Durante toda a temporada, normalmente tivemos um pequeno desabafo destacando o jogo mais significativo e/ou interessante de cada semana. Mas para a próxima semana na NFL, há muitos concursos significativos demais para nos restringirmos a falar de apenas um.

Então, aqui está um resumo dos 17 jogos da Semana que terão mais impacto – em termos de quanto eles mudam as probabilidades de todos nos playoffs, de acordo com o nosso modelo de previsão, dependendo de qual equipa ganha – uma vez que a época regular de 2020 chega ao fim.

Washington at Philadelphia (20:20 p.m. ET Domingo)

Mudança total ponderada nas probabilidades dos playoffs: 101,2 pontos percentuais

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O jogo da Semana 17 com as maiores implicações totais nos playoffs apresenta os Philadelphia Eagles a receber a equipa de futebol de Washington no domingo à noite. Este jogo está ligado aos destinos de três equipes, com uma vaga na linha de chegada: a vaga dada ao vencedor da terrível NFC East. A equipe de futebol de Washington pode reivindicar essa honra com uma vitória, mas será eliminada com uma derrota. E por uma das únicas vezes na história, torcedores do Cowboys e do Giants estão atualmente torcendo por uma vitória da Philadelphia – embora pela hora do pontapé inicial, domingo à noite, uma dessas bases de fãs já saiba se seu time foi eliminado, graças ao confronto entre Dallas e New York, às 13h (horário de Brasília). O nosso modelo sempre favorece um pouco o Football Team aqui, já que eles têm a melhor classificação do Elo (especialmente se o Washington QB Alex Smith conseguir voltar de lesão). O ataque de passes do Philly tem sido marcadamente melhor desde que Jalen Hurts assumiu o comando, mas nenhuma defesa tem limitado o desempenho do adversário QB Elo, assim como o do Football Team nesta temporada. O Elo está espalhado: Washington -½

Arizona em L.A. Rams (16:25 ET domingo)

Mudança total ponderada nas probabilidades do playoff: 100,2 pontos percentuais

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O jogo de domingo à tarde entre Cardinals-Rams afecta materialmente dois lugares nos playoffs e os destinos de três equipas: não só Arizona e Los Angeles, mas também os Chicago Bears, uma vez que ajudará a determinar qual do trio leva os últimos lugares não reclamados da NFC. Para o Arizona, as apostas aqui são bastante simples: Se ganhar, faz os playoffs; se perder, não perde. Enquanto isso, se os Rams vencerem, tanto Chicago quanto Los Angeles chegarão às finais – embora ambos os times também possam entrar mesmo que isso não aconteça. A opção de L.A. pela repescagem de L.A. envolve o Chicago perder para o Green Bay Packers (que ainda tem que jogar pela semente nº 1 da NFC) em um jogo que começa ao mesmo tempo. Em outras palavras, prepare-se para uma divertida tarde de domingo de observação do placar. Quanto à partida em si, Elo favorece os Cardinals na estrada (55 por cento). Apesar de Kyler Murray estar em grande forma e os Rams terem uma defesa dominante, L.A. será forçado a começar o apoio QB John Wolford no lugar do lesionado Jared Goff com a repescagem na linha de fundo. O Elo está espalhado: Arizona -1½

Pittsburgh em Cleveland (1 p.m. ET Domingo)

Mudança total ponderada nas probabilidades dos playoffs: 84,9 pontos percentuais

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Este concurso afecta principalmente os Browns e os Dolphins, embora também tenha importantes efeitos de ondulação para os Corvos e os Poldros. Se Cleveland ganhar, ele fará a pós-temporada pela segunda vez desde que a franquia foi relançada em 1999. Caso contrário, Miami e Baltimore terão a garantia instantânea das vagas para a repescagem. Nesse caso, os Browns ainda poderiam entrar pela porta dos fundos, mas isso envolveria os Colts perdendo para os Jaguars … ou os Ravens e Dolphins ambos ganhando e os Titãs perdendo para os Texans. (Nesse caso, Tennessee e Cleveland terminariam 10-6 cada um, e os Browns ganhariam o wild card nos tiebreakers). Obviamente, a vitória é o caminho mais direto para Cleveland, e suas chances serão maiores à medida que os cansados Steelers provavelmente descansarão seus iniciantes com apenas semeadura para jogar na final. Por outro lado, Baker Mayfield e companhia não conseguiram sequer vencer os humildes Jets na semana passada, por isso a vitória contra os reforços do Pittsburgh está longe de ser certa. O nosso modelo inclina-se ligeiramente na direcção de Cleveland, dando aos Browns uma hipótese de 54% de ganhar ao W. O Elo está espalhado: Cleveland -1

Green Bay em Chicago (16:25 ET domingo)

Mudança total ponderada nas probabilidades de playoff: 50,4 pontos percentuais

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Este jogo é a outra metade da equação de playoff da NFC que mencionamos acima ao discutir os Rams e Cardinals. Os dois jogos estão totalmente entrelaçados em termos de implicações de playoff, com o resultado de cada um deles determinando potencialmente o destino do perdedor do outro jogo. E isso estabelece que os Bears e os Rams tenham uma relação única no domingo: Se L.A. ganhar, ganha uma vaga nos playoffs para Chicago… mas se Chicago ganhar, só prejudica os Rams, baixando as suas probabilidades nos playoffs em 33 pontos percentuais, sendo tudo o resto igual. L.A., entretanto, ganharia uma vaga se os Bears perdessem – e a boa notícia para os Rams é que o Green Bay ainda tem muito a jogar por aqui, já que o Pack ganharia uma importante repescagem da primeira rodada com uma vitória sobre o Chicago. (Se isso acontecer, os Bears ficariam desesperados por uma vitória dos Rams como seu único caminho viável para a repescagem). Como Aaron Rodgers provavelmente vai começar e manter o pé no acelerador em busca da semente nº 1, nosso modelo dá aos Packers 66% de chance de vencer e forçar os Bears a torcerem pelos Rams em relação aos seus velhos rivais da cidade de Chicago, os Cardinals. O Elo está espalhado: Green Bay -4½

Dallas at N.Y. Giants (1 p.m. ET Sunday)

Mudança total ponderada nas probabilidades de desempate: 48,8 pontos percentuais

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Como mencionámos anteriormente, este jogo vai determinar quem fora de Washington e Filadélfia mantém um olho atento na equipa de Eagles-Football de domingo à noite. O vencedor aqui não tem a garantia de uma vaga nos playoffs, mas o perdedor tem a garantia de não chegar aos playoffs. (Os Giants também não conseguem chegar na improvável eventualidade de empatarem). A onda de Dallas parecia improvável há um mês, mas três vitórias consecutivas – com o QB Andy Dalton a jogar surpreendentemente bem – abobadaram os Cowboys de volta para a caça aos playoffs. Nova York está tendendo na direção oposta, com três derrotas seguidas e o titular Daniel Jones lutando enquanto lutava contra uma lesão no tendão do tendão. Por causa disso, nós damos ao Dallas a vantagem (54%) na estrada. No entanto, os fãs da história ridícula devem notar que se o New York e o Philly vencerem ambos, o Giants será o primeiro campeão da divisão 6-10 de sempre – e em 2020, isso pode ser um resultado adequado para se torcer. Elo’s spread: Dallas -1

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