei prosperă într-o casă din apropierea docurilor din Galway. La vârsta de cinci ani, a fost trimisă la Mănăstirea Milostivirii din apropiere pentru a-și primi educația. S-a descurcat destul de bine până când a terminat programa școlară la vârsta de 12 ani, dar puține femei din vremea ei în Irlanda au continuat să urmeze studii superioare. Urmărirea unei diplome universitare era și mai rară. Surorile mănăstirii i-au găsit Norei un loc de muncă ca „portăriță” la o altă mănăstire, care era o mănăstire de călugărițe de claustru. În această perioadă, mama ei, exasperată de faptul că soțul ei bea, l-a părăsit. Atât acest eveniment, cât și moartea a doi dintre primii ei iubiți au lăsat o impresie de neșters asupra Norei în timpul adolescenței. Mai târziu, în povestirea lui James Joyce „The Dead” din Dubliners, Gretta Conroy plânge în timp ce îi povestește iubitului ei despre moartea iubitului ei de 17 ani, cu ani în urmă, și despre credința ei că acesta a murit din dragoste.

Barnacle era un adolescent încăpățânat, înalt și adesea descris ca având un aspect frapant. Probabil că a lucrat ca spălătoreasă în Galway și este posibil să fi fost angajată într-o legătorie de cărți pentru o perioadă. Vocea ei a fost, de asemenea, memorabilă pentru cei care au cunoscut-o, fiind descrisă ca fiind joasă în registru și rezonantă, și cu o înclinație din vestul Irlandei. Își folosea această voce în mod liber, iar ca tânără era cunoscută pentru opiniile sale puternice și pentru spiritul său ascuțit. Cu toate acestea, comportamentul lui Barnacle depășea uneori limitele Galway-ului catolic conservator. Ei și unei prietene le plăcea să se îmbrace în haine bărbătești pentru a explora orașul noaptea (într-o epocă în care, de obicei, femeile tinere nu aveau voie să iasă după lăsarea întunericului fără escortă), iar unchii ei stricți au considerat-o o provocare. Când unul dintre ei a bătut-o după ce a fost descoperită că se întâlnea cu un protestant, ea a fugit la Dublin.

Acolo, Barnacle a lucrat ca cameristă la Finn’s Hotel, primind pe lângă un mic salariu și cazare și masă. Pe Nassau Street, la 10 iunie 1904, ea l-a întâlnit pe James Joyce. El era un tânăr scriitor irlandez cu o diplomă de la University College, recent întors de la Paris. El a invitat-o în oraș, dar ea i-a dat țeapă. El i-a trimis o scrisoare la Finn’s, iar ea a acceptat o a doua invitație. Este posibil ca acea zi să fi fost 16 iunie 1904, o zi imortalizată în ficțiunea ulterioară a lui Joyce ca fiind ziua în care are loc întreaga desfășurare a romanului său Ulysses. (Aproape un secol mai târziu, iubitorii ficțiunii lui Joyce sărbătoresc ziua de 16 iunie în întreaga lume drept „Bloomsday”). În următoarele câteva luni, cei doi și-au scris zilnic nenumărate scrisori unul altuia; la acea vreme, în Dublin existau cinci livrări poștale pe zi. Au vorbit despre posibilitatea de a fugi împreună, iar el a început să se intereseze de posturi de profesor de limba engleză în străinătate. Pe 8 octombrie 1904, au plecat cu vaporul din Dublin, un mare act de îndrăzneală, mai ales pentru Barnacle, în vârstă de 20 de ani (Joyce avea 22 de ani). Familia ei ar fi putut să o aducă înapoi cu forța, dacă ar fi auzit de planul ei; mai mult decât atât, femeile necăsătorite aveau foarte puțină protecție sau mijloace de a se întreține în această epocă. Prietenii lui au presupus că o va abandona în curând și o va lăsa fără niciun ban într-o țară străină a cărei limbă nu o înțelegea. Fără beneficiul căsătoriei, ea nu avea niciun fel de protecție. Dacă ar fi rămas însărcinată, situația ei ar fi fost și mai gravă.

