Dear Prof,

Devo confessar que estou um pouco confuso com o termo ‘prova’. Parece significar coisas diferentes dependendo de onde você está no mundo – e não tem nenhuma relação com o álcool por volume (abv) listado no rótulo. Pode ajudar?

Cheers,

Clara Herzog, Tooting, London

Muddled measures: A confusão sobre a prova reside na burocracia governamental, diz o Prof. A terminologia e os cálculos por trás do termo são confusos, mas espero que o seguinte possa ajudar a guiá-lo através da espessura das fórmulas.

Talvez a melhor maneira de começar é com o próprio termo. Quais foram as pessoas que primeiro quiseram medir a força do álcool tentando provar?

O termo, é amplamente aceito, foi cunhado pela primeira vez na Grã-Bretanha durante o século XVII (alguns dizem antes) quando o álcool seria testado para “provar” sua força. A razão? Nossos bons amigos da alfândega & O imposto especial de consumo impunha diferentes taxas dependendo da força do álcool, e por isso precisava de uma prova da força do espírito.

A maneira desse teste era um tanto dramática. Uma pequena quantidade de pólvora seria encharcada com o espírito a ser testado. Se queimasse com uma chama constante, o álcool era considerado como ‘100 prova’.

Figura escura: A canção de Robert Burns The deil’s awa wi’ the Exciseman retrata um oficial de impostos como um ser demoníaco

Se ardesse mais vigorosamente (por outras palavras, explodisse) era ‘prova a mais’. No entanto, se não se incendiasse, seria classificado como ‘à prova insuficiente’. Alguns bigodes teriam sido sacrificados antes de um teste mais seguro – e um pouco mais científico – ter sido inventado em 1740 graças à Alfândega & Adoção do hidrômetro Clark pelo próprio Excise, que foi usurpado em 1816 pelo cientista Bartholomew Sikes, cujo uso foi consagrado na lei em 1818.

Determinou o teor alcoólico calculando a gravidade específica da bebida alcoólica dentro de uma solução de álcool e água. Foi determinado que uma bebida espirituosa à prova de 100 era 12/13º da gravidade específica do mesmo volume de água destilada à mesma temperatura (51F). Este cálculo definiu uma aguardente 100 proof spirit como tendo 57,1% de álcool por volume, ou “abv” como é vulgarmente referido hoje em dia nas garrafas de whisky.

Destiladores da Europa continental, no entanto, utilizaram um método diferente que foi concebido em 1824 pelo cientista francês Joseph-Louis Gay-Lussac. Este método calculado como sendo uma percentagem de álcool por volume numa solução de água destilada a uma temperatura de 20C.

Atempadamente, o método Gay-Lussac tornou-se a forma padrão de medir o teor alcoólico e em Janeiro de 1980 o Reino Unido despediu-se do método de Sikes e ratificou legalmente um sistema Gay-Lussac adaptado de utilização de álcool por volume como medida padrão. Você pode ver ‘GL’ como um sufixo em engarrafamentos antigos.

invenção francesa: Gay-Lussac desenhou o hidrômetro para medir a gravidade específica dos líquidos (Foto: Science Museum, Londres. CC BY)>

A troca entre os dois sistemas é onde uma área de potencial confusão pode surgir. Antes de 1980, as garrafas de Scotch tinham no rótulo o antigo cálculo de ‘prova’: 100 prova, 80 prova ou 70 prova (57,1% abv, 45,8% abv ou 40% abv respectivamente). Para fazer o cálculo, multiplique a quantidade abv por 1,75,

Há mais um problema. Os Estados Unidos calculam a prova em mais um método. É um direito deles, da mesma forma que insistem em pronunciar ‘alumínio’ ou ‘orégano’ incorretamente, e como seu método de indicação de prova está em vigor desde 1848 você pode ver porque eles se recusam a mudar.

Nos EUA, o teor alcoólico de uma bebida alcoólica também é medido como uma porcentagem do álcool por volume. Lá, uma bebida espirituosa que é 100 proof contém 50% de álcool por volume.

Tudo o que você precisa fazer para calcular o abv de um uísque americano é dividir a prova por dois. Afinal não é assim tão complicado – especialmente quando se considera que um uísque com 50% de abv nos velhos tempos teria sido 87,5 proof.

Espero que isto ajude.

Yours,

Prof

PS: É relativamente fácil comprar hidrómetros de Sikes antigos, em caixas, em sites de leilões na internet. Eles são bastante bonitos,

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