article-image
Um modelo de um homem de Neanderthal, do Museu de História Natural de Londres. Allan Henderson/CC BY 2.0

Stockier than Homo sapiens, com pelvises pesadas e arcas em forma de barril, os Neandertais tinham crânios de forma distinta que lhes davam um perfil único. Pesquisas anteriores sugeriram que essas características únicas – maçãs do rosto inclinadas, faces e narizes salientes que poderiam ser razoavelmente descritos como bulbo – apontavam para uma mordida tão poderosa que poderia ser usada para agarrar, como uma terceira mão. Mas um novo estudo, publicado esta semana na revista Proceedings of the Royal Society B, sugere uma teoria alternativa: A estrutura facial dos Neandertais ajudou-os a respirar profundamente em climas frios, permitindo que o ar frio e seco se movesse nas suas passagens nasais.

Os cientistas australianos usaram reconstruções digitais tridimensionais dos Neandertais, humanos modernos, e uma terceira espécie hominídea, Homo heidelbergensis. Ao executar simulações computadorizadas para explorar a biomecânica de suas mordidas, e como o calor fluía através de suas passagens nasais, a equipe aprendeu que, de fato, os Neandertais parecem ter tido uma mordida não mais forte do que a nossa, e possivelmente até mais fraca. “Um resultado surpreendente das nossas simulações foi que os humanos modernos podem morder duramente – e nós fazemos isso usando músculos mais fracos da mandíbula. Acontece que nós humanos modernos somos biters muito eficientes”, disse Stephen Wroe, autor principal do estudo, ao The Guardian.

Mas quando se tratava de tomar ar frio e seco, aquecendo-o e umedecendo-o, os Neandertais tinham uma vantagem considerável. O estudo descobriu que as passagens nasais de Neandertais eram pouco menos de 30% maiores do que as dos humanos modernos, talvez ajudando-os a sobreviver em condições severas e geladas.

Além disso, eles parecem ter tido narinas maiores, o que lhes permitiu impulsionar o ar através dessas passagens mais rapidamente do que nós podemos – uma possível vantagem para um estilo de vida ativo, pesado em bufar e soprar. “As exigências caloríficas dos Neandertais eram enormes em comparação com as nossas”, disse o co-autor Chris Stringer ao The Guardian. “Eles estavam se movendo muito, provavelmente tinham roupas menos eficientes e, portanto, estão tendo que queimar muito mais gordura corporal para se manterem aquecidos”.

Embora algumas novas pesquisas sugiram que os Neandertais poderiam ter exibido comportamentos que antes se acreditava serem exclusivamente humanos, outros trabalhos, como este, indicam que eles tinham certos traços físicos que eram todos deles.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.