Dar James Joyce nu a părăsit-o. După cele mai multe relatări, i-a fost profund devotat toată viața și i-a fost greu să scrie sau chiar să funcționeze fără ea în preajmă. Toată ficțiunea sa a avut o intensă aromă irlandeză și, din moment ce nu s-a mai întors în Irlanda decât o singură dată în timpul vieții sale, s-a spus că scopul ei în viața lui a fost acela de a-i aminti de țara sa natală de fiecare dată când deschidea gura. Cu toate acestea, James Joyce era fervent anti-catolic și nu a vrut să facă uniunea lor legală. S-au stabilit la Trieste, un port de limbă italiană de pe malul Adriaticii care făcea parte pe atunci din Austria. Acolo s-a născut primul lor copil, Giorgio, în 1905. Pentru că nu erau căsătoriți, au fost forțați să plece din locuințele lor. Doi ani mai târziu s-a născut o fiică, Lucia Joyce . Timp de câțiva dintre acești primii ani, James Joyce și-a petrecut ziua predând limba engleză și lucrând la ficțiunea sa. Locuiau adesea în camere înghesuite și amândoi erau renumiți pentru faptul că se descurcau prost în gestionarea finanțelor lor sărăcăcioase: luau cina în oraș în fiecare seară și se îmbrăcau bine, iar el era cunoscut ca fiind un băutor nemaipomenit. Timp de mulți ani, au fost întreținuți de fratele devotat al lui James Joyce, Stanislaus, care mai târziu s-a mutat la Trieste. În 1914, cartea autobiografică a lui James Joyce, A Portrait of the Artist as a Young Man (Portretul artistului ca tânăr), a fost publicată în serial. Cele 15 povestiri care au alcătuit următoarea sa carte, Dubliners, au apărut tot în același an, deși nu în Irlanda, unde a fost pusă la stâlpul infamiei pentru portretul deloc măgulitor al irlandezilor și al credinței lor catolice. Ambele au făcut senzație literară pentru utilizarea inovatoare a limbii engleze de către scriitor, exprimată de obicei prin dialogul sau monologurile interioare ale personajelor sale gârbovite.

Operele sale s-au folosit, de asemenea, de pătrunderea psihologică și a fost salutat ca un scriitor modernist de prim ordin.

În 1915, familia a plecat din Trieste din cauza Primului Război Mondial. Pentru o mare parte din viața sa de adult, James Joyce a fost chinuit de probleme oculare, iar în 1917 a suferit prima dintre numeroasele operații pentru a corecta glaucomul, ilita și conjunctivita. În 1920, familia s-a mutat la Paris, unde scriitorul s-a împrietenit cu Sylvia Beach , o expatriată americană care deținea o librărie numită Shakespeare and Company. Ea a tipărit și a publicat următorul său roman, Ulysses, în 1922, după ce numeroasele sale încercări de a găsi un editor în Anglia au eșuat; puțini au vrut să se atingă de el de teama de a nu fi acuzat de obscenitate. Lucrarea a fost considerată extrem de șocantă în epocă pentru temele intense și limbajul vulgar al lui Joyce. În toate aceste lucrări, precum și în ultima sa lucrare, Finnegans Wake, personajele feminine pline de viață și încăpățânate au fost în mod clar modelate după Nora Barnacle Joyce. În piesa Exilații din 1918, ea este Bertha; în Ulise, memorabila Molly Bloom. Contemporanii soților Joyce au numit uniunea lor una de mare pasiune și interdependență. El îi citea opera sa cu voce tare în fiecare seară, de obicei înainte de a se îndrepta spre o cafenea pentru a se îmbuiba cu mai multe sticle de vin, iar ea l-a ajutat să scrie atunci când vederea lui devenea slabă și l-a urcat în taxiuri atunci când îl găsea prea beat pentru a-și găsi singur drumul spre casă. Uneori a încercat să-l părăsească, iar când copiii lor erau mici, ea amenința că îi va boteza pentru a-l înfuria.

Cei doi Joyce au petrecut foarte puțin timp despărțiți după ce au navigat în acea zi de octombrie din Dublin în 1904, cu excepția unei perioade când el s-a întors în Irlanda pentru a încerca să găsească un editor pentru Dubliners în 1909. Corespondența lor în acest interval din 1909 a fost destul de lascivă, iar în personajele sale de mai târziu, cum ar fi Molly Bloom, există ecouri clare ale expresiilor Nora Barnacle și ale sexualității neobrăzate. Cu toate acestea, se pare că nu a citit niciodată Ulysses; este posibil să fi considerat multe dintre gândurile și afirmațiile lui Molly mult prea apropiate pentru a se simți confortabil.

