Você decidiu sobre o gato ou gatinho que você quer. O que você precisa para se preparar? Como garantir que você será um bom dono?
A melhor maneira de cuidar do bem-estar do seu gato é entender as necessidades da espécie e usar esse conhecimento para criar um ambiente adequado. Algumas das coisas que fazem a diferença são muito simples, mas os donos muitas vezes desconhecem sua importância.

Às vezes é fácil confundir o que os gatos podem querer com o que nós queremos. Mas um gato não é uma pessoa. Conforme você começa a pensar como um gato, outras coisas farão mais sentido e você começará a olhar para seu gato e suas reações de uma maneira muito diferente. Entender suas necessidades o ajudará a se preparar bem para seu novo gato ou gatinho.

Uma coisa que precisamos perceber como donos é que, para a maioria dos gatos, seu ambiente é muito mais importante para eles do que os humanos que o habitam!

Um bom dono precisa entender como o ambiente de um gato impacta nele e o faz sentir-se seguro – isso sempre melhorará a relação gato-humano.

Território seguro

Pois podemos pensar em gatos como ‘domesticados’, estamos apenas mexendo com milhões de anos de evolução de uma criatura que foi, num passado não muito distante, um animal solitário. A menos que você seja um leão, ou parte de um grupo relacionado ainda sob cuidados maternais, então como um gato – grande ou pequeno – seu instinto natural é esculpir um pouco da paisagem grande o suficiente para lhe proporcionar e (se você fosse fêmea) seus filhotes com vida selvagem suficiente para alimentá-lo. Tendo feito isso, você não quer outro gato por perto para roubar da sua despensa. Então, naturalmente, você é muito territorial, porque é uma questão de vida ou morte. Um gato selvagem ou um gato selvagem (um gato doméstico que vive um estilo de vida selvagem sem a ajuda directa do homem) terá um grande território para vaguear, uma área menor que defenderá vigorosamente, e uma pequena toca onde se sente seguro. Uma gata fêmea usará a toca para ter os seus gatinhos. Esse instinto ainda influencia os nossos gatos, sejam eles castrados, animais de estimação mimados ou gatos que vivem selvagens (a maioria dos gatos de estimação também poderiam sobreviver na natureza se fosse necessário).

Pense no ‘den’ que chamamos de nossa casa, onde pretendemos dar segurança aos nossos gatos. Achamos que eles estão seguros por dentro e podem se sentir assim também. No entanto, podemos não saber que outro gato está ‘visitando’ através da aba do gato ou de uma janela aberta, ou causando ansiedade ao olhar através das janelas de vidro do conservatório onde está localizado o tabuleiro de ninhada do gato. Talvez o gato do lado de fora da aba do gato espere que ele pule para cima do seu gato à medida que ele emerge. Todas essas coisas podem fazer seu gato residente se sentir muito ameaçado e inseguro.

Se você estiver ciente da importância dessas coisas você pode tomar medidas para garantir que seu gato realmente se sinta seguro, tais como posicionar a bandeja da ninhada em um lugar seguro e impedir que outros gatos entrem. Se você fornecer uma maneira de entrar e sair de casa usando uma porta ou aba para gato, a segurança pode ser garantida dando ao gato uma ‘chave’ na coleira usando um imã, um microchip ou um dispositivo eletrônico para que ele possa abrir sua própria aba para gato, mas outros gatos não podem entrar. Algumas pessoas não têm uma porta para gatos mas simplesmente deixam o gato entrar e sair como ele exige.

Que facilidades o meu gato ou gatinho vai precisar?

Todos sabemos que um gato precisa de comida e água e, se ele fica dentro de casa ou tem medo de sair, um tabuleiro de ninhada. No entanto, há um pouco mais do que isso. Na maioria das vezes alinhamos a comida, a água e o tabuleiro da ninhada para que fiquem todos juntos e convenientes para o gato encontrar e usar. O que há de errado com isso? Bem, dada a escolha, um gato vai beber bem longe de onde come e definitivamente vai comer e beber longe de onde vai ao banheiro. Entender um gato significa entender a necessidade de separar esses recursos importantes.

