article-image
Un model al unui om de Neanderthal, de la Muzeul de Istorie Naturală din Londra. Allan Henderson/CC BY 2.0

Mai îndesați decât Homo sapiens, cu pelvisul greu așezat și pieptul în formă de butoi, oamenii de Neanderthal aveau cranii cu forme distincte care le dădeau un profil unic. Cercetările anterioare au sugerat că aceste caracteristici unice – pomeți înclinați, fețe proeminente și nasuri care ar putea fi descrise în mod rezonabil ca fiind bulboase – indică o mușcătură atât de puternică încât ar putea fi folosită pentru prindere, ca o a treia mână. Dar un nou studiu, publicat săptămâna aceasta în revista Proceedings of the Royal Society B, sugerează o teorie alternativă: Structura facială a neanderthalienilor i-a ajutat să respire adânc în climatele reci, permițând aerului rece și uscat să se deplaseze în jurul pasajelor lor nazale.

Oamenii de știință australieni au folosit reconstrucții digitale tridimensionale ale neanderthalienilor, oamenilor moderni și ale unei a treia specii de hominizi, Homo heidelbergensis. Efectuând simulări pe calculator pentru a explora biomecanica mușcăturilor lor și modul în care căldura curgea prin pasajele lor nazale, echipa a aflat că, de fapt, neanderthalienii par să fi avut o mușcătură nu mai puternică decât a noastră, și posibil chiar mai slabă. „Un rezultat surprinzător al simulărilor noastre a fost că oamenii moderni pot mușca puternic – și o facem folosind mușchi mai slabi ai maxilarului. Se pare că noi, oamenii moderni, suntem mușcători foarte eficienți”, a declarat Stephen Wroe, autorul principal al studiului, pentru The Guardian.

Dar când venea vorba de preluarea aerului rece și uscat, precum și de încălzirea și umezirea acestuia, oamenii de Neanderthal aveau un avantaj considerabil. Studiul a descoperit că pasajele nazale ale Neanderthalienilor erau cu puțin sub 30 la sută mai mari decât cele ale oamenilor moderni, ajutându-i poate să supraviețuiască în condiții aspre și friguroase.

Peste toate acestea, se pare că aveau nări mai mari, ceea ce le permitea să propulseze aerul prin aceste pasaje mai repede decât o putem face noi – un posibil avantaj pentru un stil de viață activ, greu de suflat și suflat. „Cerințele calorice ale neanderthalienilor erau uriașe în comparație cu ale noastre”, a declarat coautorul Chris Stringer pentru The Guardian. „Ei se mișcau foarte mult, probabil că aveau haine mai puțin eficiente și, prin urmare, trebuie să ardă mult mai multă grăsime corporală pentru a se încălzi.”

În timp ce unele cercetări noi sugerează că Neanderthalienii ar fi putut avea comportamente despre care se credea anterior că sunt exclusiv umane, alte lucrări, cum ar fi aceasta, indică faptul că aveau anumite trăsături fizice care le erau proprii.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.