Barnacle însăși s-a întors în Irlanda doar de două ori, o dată în 1912 și din nou în 1922, în timpul unei perioade de agitație politică. Fiul lor Giorgio, în vârstă de 17 ani, s-a confruntat cu pericolul de a fi recrutat chiar de pe stradă, în timp ce Irlanda lupta pentru independența față de Anglia. Civilii din Galway erau în mare pericol, iar James Joyce, care știa de acest pericol din știri, a fost, pe bună dreptate, agitat. Copiii săi, însă, au rămas cu un mare dispreț pentru țară. Se simțeau mult mai bine la Paris, unde familia Joyce făcea parte dintr-un cerc impresionant de scriitori și expatriați, printre care Ernest Hemingway, care bea adesea cu James Joyce. De ani de zile, familia a fost susținută financiar de Harriet Shaw Weaver , o englezoaică bogată care credea cu tărie în geniul literar al lui James Joyce. Dar cuplul era, de obicei, incapabil să gestioneze orice generozitate care le venea în cale și o risipea rapid pe haine și vacanțe care se foloseau din plin de cele mai grandioase hoteluri din Europa.

În cercul lor parizian se aflau doi americani bogați, Leon Fleischmann, care lucra în industria editorială, și soția sa, fermecătoarea moștenitoare americană, Helen Kastor . Deși aveau un fiu mic, Kastor și-a părăsit în mod scandalos soțul pentru Giorgio, cu câțiva ani mai tânăr decât ea. Familia Joyce, care, de fapt, devenise destul de strâmtă la vârsta a doua, a fost extrem de consternată, dar a ajuns să accepte această uniune până la căsătoria cuplului, în 1930. Mai mult decât atât, fratele lui Kastor era prieten cu Bennett Cerf, care avea să joace un rol esențial pentru ca Ulysses să fie în sfârșit publicat în America după mai mulți ani de cenzură oficială. Compania lui Cerf, Random House, a preluat cartea și a transformat-o într-un caz test pentru obscenitate; un judecător federal de district a decis în favoarea cărții la sfârșitul anului 1933. Revista Time l-a pus apoi pe coperta sa pe James Joyce și a salutat romanul ca pe o mare realizare literară.

Nora Barnacle și James Joyce s-au căsătorit oficial în 1931. Motivul cununiei civile, ținută la Londra și relatată pe larg în presa populară, a fost acela de a solidifica drepturile de moștenire ale celor doi copii ai lor. Deși în Galway se știa pe scară largă că o Nora Barnacle necăsătorită fugise cu un scriitor în 1904, cuplul se pare că a susținut ani de zile că s-a căsătorit la Trieste. Mai târziu, însă, copiii lor adulți au fost șocați să afle că erau nelegitimi. Este posibil ca această tensiune să fi exacerbat boala mintală a fiicei Lucia, iar comportamentul ei a devenit din ce în ce mai haotic după acest moment. Cu o ocazie, ea a aruncat brusc cu un scaun în mama ei și a început să dispară zile întregi.

În următorii câțiva ani, Lucia a fost spitalizată în unele dintre cele mai luxoase sanatorii din Europa, adesea cu mari cheltuieli. A fost chiar tratată la unul dintre ele de eminentul psihanalist Carl Jung, și a devenit clar că suferea de schizofrenie. Criza continuă a fost extrem de dificilă pentru Nora Joyce. Ea îl învinovățea pe soțul ei pentru probleme, pentru modul în care a dezrădăcinat în mod constant familia timp de ani de zile, forțându-i pe copii să ducă o existență nomadă, precum și pentru locuința înghesuită, ceea ce însemna că Lucia a trebuit să împartă dormitorul cu părinții ei până departe în adolescență. Când boala mintală a Luciei a devenit cunoscută, au existat zvonuri că ar fi fost victima unui incest și, deși unele dintre ficțiunile tatălui ei abordează această temă ca temă literară, biografii săi resping orice capacitate reală de a pune în practică astfel de gânduri în realitate. Abia în 1936 James Joyce a cedat în cele din urmă și a internat-o definitiv într-un spital din Northampton, Anglia; Nora Joyce nu și-a mai văzut niciodată fiica, deoarece fiica ei era atât de ostilă față de ea încât medicii au sfătuit-o cu tărie să nu o facă.