Aqui estão as coisas que você vai precisar:

  • Uma caixa de ninhada/bandeja/pan
    Como escolher uma bandeja de ninhada, ninhada e uma posição de bandeja para o seu gato.
  • Uma cama acolhedora
    Não é apenas a forma, tamanho ou tecido de uma cama que importa, muitas vezes pode ser simplesmente a posição da cama que atrairá ou impedirá um gato de a usar. Os gatos sentem-se melhor mais acima de onde não têm que se preocupar com o que está acima e podem ver o que está a acontecer abaixo. Há muito por onde escolher e o favorito será provavelmente a sua própria cama!
  • Lugares seguros
    Os gatos precisam de ter lugares altos dentro de uma casa para se retirarem ou apenas se retirarem para uma sesta segura e tranquila, ou para saírem do caminho de alguma actividade doméstica ou visitante (pessoa ou cão). Para os gatos mais nervosos isto pode ser uma dádiva de Deus – um lugar para relaxar. É claro que os gatos também adoram camas aconchegantes e muitas vezes aquelas em que se podem esconder, especialmente se o gato estiver um pouco nervoso. Os lugares privados são importantes para que os gatos escapem de qualquer perigo percebido. Os donos precisam respeitar isso e não perturbar os gatos enquanto eles estão escolhendo permanecer escondidos.
  • Caneta de gatinho
    Se você está recebendo um gatinho então a compra, aluguel ou empréstimo de uma caneta de gatinho pode ser uma dádiva de Deus. Você pode usar uma das gaiolas que as pessoas usam para cães no banco de trás de um carro ou canetas feitas para gatinhos ou cachorrinhos que são aproximadamente 1m x 0.75m x 0.75m. Dentro há espaço para uma cama e um tabuleiro para a ninhada e para colocar comida e água. Se você não tem um gatinho em casa há algum tempo terá esquecido como eles se metem em tudo e como a sua curiosidade os leva a situações por vezes bastante perigosas. Se você pode colocá-los na caneta quando você sai ou à noite você pode ter certeza de que eles não estão se metendo em problemas. A caneta também lhes dá tempo para sair se você tiver cães, outros gatos ou crianças como gatinhos precisam dormir muito. Eles sentem-se seguros por dentro e logo aprendem a aconchegar-se na cama. Também é brilhante para fazer apresentações a cães, gatos e crianças para que o gatinho esteja protegido, mas outros animais podem se acostumar.
  • Cesto de transporte
    Essencial para viagens ao veterinário ou ao gatil e, claro, para trazer o seu novo gato para casa. Existem muitos designs diferentes mas o mais importante é escolher um que seja seguro e fácil de levar o gato para dentro e para fora.
    Como escolher e usar uma cesta de transporte para o seu gato
  • Brinquedos
    Gatos adoram brincar e qualquer coisa desde um pedaço de papel até um centro de atividades para gatos pode ser o gatil. É uma óptima maneira de interagir com o seu gato e também de lhe dar uma saída para a energia e instintos. No entanto, pode haver problemas se os donos brincarem de forma errada com seus gatos.
    Jogar com seu gato
  • A identificação é importante
    Especialmente se seu gato for para fora. Na International Cat Care recomendamos que todos os gatos sejam microchipados, mas você também pode querer que seu gato use uma coleira para identificação visível ou para levar uma ‘chave’ para a aba do gato.
    Identificando seu gato
    Como escolher e ajustar uma coleira para seu gato
  • Uma aba do gato?
    A aba do gato tem sido a criação de gatos – permite o livre acesso do gato ao exterior sem ter que deixar uma porta ou janela aberta, assim a casa ainda está segura e o gato não tem que viver ao ar livre até que seja deixado entrar. Existe agora uma vasta gama de abas disponíveis, abas simples que também podem ser trancadas para dentro ou para fora, abas que são trancadas até serem abertas por um íman ou uma chave electrónica na coleira do gato, e abas de gato que são accionadas pelo microchip do gato (ou podem ser programadas para vários microchips se tiver vários gatos). Em áreas onde há uma grande população de gatos, a International Cat Care recomenda que a aba/ porta do gato escolhida seja aquela que pode excluir gatos estranhos de entrar na casa.
    Como escolher e usar uma aba de gato para o seu gato
  • Posto de raspar
    Um gato afiará instintivamente as suas garras e marcará o seu território ao coçar. A maioria dos gatos fará isso fora mas pode fazer isso dentro também. Um posto de raspar dará ao gato um lugar para fazer isso e o impedirá de usar os móveis.

Calcando seu cofre do gato

Se você não teve um gatinho na casa antes (ou é um longo tempo desde que você teve o último) então talvez uma auditoria rápida da casa para destacar áreas de perigo seria uma boa idéia. Há coisas que são venenosas para os gatos; há produtos que queimam as patas ou a pele; há situações a evitar. É melhor remover plantas e substâncias venenosas e ter certeza de que não há itens pequenos como agulhas e fios deixados por aí, etc.
Perigos da casa para gatos e gatinhos
Gatos e venenos
Gatos e plantas venenosas

Agora você está pronto para o seu novo gato ou gatinho! Certifique-se de levar a sua cesta de gato para apanhar o seu novo felino e não o tenha solto no carro.

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