A resposta curta à pergunta colocada é….a lot. Ou pelo menos muito mais do que muitos grupos e pessoas lá fora querem que você acredite. Hoje, o mundo está nadando em petróleo, e os preços foram cortados pela metade ao longo do ano passado. A teoria do “pico do petróleo” para a produção é baseada no trabalho do lendário geólogo M.King Hubbert, que em 1956 empregou sua agora famosa/infamada “curva Hubbert” para prever que a produção de petróleo nos EUA atingiria o pico em 1970. Durante muitos anos ele pareceu estar correto, mas a “revolução do xisto” está prestes a prová-lo prematuro.

As previsões pessimistas falsas sobre a produção futura de petróleo remontam ao início da era moderna do petróleo, em meados dos anos 1850, e pode rapidamente ludibriar os melhores especialistas com o maior número de recursos disponíveis. Para ilustrar, o relatório Joint Operating Environment 2010 (“o relatório JOE”) do Comando das Forças Conjuntas dos EUA, líder na transformação das capacidades militares dos EUA de 1999 a 2011, projectou um défice de abastecimento global de 10 milhões b/d para 2015. Agora, apenas cinco anos depois, temos um excedente de 2-3 milhões de b/d.

A principal razão para “estar tão errado” sobre a disponibilidade futura do petróleo é a confiança excessiva em técnicas analíticas que não conseguem apreciar o petróleo como um bem económico alimentado pelo constante avanço da tecnologia. Muitas previsões ficam aquém do esperado porque se centram demasiado simplisticamente nos anos de reserva ou nas reservas recuperáveis comprovadamente divididas pela taxa de consumo anual. As reservas provadas crescem com o tempo, no entanto, e as estimativas da mudança de recursos recuperáveis à medida que novas informações são adquiridas através de perfuração, produção e desenvolvimento tecnológico e gerencial. Outro fator que afeta a percepção é que as empresas petrolíferas adotam horizontes de planejamento de curto a médio prazo. A exploração é cara, portanto não há incentivo econômico para buscar recursos que não serão necessários por décadas. Globalmente, a relação reservas/produção de petróleo bruto tem oscilado entre 40-55 anos. A estimativa 1P é uma estimativa de reservas comprovadas, o que é provável que seja extraído de um poço, 90% de probabilidade. As reservas prováveis têm 50% de certeza (2P) e as reservas possíveis 10% de certeza (3P).

Não só o fornecimento de petróleo do mundo não desapareceu, mas a produção expandiu-se substancialmente e continuará a fazê-lo. Só desde 1995, o ano em que Hubbert afirmou que a produção mundial de petróleo atingiria o pico, a produção aumentou 33% para mais de 93,2 milhões de b/d, e tanto o projecto de AIA como o projecto da AIE, que aumentará a produção em cerca de 1 milhão de b/d por ano nos anos vindouros. O novo fornecimento de petróleo tem na verdade aumentado mais rápido do que nunca. De 2010 a 2014, a produção global aumentou 1,215 milhões de b/d por ano, apesar da Grande Recessão, em comparação com 889.000 b/d de 2000 a 2009. E além do petróleo bruto, que é cerca de 83% do fornecimento total, há um estoque de biocombustíveis, líquidos de gás natural, combustíveis sintéticos e outras fontes em rápida expansão, que continuarão a ampliar a disponibilidade de combustíveis líquidos. Além disso, ~66% do petróleo em um reservatório é frequentemente deixado para trás porque é muito caro ou difícil de extrair. Comercial desde a década de 1970, a recuperação de petróleo com aumento de CO2 oferece um prêmio global gigantesco de 2-5 trilhões de barris e uma maneira segura de sequestrar CO2 no subsolo por 1.000 anos.

Em suma, a afirmação de que o petróleo (e o gás) não são compatíveis com o nosso objectivo de implementar um sistema energético mais sustentável está a tornar-se cada vez mais falsa. Por exemplo, o Laboratório Nacional de Tecnologia Energética dos EUA relata que as tecnologias de “próxima geração” farão com que o petróleo produzido a partir da recuperação de petróleo com aumento de CO2 seja 100% + “livre de carbono”, a partir dos 75% de hoje. A realidade é que TODOS os sistemas de energia estão evoluindo, portanto TODAS as tecnologias devem poder competir em nosso objetivo: 1) aumentar nossa economia, 2) aumentar nossa segurança energética, e 3) reduzir as emissões de GEE. Caso contrário, aumentamos muito o risco de não implantar as fontes de energia mais econômicas e limpas.

Produção Global de Petróleo e Reservas Comprovadas Continuam a Surgirem

Fontes: BP; EIA

Demonstração da revolução do xisto, é a base de recursos não convencionais emergentes da América do Norte que tem o maior potencial. E com tecnologias avançadas e preços mais altos, ainda mais se tornará disponível: o “não convencional” evoluindo para o “convencional”. Isto explica porque a declaração de 1999 do Goldman Sachs de que as empresas petrolíferas constituíam uma “indústria moribunda”, apontando que 90% do petróleo convencional global já tinha sido encontrado, correu tão mal. O exato oposto se tornou verdade. Basta pensar nas fusões e aquisições globais de petróleo e gás em 2014, avaliadas em 3,2 trilhões de dólares. Mesmo com os preços actuais do petróleo bruto reduzidos de 63 dólares por barril, só as reservas comprovadas de 1,7 triliões de dólares têm um valor de 107 triliões – contra um PIB global real de 72 triliões de dólares. E quanto à afirmação de que as reservas e recursos petrolíferos se tornarão de alguma forma “activos irrecuperáveis” por causa das leis anti-carbono, nada estará mais longe da verdade. Este esforço insidioso de afugentar os investidores simplesmente não prevalecerá. Desenvolver ativos petrolíferos será crítico para atender à crescente demanda de energia em todo o mundo, especialmente porque o petróleo é o combustível mais importante do mundo, a base indispensável da globalização, e sem substituto significativo. Na verdade, os verdadeiros “ativos encalhados” com os quais devemos nos preocupar são os crescentes 6 bilhões de seres humanos que vivem em nações não desenvolvidas HOJE, sem petróleo e outras formas modernas de energia.

Global Crude Oil: Produção Cumulativa, Reservas Comprovadas e Recursos

Fontes: IEA; JTC

O “Google Trends” mostra que o “pico do petróleo” está em declínio. A queda nos preços do petróleo ajudou, mas mesmo nos últimos anos de preços mais altos o pico do petróleo não foi uma preocupação. É provável que o fim do pico do petróleo tenha encerrado o The Oil Drum, um blog altamente informativo sobre o pico do petróleo que, embora eu não concordasse muitas vezes com o comentário, foi uma leitura obrigatória para todos os analistas de energia (infelizmente, chamar nomes e rotular na nossa discussão energia/ambiente continua a apagar o essencial de “ouvir aqueles que discordam de você”). E na década desde que um dos principais especialistas em petróleo, o falecido Matthew Simmons, previu em 2005 que a produção da Arábia Saudita iria iminentemente culminar, “A produção de petróleo bruto de março da Arábia Saudita em alta recorde”

Interesse em “Pico de Petróleo” (manchetes)

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