Cei doi Joyce au continuat să locuiască la Paris până la sfârșitul anilor 1930 și au sărbătorit publicarea și primirea pozitivă de către critici a ultimei sale cărți, Finnegans Wake, în 1939. Îi luase 17 ani să o scrie și, în această perioadă, era menționată în corespondența sa ca fiind „Work in Progress”; doar Nora Joyce îi cunoștea titlul și îl ținea secret, pentru că soțul ei acorda o mare importanță numelor. Cartea se încheie cu cuvintele „Există cineva care să mă înțeleagă?” – aceeași frază pe care el i-o spusese pentru a o convinge să fugă cu el pe continent în 1904.

Cu izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial, situația familiei s-a deteriorat. Sănătatea șubredă s-a adăugat la problemele lor: James Joyce suferea de ulcer la stomac de ani de zile și credea că durerile sale sunt psihosomatice. Nora Joyce era afectată de artrită. Soția lui Giorgio, Helen, devenea din ce în ce mai capricioasă și, în cele din urmă, a fost închisă de poliția din Paris; familia ei americană a salvat-o nu cu mult timp înainte ca naziștii să ocupe Franța. Soarta ei ca evreică, dar și ca bolnavă mintal, nu ar fi fost blândă. După aceasta, soții Joyce și-au asumat responsabilitatea pentru nepotul lor, Stephen, precum și pentru Giorgio, care nu lucrase niciodată. În decembrie 1940, s-au mutat cu toții în Elveția sub o mare constrângere; au încercat, de asemenea, să o scoată pe Lucia dintr-un sanatoriu din Bretania, dar germanii ocupanți nu i-au acordat o viză de ieșire. James Joyce a murit în ianuarie anul următor, la Zurich. Nora i-a onorat dorințele și, deși ea însăși își reluase practicarea religiei la vârsta mijlocie, nu i-a făcut soțului ei înmormântarea catolică pe care unii au presupus că ar fi trebuit să o aibă, permițându-i în schimb să aibă parte de ultimul său act de sfidare.

Nora Joyce a supraviețuit în următorii zece ani sub o mare presiune uneori. Războiul îi tăiase accesul la resursele răposatului ei soț și nu a putut plăti facturile de spital ale Luciei; Giorgio nu avea nici un venit și nici o înclinație spre o carieră prea mare în afara cântatului. În plus, mulți dintre intelectualii care îl adoraseră pe James Joyce pentru talentele sale literare nu fuseseră niciodată la fel de încântați de ea cum fusese soțul ei și, în particular, o ridiculizau ca fiind needucată și vulgară. Mulți au evitat-o din punct de vedere social după ce a rămas văduvă; alții au cerut rambursarea banilor pe care îi împrumutaseră soților Joyce, deși era clar că ea se afla într-o situație financiară precară până când testamentul lui Joyce a ieșit la iveală. Fiul ei a relatat că, în acești ani, și-a petrecut mult timp vizitând mormântul lui Joyce din cimitirul Fluntern din Zurich. Harriet Weaver, executorul testamentar al moștenirii personale și literare a lui James Joyce, a reușit să îi trimită Nora niște fonduri, deși era ilegal să trimită bani în străinătate din Anglia în timpul războiului. Unii au îndemnat-o pe Nora Joyce să se întoarcă în Irlanda – o idee pe care ea o considera detestabilă. De asemenea, nu-i plăcea să-i părăsească mormântul fără ca familia să o viziteze. După ce testamentul său a fost soluționat și războiul s-a încheiat în 1945, anii ei de bătrânețe au fost și mai triști atunci când nepotul ei, pe care practic îl crescuse și a cărui companie îi plăcea foarte mult, a decis să se alăture mamei sale recuperate, Helen Kastor, în America. În plus, Giorgio moștenise tendințele alcoolice ale tatălui său.

Nora Joyce, care suferise de cancer la sfârșitul anilor 1920 și suferise o histerectomie, a murit la 10 aprilie 1951. A fost înmormântată în același cimitir ca și James Joyce, dar abia în 1966 oficialii de la Fluntern i-au înmormântat în parcele alăturate; în momentul morții ei nu mai era loc lângă al lui. Giorgio Joyce a trăit în Germania până la moartea sa, în 1976. Lucia Joyce a murit, încă instituționalizată, în 1982.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.