Nimeni nu se pricepe la drame domestice ca Sam Mendes. Privind „American Beauty” și „Revolutionary Road” în strânsă consonanță, tensiunile, punerea în scenă, piesele de decor și conversațiile stabilite în jurul lor, chiar nu este greu să ajungi la puternica pregătire teatrală a lui Mendes – măiestria se arată în mod natural. Chiar dacă până acum filmografia lui Mendes a devenit destul de prolifică, găzduind drame epice de război și două filme Bond de mare succes, voi păstra discuția centrată în mod intenționat pe „Revolutionary Road” și „American Beauty”, două dintre filmele sale care m-au afectat cel mai mult, pentru ca mai târziu să mă scufund mai adânc în cel de-al doilea.

Cele două filme sunt similare din punct de vedere tematic în multe privințe. Atât „Frumusețea americană”, cât și „Revolutionary Road” se dovedesc a fi studii de caz eficiente și, în același timp, critici ale mereu evazivei clase de mijloc americane și ale luptelor domestice ascunse în spatele căsniciilor care se destramă, a ipotecilor neplătite, a atracției temporare a infidelității, a fricii și presiunii copiilor crescuți într-o atmosferă dură ca aceasta și, pe deasupra, a mereu evazivului vis american: simpla încercare de a reuși este, probabil, un exercițiu care durează o veșnicie și pe care mai mulți patroni îl întreprind, doar pentru a sfârși în același loc cu Lester Burnham. Este aproape ca și cum visul suburban american, care de mult timp a fost promovat pe panourile publicitare și pe panourile exterioare ale proprietăților de tip duplex, și-a pierdut strălucirea și a fost dat peste cap, prin simpla virtute a indivizilor distruși din interiorul lor.

Ceea ce este, de asemenea, interesant este că, în ciuda faptului că decorul este complet, straniu de asemănător în ambele filme, natura luptelor domestice și conjugale, precum și cea a crizei vârstei mijlocii, o temă dominantă în „American Beauty”, sunt de o natură mai degrabă globală – a fi nesigur de ceea ce urmează să aștepți cu nerăbdare nu este decât cel mai uman lucru. Asta este ceea ce cred că „American Beauty” surprinde destul de frumos și, dacă ar fi să mă exprim în mai multe cuvinte, destul de sfâșietor, iar modul în care Mendes reușește acest lucru, păstrând în același timp toate aceste proprietăți în narațiunea sa care fac din experiența filmului ceea ce este, este de fapt măiestria omului; ceva ce mă impresionează în totalitate.

Ceea ce este cu atât mai interesant este că în această perioadă particulară, începutul de secol (și de mileniu), au fost lansate o serie de astfel de filme în intervale de timp vizibil apropiate, inclusiv „Magnolia”, „Fight Club” și acesta, care cheamă în discuție falsul ideal al consumerismului corporatist, imaginea unei vieți perfecte, și îndeamnă spectatorul să caute mai mult, pur și simplu mai mult. Dintre acestea, „Fight Club” mi se pare ciudat de asemănător cu „Frumusețea americană”, deși fără predicile uber-cool și ultra-violență. Majoritatea oamenilor mi-ar spune că sunt nebun la cap pentru că pun „Fight Club” și „American Beauty” pe aceeași linie, dar o examinare mai atentă a temelor lor și nu a structurii lor ca filme ar dezvălui meritul acestei discuții. Oricum, fără a mai sta pe gânduri și după ce am pregătit suficient de bine terenul pentru o discuție foarte coaptă, haideți să ne scufundăm în ceea ce a însemnat pentru voi ‘American Beauty’ și în special finalul său.

Finalul, explicat

Supun că punctul culminant al actului al treilea începe cu descoperirea de către Lester a infidelității lui Carolyn cu avocatul ei de profesie Buddy Kane, față de care acesta acționează destul de indiferent și, aș putea adăuga, într-un mod absurd de comic. Cei doi renunță la aventură, Buddy invocând un divorț costisitor și faptul că are prea multe de rezolvat. Ea nu se întoarce acasă decât târziu în acea noapte. Mai târziu este arătată conducând spre locuința ei, întinzând mâna după pistolul din torpedou și făcându-și confidențe false în timp ce rostește în mod repetat că a refuzat să fie o victimă pentru ea însăși.

