Dragă Prof,

Mărturisesc că sunt oarecum confuz în legătură cu termenul „dovadă”. Pare să însemne lucruri diferite în funcție de locul în care te afli în lume – și nu are nicio legătură cu alcoolul în volume (abv) indicat pe etichetă. Mă puteți ajuta?

Salut,

Clara Herzog, Tooting, Londra

Măsuri confuze: Confuzia privind dovezile se află în birocrația guvernamentală, spune profesorul

Dragă Clara,

Am fi de acord cu tine. Terminologia și calculele din spatele termenului sunt confuze, dar sper că cele ce urmează vă pot ajuta să vă ghidați prin desișul de formule.

Poate cel mai bun mod de a începe este cu termenul în sine. Ce încercau să demonstreze cei care au vrut pentru prima dată să măsoare tăria alcoolului?

Termenul, după părerea generală, a fost inventat pentru prima dată în Marea Britanie în secolul al XVII-lea (unii spun că mai devreme), când alcoolul era testat pentru a i se „dovedi” tăria. Motivul? Bunii noștri prieteni de la Vamă & Accize impuneau taxe diferite în funcție de tăria alcoolului și, prin urmare, aveau nevoie de o dovadă a tăriei alcoolului.

Modalitatea acestei testări era oarecum dramatică. O cantitate mică de praf de pușcă era îmbibată cu spirtul testat. Dacă ardea cu o flacără constantă, alcoolul era considerat a fi „100 de dovadă”.

Figura întunecată: Cântecul lui Robert Burns The deil’s awa wi’ the Exciseman descrie un ofițer de accize ca pe o ființă demonică

Dacă ardea mai viguros (cu alte cuvinte, exploda) era ‘over proof’. Cu toate acestea, dacă nu reușea să se aprindă, ar fi fost clasificată ca fiind ‘under proof’. Câteva mustăți ar fi fost sacrificate înainte ca un test mai sigur – și oarecum mai științific – să fie inventat în 1740, datorită adoptării de către Vama & Accize a hidrometrului Clark, care la rândul său a fost uzurpat în 1816 de versiunea savantului Bartholomew Sikes, a cărui utilizare a fost consacrată prin lege în 1818.

Acesta a determinat tăria alcoolului prin calcularea gravitației specifice a alcoolului într-o soluție de alcool și apă. O băutură spirtoasă de 100 de grade a fost determinată ca având 12/13 din densitatea specifică a aceluiași volum de apă distilată la aceeași temperatură (51F). Acest calcul a definit o băutură spirtoasă de 100 de grade ca având 57,1% alcool în volum, sau „abv”, așa cum este denumit în mod obișnuit pe sticlele de whisky din zilele noastre.

Distilatorii din Europa continentală au folosit însă o metodă diferită, care a fost concepută în 1824 de către omul de știință francez Joseph-Louis Gay-Lussac. Aceasta a calculat tăria ca fiind un procent de alcool în volum într-o soluție de apă distilată la o temperatură de 20C.

În timp, metoda Gay-Lussac a devenit metoda standard de măsurare a tăriei alcoolice, iar în ianuarie 1980, Marea Britanie și-a luat adio de la metoda Sikes și a ratificat legal un sistem Gay-Lussac adaptat, care utilizează alcoolul în volum ca măsură standard. Este posibil să vedeți „GL” ca sufix pe vechile îmbuteliere.

Invenție franceză: Gay-Lussac a conceput hidrometrul pentru a măsura gravitatea specifică a lichidelor (Foto: Muzeul de Știință, Londra. CC BY)

Schimbarea între cele două sisteme este locul în care poate apărea o zonă de potențială confuzie. Înainte de 1980, sticlele de scotch purtau pe etichetă vechiul calcul „proof”: 100 proof, 80 proof sau 70 proof (57,1% abv, 45,8% abv sau, respectiv, 40% abv). Pentru a face calculul, înmulțiți cantitatea de abv cu 1,75.

Există o altă problemă. Statele Unite ale Americii calculează dovada printr-o altă metodă. Este dreptul lor, în același mod în care insistă să pronunțe incorect „aluminiu” sau „oregano” și, din moment ce metoda lor de indicare a dovezii este în vigoare din 1848, puteți înțelege de ce refuză să se schimbe.

În SUA, conținutul de alcool al unei băuturi spirtoase se măsoară, de asemenea, ca un procent de alcool în volum. Acolo, o băutură spirtoasă care are 100 de grade conține 50% alcool în volum.

Tot ce trebuie să faceți pentru a calcula abv-ul unui whisky american este să împărțiți gradul de alcoolemie la doi. Nu este chiar atât de complicat până la urmă – mai ales când te gândești că un scotch cu 50% abv în vechime ar fi fost de 87,5 grade.

Sper că acest lucru vă ajută.

A dumneavoastră,

Prof

PS: Este relativ ușor să achiziționați hidrometre Sikes vechi, în cutie, pe site-urile de licitații de pe internet. Sunt destul de frumoase.

Aveți o întrebare arzătoare despre whisky scoțian pentru Profesorul de whisky? Trimiteți-i un e-mail la .

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.