Suzanne Somers está se abrindo sobre sua incrível carreira e como ela foi capaz de voltar a se levantar – melhor do que nunca – depois de alguns contratempos.

A actriz de 74 anos falou com Kevin Frazier, do ET, como parte da Semana Iconic Leading Ladies of the ’90s – que também apresenta entrevistas com Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell e Patricia Richardson – e falou francamente sobre tudo, desde a recente e assustadora queda do marido Alan Hamel pelas escadas abaixo, que a levou a partir o pescoço e a fracturar a coluna vertebral, até à famosa despedida da Three’s Company depois de pedir um aumento.

Em outubro, Somers revelou que ela foi operada ao pescoço depois de cair das escadas em sua casa. Ela descreveu o assustador incidente ao ET.

“Não é culpa de Alan, mas eu tinha fraturado meu quadril, e eu estava no topo das escadas do nosso quarto esperando por ele com minha muleta, e ele saiu e nós — havia, tipo, um pedregulho, que foi construído nas escadas — ele falhou o pé, ele estava segurando minha mão”, ela compartilha. “Ele caiu, e eu caí em cima dele. E eu parti o pescoço e fracturei a coluna. Então, tem sido uma longa recuperação — há dois dias eles tiraram a coleira do cão — então, estou tão feliz que posso virar a cabeça de um lado para o outro!”

Já se passaram oito semanas desde a cirurgia dela, mas Somers não deixou que isso a mantivesse em baixo.

“De repente ontem, saí da cama, e caminhei, comecei a andar pelo quarto e percebi, ‘Oh, eu não preciso!'” ela partilha.

A Somers não é estranha a voltar mais forte depois do que no início parece ser um grande contratempo. O ícone falou ao ET sobre seu incrível sucesso empresarial — o mais famoso, popularizando o ThighMaster nos anos 90 — que começou depois que ela foi demitida da Three’s Company. Somers fez de amada secretária Chrissy Snow por cinco temporadas, mas seu contrato não foi renovado depois que ela pediu um aumento que a colocaria em pé de igualdade com o salário do co-astro John Ritter. O show, que também estrelou Joyce DeWitt como Janet Wood, saiu do ar em 1984 após oito temporadas.

“Então, nós fomos para renegociar para o sexto ano porque tivemos que fazer, meu contrato acabou”, explica ela. “E eles despediram-me. Despediram-me por pedir para ser pago à altura dos homens. … Eles precisam de ti como exemplo, para que nenhuma outra mulher na televisão fique excitada e pense que podem pedir paridade com os homens”.”

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter e Suzanne Somers filmando ‘Three’s Company’ em 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Mas Somers agora percebe que foi uma bênção disfarçada.

“Porque me sentei na minha sala, como ‘Porquê, porque fiz isto, porquê?’ Tive o maior espectáculo na televisão, esta personagem que as pessoas adoravam”, lembra-se ela. “E eu ouvi uma voz. E a voz na minha cabeça dizia: ‘Por que você está focado no que não tem? Por que não se concentra no que você tem? E eu sentei-me ali e pensei: ‘O que é que eu tenho?’. E então percebi: “Uau, tenho uma enorme visibilidade. Toda a gente neste país sabe o meu nome””

“Eu estava em Israel e tive uma reunião privada com Benjamin Netanyahu e ele veio ter comigo e disse: ‘Eu sei dos livros mas há 25 anos que te observo'”, continuou ela. “Eu disse: ‘Você tem?’. Ele disse: ‘Sim, durante o maior tempo em Israel tivemos uma estação de televisão e uma comédia’. Então, o poder da televisão é imenso e é global. Então foi assim que esta viagem começou.”

As mulheres também refletiram sobre o tempo dela fazendo o papel de Chrissy, e muitos fãs não perceberam que ela era uma mãe solteira de 31 anos na época.

“Aos 18 anos, eu fiquei grávida, a primeira vez que fiz sexo, haha, sorte a minha!” ela disse. “Então, eu não fui para a faculdade e tive de me auto-educar. Isso não é mau!”

“Eu só estava realmente envolvida no nosso programa e tive um filho, então, você sabe, eu tive que depois do trabalho chegar em casa e fazer o jantar”, ela acrescenta.

E, claro, a química entre ela e o falecido Ritter era inegável.