Înapoi la familia Durnhams, Jane sosește cu Angela în timp ce Lester flirtează cu ea, spre resentimentul lui Jane. La familia Fitts, un Frank deja suspicios caută în camera lui Ricky pentru a descoperi o înregistrare cu un Lester dezbrăcat ridicând greutăți pe care Ricky o filmase din greșeală mai devreme în film, ceea ce îi confirmă suspiciunea. În plus, Frank îl urmărește din greșeală pe Ricky la Lester și interpretează greșit că aceștia se dedau la acte sexuale, fapt pentru care se confruntă violent cu Ricky când acesta se întoarce acasă, amenințându-l că îl va alunga pentru homosexualitatea sa. Ricky, acum frustrat, acceptă afirmația și se folosește de ea pentru a-l îndemna să-l alunge din casa lor. Ulterior, Ricky se duce la Jane și o roagă să fugă cu el la New York. În timp ce ea se ceartă cu Angela din cauza aceluiași lucru și a avansurilor tatălui ei față de Angela, Ricky îi ia apărarea lui Jane spunându-i Angelei că era plictisitoare și obișnuită și că era nesigură pe ea, lucru care o afectează imediat, căci o vedem plângând pe scări la scurt timp după aceea.

Un Frank cu inima frântă se confruntă mai târziu cu Lester în garaj în speranța unui răgaz și încearcă să-l sărute, dezvăluindu-i propriile sale tendințe homosexuale închise sub un exterior homofob, pe care Lester le respinge din greșeală. Mai târziu, Lester o surprinde pe Angela întristată în casa lor, iar cei doi au o conversație tandră despre frumusețe, Lester spunându-i cât de frumoasă este. Se sărută și, chiar înainte de a face sex, Angela îi dezvăluie că este virgină, spre deosebire de ceea ce a prezentat până atunci. Lester decide să nu facă sex cu ea și, în schimb, cei doi sfârșesc prin a purta o conversație destul de tandră în bucătărie.

În momentul în care Angela se scuză pentru a merge la baie, Lester pare să rememoreze vremuri mai vechi cu familia sa, uitându-se la o fotografie, chiar în momentul în care este împușcat în cap din spate de Frank, care se întoarce pocăit la locul lui, însângerat. În timp ce vedem familia, în special Carolyn plângând pierderea lui Lester, un Ricky intrigat se uită la cadavrul lui Lester, ceva care pentru el este un lucru frumos. Filmul se încheie cu un monolog al lui Lester, în timp ce vedem un montaj al vieții lui Lester, așa cum pare să se deruleze în fața ochilor săi.

„Cred că aș putea fi destul de supărat pentru ceea ce mi s-a întâmplat; dar e greu să rămâi supărat când există atât de multă frumusețe în lume. Uneori, mă simt ca și cum aș vedea totul deodată, și e prea mult – Inima mi se umple ca un balon care e pe cale să se spargă Și apoi îmi amintesc să mă relaxez, și să nu mai încerc să mă țin de ea. Și atunci curge prin mine ca o ploaie. Și, nu pot simți nimic altceva decât recunoștință pentru fiecare clipă din viața mea mică și stupidă. Nu ai nicio idee despre ce vorbesc, sunt sigură. Dar, nu-ți face griji. Vei afla într-o zi.”

Am spune că acesta este unul dintre cele mai dulci-amărui finaluri pe care le-am văzut de mult timp, deși mai mult amar decât dulce, deoarece, în bucățile sale finale, pune cea mai periculoasă întrebare. Nu te lasă să pleci acasă cu siguranța că totul este ficțiune. În mod îngrozitor, îți cere să te auto-reflectezi. Acum, la câteva întrebări tânguitoare:

De ce Lester și Angela nu fac sex?

În momentul în care Angela îi dezvăluie lui Lester că nu este virgină, perspectiva lui față de ea se schimbă complet. El începe să o vadă nu ca pe un obiect care îi inspiră pofta, ci ca pe un obiect de frumusețe. Chiar și în timp ce ea este nesigură și se simte proastă pentru decizia ei, el o consolează sincer, aproape ca pe o fiică, spunându-i că este frumoasă și îi face confidențe despre familia lui.

A vrut Carolyn să-l împuște pe Lester?

Revolta interioară a lui Lester și evitarea convenabilă a tot ceea ce avea consecințe era menit să atragă atât inspirație, cât și ură. Pe măsură ce relația ei ilicită cu Buddy se sfârșește, Carolyn începe cumva să dea vina pe Lester pentru asta, chiar și în mod nerezonabil, în ciuda faptului că ea a fost cea care l-a înșelat. Indiferența lui Frank față de întregul scenariu îi sporește furia și vinovăția, în timp ce ea ajunge la casa ei, complet pregătită să-l împuște pe Lester.

De ce l-a împușcat Frank pe Lester?

Aceasta este destul de simplă de fapt. Frank era un om încordat și nu era greu de observat că ascundea mai mult decât putea să explice; însăși aprehensiunea lui față de orice indica o mulțime de emoții și fapte înăbușite despre el. Exteriorul său dur se destramă în cele din urmă când cedează și caută sprijin fizic la Lester, despre care crede că este și el homosexual. El este, într-un fel, inspirat de modul în care Lester și-a îmbrățișat propria homosexualitate (percepută) fără nicio grijă și și-a făcut soția să fie de acord cu acest aranjament, toate acestea fiind false, dar este indiferent de ceea ce interpretează el din conversație. După ce a fost refuzat, negarea lui Frank este cea care l-a făcut să-l ucidă pe Lester. Din moment ce avansurile sale și un fel de acceptare față de el însuși nu au dat niciun rezultat, pur și simplu nu mai putea continua să trăiască cu acea informație acolo, tocmai de aceea o ținuse înăbușită atât de mult timp: Societatea.

