A la carte TV tem sido o santo graal do corte de cordas desde que escrevo esta coluna. Em vez de pacotes obrigatórios, as pessoas querem pagar preços razoáveis apenas pelos canais que lhes interessam.

Este sonho não se tornará realidade em breve – por razões que explicarei mais tarde – por isso imaginem a minha surpresa na semana passada quando a Sling TV afirmou estar a “introduzir a televisão à la carte”. Essa frase agora espalha-se pela página inicial da Sling TV, e aparece num post de blogue do CEO Roger Lynch.

Inspecção de componentes, a alegação da Sling TV acaba por ser apenas uma falha de marketing. A empresa não fez alterações no seu serviço, que ainda envolve o pagamento de um pacote principal de canais, e depois escolher entre uma seleção de pacotes de add-on menores. Embora essa estrutura possa ser mais barata e mais flexível do que outros pacotes de streaming, como PlayStation Vue e DirecTV Now, nem sempre é a opção mais barata, e definitivamente não é a la carte.

Sling TV

Sling TV bundles: Flexível, com advertências

Em vez de deixar você construir seu próprio pacote a partir do zero, a Sling TV faz você escolher entre dois pacotes base. Sling Orange começa em $20 por mês para 30 canais, enquanto Sling Blue começa em $25 por mês para 45 canais. A partir daí, você pode fazer pacotes “extras” em temas como Kids, News e Lifestyle. A maioria destes custa mais $5 por mês cada.

Se aceitarmos que a la carte significa pagar apenas pelos canais que você quer, a Sling TV não se encaixa nessa descrição. Você não está autorizado a construir um pacote de $20 que substitui a ESPN pela NBA TV, por exemplo, ou um que troca a Food Network pelo Cooking Channel. E a Sling não ficou imune ao inchaço do pacote; no outono passado, a empresa adicionou alguns novos canais ao seu plano Sports Extra na Sling Blue e dobrou o preço desse suplemento para $10 por mês.

Em algumas situações, a Sling TV também obriga os assinantes a aceitar um preço base mais alto apenas para acessar certos canais. Os canais ESPN e Disney só estão incluídos na Sling Orange, portanto, se você quiser esses canais junto com qualquer coisa no pacote Sling Blue (incluindo as redes regionais Fox Sports), você deve pagar $40 por mês por ambos os pacotes. A NFL Redzone faz parte do Sports Extra na Sling Blue, mas não da Sling Orange, por isso mais uma vez está de volta a um pacote base de $40 – mais $10 para Sports Extra – se quiser a Redzone mais a ESPN para Monday Night Football.

Sling TV

Scrutinize os pacotes da Sling mais adiante, e notará outras restrições que podem fazer subir o preço. Quer MSNBC e CNBC? Você não pode obtê-los através do News Extra add-on sem a Sling Blue. Para assistir E!, você deve ter o Sling Blue para passar pelo suplemento Lifestyle Extra. E enquanto TruTV e BET estão incluídos no Sling Blue, eles estão em dois extras separados $5 por mês com Sling Orange.

Granted, você pode ser capaz de obter todos os seus canais favoritos através da Sling TV por menos do que a concorrência. Sling Orange, é o seu caminho mais barato para os canais ESPN e Disney, mesmo se você lançar um ou dois add-ons. Sling Blue oferece a Fox Sports e uma respeitável mistura de canais de entretenimento por $25 por mês, o que é menos do que o preço inicial de outros pacotes. Tenha em conta que à medida que a Sling o empurra para níveis de preços mais elevados, pode acabar por ter uma conta maior do que outros serviços como PlayStation Vue, YouTube TV, Hulu e DirecTV Now, especialmente agora que a Sling cobra $5 por mês extra pelo seu serviço beta cloud DVR.

Por que a la carte não está acontecendo agora

Cinco parágrafos em seu post no blog, o CEO da Sling, Roger Lynch, reconhece que a versão a la carte de sua empresa não é o que as pessoas estão pedindo.

“Todo consumidor adoraria pagar apenas $20 e depois escolher os vinte canais que quiser”, diz Lynch. “E nós adoraríamos isso também”. Nós faríamos isso num piscar de olhos se os programadores nos deixassem… mas eles não o farão.”

Inicialmente, eu adoraria ter uma mansão em Malibu, e compraria uma num piscar de olhos se a TechHive começasse a me pagar 10 milhões de dólares por coluna. Meu editor – usando uma linguagem bastante colorida – disse no.

True a la carte TV é similarmente irrealista. Durante anos, as redes de TV têm-se saído bem ao vender todos os seus canais a fornecedores de TV por cabo e satélite como um pacote de negócios. Se os provedores quiserem oferecer o Disney Channel, por exemplo, eles também podem precisar oferecer a ESPN e a ESPN2 em seus pacotes mais populares. As redes não estão procurando explodir este sistema da noite para o dia, não importa o quanto a Sling TV ou qualquer outra pessoa queira que isso aconteça.

Para o crédito da Sling, a empresa fez mais do que seus concorrentes para cortar o pacote de TV em pedaços menores. Isso é provável porque a Dish Network, proprietária da Sling, usou suas negociações existentes com a TV via satélite para fazer negócios mais favoráveis para o serviço de streaming. Lynch também diz que você pode “esperar ouvir muito mais sobre a A La Carte TV da Sling TV em breve”, então talvez a empresa tenha algumas novas iniciativas a caminho.

Mas meu palpite é que a mudança substancial será lenta e confusa. As redes continuarão a pressionar para o empacotamento máximo na tentativa de manter seus negócios existentes, mas também experimentarão serviços separados de streaming autônomos. Novos concorrentes como a Netflix e a Amazon continuarão a empurrar a la carte em seus próprios termos, oferecendo canais autônomos fora do sistema tradicional de TV. As pessoas vão ficar fartas das altas contas da TV e apenas encontrar outras formas de ocupar o seu tempo. À medida que o velho sistema de TV se desmorona, um tipo inteiramente novo de pacote pode se erguer das cinzas. Talvez as redes de TV se tornem mais receptivas a uma distribuição à la carte nesse ponto.

Entretanto, vamos ser claros sobre o que a Sling TV oferece: Um preço inicial mais baixo que outros pacotes e add-ons mais flexíveis, mais algumas restrições que podem levar a pagar muito mais. Chamar isso de a la carte é, na melhor das hipóteses, um esticão e, na pior das hipóteses, é enganador.

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