“Ele é o maior comediante físico da nossa era, no mesmo nível do Dick Van Dyke”, ela observa. “John Ritter podia virar um sofá e era coreografado como uma dança. Ele não o contava, mas fazia sempre da mesma maneira. Eu aprendi tanto a observá-lo. Ele era o meu verdadeiro treinador. Eu sentava-me ali e observava, via o seu brilho e ele tinha os seus demónios. Sabes, quando as pessoas são assim tão simpáticas, normalmente têm demónios. Mas a química entre Chrissy Snow e Jack Tripper era mágica e acho que depois de ter sido despedido, acho que ele ficou irracionalmente zangado comigo porque perdeu o seu parceiro de treino. Eu também ficaria zangada e não havia volta a dar. Não dependia de mim, dependia dos egos dos produtores e se eles tivessem sido espertos – eu estava em quê, seis anos? Provavelmente teria ficado em outros seis.”

“Alguém tem que ser o cordeiro sacrificial”, ela acrescenta. “Funcionou em última análise a meu favor. Essa foi a minha lição, quando uma porta se fecha, sabes, rasteja pela janela.”

Ela reconhece que foi difícil ser afastada dos seus companheiros de castelo e tripulação.

“Oh, foi tão triste”, ela partilha. “Foi tão triste”. Foi como ser afastada da sua família e o que quer que aqueles produtores lhes tenham dito quando voltaram para a sala de ensaios, pintaram-me como gananciosa. Eles me pintaram enquanto ela tentava arruinar o show, e então todo o show — elenco e equipe — me evitou. … Então, eu nunca mais falei com ninguém naquele programa. Nunca mais.”

Still, Somers foi capaz de fazer as pazes com Ritter antes de morrer subitamente em Setembro de 2003 de uma falha não detectada no seu coração chamada dissecação da aorta. Somers diz que o falecido ator a alcançou através de um telefonema e que eles estavam realmente planejando fazer um show juntos antes de sua morte.

“Ele disse, ‘Eu te perdôo’, o que levou muita maturidade da minha parte para dizer, ‘Você me perdoa? Então eu disse, ‘obrigado'”, disse ela sobre o telefonema. “Ele disse, ‘Você sabe, eu estou fazendo um show, 8 Regras Simples, e nós temos esta seqüência de sonhos e eu tenho este pesadelo, e no pesadelo você e Joyce estão no pesadelo. Então eu estava meio em silêncio. Eu disse: ‘Sabe, o público tem um desejo tão grande de que você e eu fiquemos juntos novamente. Não acho que o meu regresso como pesadelo seja a melhor coisa que podemos fazer. Eu disse: ‘Por que não procuramos um projeto adequado para nós dois?’ e então decidimos fazer isso. Vamos encontrar um show para nós dois e um mês depois ele morreu.”

“De qualquer forma, eu adoro resolução e paz e, você sabe, se eu tivesse ficado na Three’s Company e tivesse feito Step by Step por sete anos, o que eu amava”, ela continua. “Mas eu teria sido apenas mais uma atriz indo de sitcom para sitcom — o que não é uma vida ruim — mas a vida que eu criei, eu possuía”. Era o meu negócio e a direção que eu queria seguir, e Alan e eu ouvimos falar da Rede de Compras em Casa”. Ele disse: “Devias ir às Compras em Casa. Eu disse, ‘Oh Deus, eu estava no horário nobre, você está brincando?’ Ele disse, ‘Acho que aqui seria muito bom'”

O resto, claro, é história.

“Eu coloquei o ThighMaster e paramos de contar com 10 milhões de unidades”, diz ela sobre seu produto mais icônico. “O público confiou em mim e talvez seja por causa da pureza de Chrissy Snow”. E eu acho que Chrissy Snow foi essencial para eu usar como minha rampa de lançamento”

Nos dias de hoje, Somers não tem planos de desacelerar. Seu 27º livro, A New Way to Age: The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, foi lançado em janeiro, e Somers compartilhou o que ela diz ser a chave para a longevidade.

“Eu sou jovem de coração e saudável”, diz ela. “Sabe, eu sempre pensei – tenho 74 anos – e sempre pensei que nesta idade, eu seria velho, mas não sou velho”. Eu sou cronologicamente velho, mas não sou velho. E assim, o que descobri em todos estes livros que tenho escrito, é que o envelhecimento é sobre peças gastas. Tipo, se tivesses um Maserati, davas muita atenção aos sons daquele carro. Se o motor estivesse a fazer, tipo, um barulho de chocalhar… levas isso a um mecânico, certo? Eles substituiriam as peças. Então é isso que eu faço, quando ouço a linguagem da carroçaria. Então, qual é a linguagem do corpo? Se não dormes bem, isso é uma linguagem. Se estás de mau humor, isso é uma linguagem. Se tiveres cabelo fibroso e unhas estragadas e coisas assim, isso é uma linguagem. Mas, o que eu sei sobre saúde celular e hormônios é a chave para, eu acho, longevidade.”

Volta em 2016, Somers também compartilhou com ET o segredo do seu casamento de 43 anos com Hamel. Veja o vídeo abaixo para mais.

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