Teme

În timp ce toți cei atașați filmului, inclusiv regizorul, scenaristul Alan Ball și mai mulți cineaști și academicieni de film care au pus filmul sub microscop pentru a-i judeca diversele teme și motive au refuzat în mod deliberat să ofere o singură interpretare a filmului, sau o singură temă care să fi ajuns la ei, pentru mine, aceasta ar fi dorința, și încă una de un tip înnăscut; cel puțin într-o manieră globală, deoarece există mai multe dintre ele care cred că își găsesc rădăcinile în aceasta.

Toate temele ulterioare referitoare la personajele majore pornesc de la dorința lor de a stabili ceva ce nu au sau de a fi ceva ce nu sunt. În acest sens, interpretez atunci „Frumusețea americană” ca pe un ideal diabolic, un standard sau un punct de referință imposibil de atins, ceva de neatins, și totuși ceva care are o atracție atotcuprinzătoare, chiar dacă în zadar, deoarece toate personajele principale din poveste acționează în funcție de el: dorința. Folosirea deliberată de către film a unor imagini uneori suprarealiste, alteori remarcabil de reale, cu o utilizare saturată a roșului, culoarea dorinței, accentuează acest lucru: fie că este vorba de trandafiri sau de ușa roșie de la intrarea în casa familiei Durnhams.

Cu toate acestea, în acest punct trebuie, de asemenea, să reiterez faptul că filmul este despre această călătorie pe care o întreprind personajele: spre atingerea acelor dorințe. Destinația acestei călătorii nu este niciodată atinsă, dar, în acest proces, toți realizează natura trecătoare a frumuseții în sine, ca ceva ce poate fi găsit în cele mai simple lucruri, pe măsură ce se desprind din închisoarea și exilul pe care și le-au autoimpus.

Închisoarea pentru fiecare dintre ei ar fi astfel: pentru Lester, ar fi aceea a mondenității și a faptului că a cedat unei anumite sedări care vine în mod natural pe măsură ce cineva avansează în viață fără a ajunge de fapt undeva. Pentru Carolyn, închisoarea autoimpusă este propria imagine fâlfâitoare a succesului și a plăcerilor materiale cu care se asociază. Pentru Jane și Angela, ar fi propriile lor nesiguranțe adolescentine, în timp ce pentru Ricky, ar fi apucăturile tatălui său abuziv. Cea mai surprinzătoare revelație pentru mine este închisoarea lui Frank – tendințele sale homosexuale înnăscute, pe care le-a păstrat în secret mult prea mult timp de teama de a nu fi evitat de societate ca pușcaș marin.

După ce am spus asta, frumosul ar putea fi astfel orice: o evadare din viața ta moribundă, un refugiu temporar din căsnicia ta zbuciumată, prietenul de liceu al fiicei tale, o consonanță mult dorită în gânduri chiar dacă de la un străin sau un politruc care zboară în vânt. Bineînțeles, această realizare și călătoria are un final dulce-amărui pentru majoritatea, mai ales pentru Lester, care își pierde viața în acest proces, dar bănuiesc că în acel moment al filmului, nu mai conta pentru el. Chiar și în ultimele sale momente, chiar înainte ca Frank să-l împuște în cap, pare să fie într-o stare euforică, aproape nirvanică, după ce a atins un fel de iluminare pe care a căutat-o întotdeauna. Împușcătura răsună prin mai multe cadre care arată reacțiile personajelor la ea, însoțite de modul în care viețile personajelor vor ajunge să se schimbe în urma acelui incident.

Final Word

Motivul longevității și al unui anumit farmec atemporal pentru aceste filme care au fost lansate la începutul secolului este o anumită comunitate între ele, de a evita partea negativă a tot ceea ce a adus modernismul. ‘American Beauty’ este un prim exemplu în acest sens. Abordează cu măiestrie temele universal dure ale închisorii mentale, ale alienării, ale frumuseții, ale necesității conformismului și ale crizei vârstei mijlocii. Acestea fiind spuse, în toată consonanța sa actuală, nu am nicio dorință de a o revedea cândva în viitorul apropiat, pentru că relevanța sa are adesea un preț: auto-reflecția. Cineva care a vizionat filmul și a fost afectat de el pur și simplu nu poate pretinde că, cumva, morozitățile vieții sale, oricât de puține, nu s-au derulat în fața ochilor săi în timp ce Lester rostea monologul final. Dacă cumva nu ai făcut-o sau încă nu ai făcut-o, „o vei face într-o zi”.

Citește mai mult în Explicatori: John Wick 3 | Terminator 2: Judgement Day | Saw

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.