• A idéia de que “os opostos atraem” nos relacionamentos é um mito.
  • Na realidade, as pessoas tendem a ser atraídas por aqueles que são semelhantes a elas mesmas, como dezenas de estudos têm mostrado.
  • Isso pode ser porque os contrastes de personalidade tendem a se destacar e se tornar maiores com o tempo.

(A CONVERSÃO) Todos parecem concordar que os opostos se atraem. Jovens e velhos, casais felizes e angustiados, solteiros e casados – todos aparentemente compram o clássico adágio sobre o amor. Os especialistas em relacionamento têm livros escritos com base nesta suposição. Até já foi interiorizado por pessoas que estão à caça de um parceiro, com 86% dos que procuram o amor dizendo que procuram alguém com características opostas.

O problema é que o que é verdade para os ímanes não é de todo verdade para o romance. Como explico no meu livro, “Grandes Mitos de Relacionamentos Íntimos”: Namoro, Sexo e Casamento”, as pessoas tendem a ser atraídas por aqueles que são semelhantes – não opostos – a si mesmos.

Eu adoro como você é como eu

Se as pessoas realmente acham os opostos mais atraentes tem sido o tema de muitos estudos científicos. Pesquisadores têm investigado o que a combinação faz para melhores parceiros românticos – aqueles que são semelhantes, diferentes, ou opostos? Os cientistas chamam a estas três possibilidades a hipótese da homogenamia, a hipótese da heterogamia e a hipótese da complementaridade, respectivamente.

O vencedor claro é a homogenamia. Desde os anos 50, os cientistas sociais realizaram mais de 240 estudos para determinar se a semelhança em termos de atitudes, traços de personalidade, interesses externos, valores e outras características leva à atração. Em 2013, os psicólogos Matthew Montoya e Robert Horton examinaram os resultados combinados desses estudos no que se chama uma meta-análise. Eles encontraram uma associação irrefutável entre ser semelhante e estar interessado na outra pessoa.

Em outras palavras, há evidências claras e convincentes de que aves de um bando de penas juntas. Para os seres humanos, a atratividade da similaridade é tão forte que é encontrada entre culturas.

Porque a similaridade está associada à atração, faz sentido que indivíduos em relacionamentos comprometidos tendem a ser parecidos de muitas maneiras. Às vezes isso é chamado de acasalamento assortivo, embora esse termo seja mais freqüentemente usado para descrever as formas em que pessoas com níveis semelhantes de desempenho educacional, meios financeiros e aparência física tendem a se emparelhar.

Nada disso necessariamente significa que os opostos não se atraem. Tanto a hipótese da homogamia como a hipótese da complementaridade podem ser verdadeiras. Então existe apoio científico que os opostos podem atrair pelo menos parte do tempo?

Preencher meus pontos fracos com suas forças

As histórias de amor muitas vezes incluem pessoas encontrando parceiros que parecem ter traços que lhes faltam, como uma boa garota se apaixonando por um menino mau. Desta forma, elas parecem se complementar umas às outras. Por exemplo, um cônjuge pode ser extrovertido e engraçado enquanto o outro é tímido e sério. É fácil ver como ambos os parceiros poderiam ver o outro como ideal – os pontos fortes de um dos parceiros equilibrando as fraquezas do outro parceiro. Na verdade, pode-se imaginar os amigos e parentes de uma pessoa tímida a tentar arranjar com uma pessoa extrovertida para atrair a tímida para fora. A questão é se as pessoas realmente procuram parceiros complementares ou se isso só acontece nos filmes.

Como acontece, é pura ficção. Não há essencialmente evidência de pesquisa que diferenças de personalidade, interesses, educação, política, educação, religião ou outros traços levem a uma maior atração.

Por exemplo, em um estudo, pesquisadores descobriram que estudantes universitários preferiam descrições de companheiros cuja biografia escrita fosse semelhante a eles mesmos ou ao seu “eu” ideal em vez daqueles descritos como complementares a si mesmos. Outros estudos apoiaram esta descoberta. Por exemplo, os introvertidos não são mais atraídos por extravertidos do que por qualquer outra pessoa.

Por que temos tanta certeza que os opostos atraem?

Embora as evidências sejam esmagadoras, por que o mito da heterogamia perdura? Há provavelmente alguns fatores em jogo aqui.

Primeiro, os contrastes tendem a se destacar. Mesmo que os parceiros de um casal combinem em toneladas de características, eles podem acabar discutindo sobre as formas em que são diferentes.

Além disso, há evidências de que pequenas diferenças entre os cônjuges podem se tornar maiores com o tempo. Em seu livro de auto-ajuda “Diferenças Reconciliáveis”, os psicólogos Andrew Christensen, Brian Doss e Neil Jacobson descrevem como os parceiros se movem para papéis complementares ao longo do tempo.

Por exemplo, se um membro de um casal é um pouco mais bem-humorado que o outro, o casal pode se estabelecer em um padrão no qual o cônjuge ligeiramente mais engraçado reivindica o papel de “o engraçado” enquanto o cônjuge ligeiramente menos engraçado se encaixa no papel de “o sério”. Os cientistas têm demonstrado que, sim, os parceiros crescem mais complementares ao longo do tempo; embora possam começar como bastante parecidos, encontram formas de se diferenciarem por grau.

No final, a atracção das pessoas pelas diferenças é largamente compensada pela nossa atracção pelas semelhanças. As pessoas persistem em pensar que os opostos atraem – quando na realidade, parceiros relativamente semelhantes apenas se tornam um pouco mais complementares com o passar do tempo.

Matthew D. Johnson, Binghamton University, State University of New York

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original aqui: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

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