O Sem-Abrigo é definido como “o estado de não ter casa”. Nos anos 50, a ideia de sem-abrigo era apenas isso, uma ideia. Cerca de “70% da população mundial de cerca de 2,5 bilhões de pessoas”, viviam em áreas rurais. Hoje, no entanto, estima-se que pelo menos 150 milhões de pessoas em todo o mundo estão desabrigadas, com um total de 1,6 bilhões de pessoas sem moradia adequada ou apropriada. Os dados da OCDE (Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico) também classificam os Estados Unidos (EUA) em 11º lugar, atrás da Austrália, Canadá, Alemanha, Suécia e outros, em termos de desabrigados, como um percentual da população total em 2015. O que é particularmente interessante sobre estas estatísticas é que os dois primeiros, Austrália e Canadá, têm planos para resolver o problema dos sem-teto, com os dois últimos, Alemanha e Suécia, não tendo nenhum tipo de plano nacional.

De acordo com o Relatório Anual de Avaliação dos Sem-Abrigo do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA (HUD) 2018 ao Congresso, estima-se que 553.000 pessoas vivenciaram o problema dos sem-teto em uma única noite de 2018. Em termos de desabrigados por estado, a Califórnia se classificou como a mais alta, com uma quantidade bruta de 129.000 pessoas, e Dakota do Norte se classificou como a mais baixa em contagem bruta, com 542 desabrigados através de uma contagem pontual. Em comparação com 2008, cerca de 664.000 pessoas nos Estados Unidos haviam vivenciado o problema dos sem-teto em uma única noite. Ao olhar para a Califórnia em 2008, cerca de 158.000 pessoas, mais de um sexto do total, tinham vivido algum tipo de desabrigo.

Definições:

Sheltered Homelessness: referindo-se àqueles que permanecem em abrigos de emergência, programas de habitação de transição, ou abrigos seguros.

Sem-abrigo: refere-se àqueles cuja localização primária noturna é um lugar público ou privado não designado para, ou normalmente usado como um alojamento regular para pessoas (ruas, veículos ou parques).

Indivíduo sem-teto: refere-se a um indivíduo com uma deficiência que tenha sido continuamente desabrigado por um ano ou mais ou que tenha experimentado pelo menos quatro episódios de desabrigado nos últimos três anos, onde a duração combinada de tempo sem-teto nessas ocasiões é de pelo menos 12 meses.

Um sem-teto dorme sob um cobertor de bandeira americana num banco de jardim em Nova Iorque. Fonte: Jacobin. Creative Commons.

Durante dezembro de 2017, “Philip Alston, o relator especial das Nações Unidas sobre pobreza extrema”, visitou a Califórnia, Alabama, Geórgia, Porto Rico, Virgínia Ocidental e Washington, D.C., e compilou suas descobertas em um relatório associado. Aqui, ele apresenta os Estados Unidos como uma das sociedades mais ricas do mundo, uma formadora de tendências e um lugar sofisticado para se viver. Após tais elogios, ele contrasta o país com suas próprias observações e dados coletados da OCDE. Ele também ataca indiretamente os EUA, chegando ao ponto de mencionar que “o limite estrito de palavras para este relatório torna impossível aprofundar até mesmo as questões-chave: mostrar a imensidão das questões em mãos que afetam os que vivem nos EUA”, conhecida como uma “terra de grandes contrastes”

No mesmo relatório, Alston também notou as recentes políticas que os EUA tinham decretado, tais como incentivos fiscais e ganhos financeiros (um lucro ou ganho repentino e inesperado) para os ricos, reduzindo os benefícios sociais para os pobres, eliminando proteções (financeiras, ambientais, de saúde e segurança) que beneficiam a classe média e os pobres, removendo o acesso a seguros de saúde para mais de 20 milhões de pessoas, aumentando os gastos com a defesa, e muitos mais. Uma das soluções propostas para uma questão tão importante era descriminalizar a pobreza.

No entanto, os líderes das cidades e estados podem pensar o contrário.

Bunker Hill como visto da prefeitura de Los Angeles. Fonte: Wikipédia em inglês. Creative Commons.

Por exemplo, Los Angeles e outras cidades centrais são constantemente vistas com “guindastes gigantes e torres de construção” e outras magníficas arquiteturas exclusivamente para “abrigar escritórios de advocacia corporativa, bancos de investimento, corretoras imobiliárias, empresas de tecnologia” e outras empresas de “grande capital”. No entanto, nessas mesmas cidades, quando observadas de perto, podem-se ver “acampamentos de tendas esfarrapadas, colchões sujos, roupas sujas e pessoas que mal sobrevivem nas ruas”. Alston chega ao ponto de chamar Eric Garcetti, prefeito de Los Angeles, por permitir que os 300 dólares de bilheteria tenham um acampamento, em vez de desenvolver moradias acessíveis para as muitas pessoas que não podem pagar por suas casas e locais de residência. Isso agrava as condições de vida dos cobrados porque eles estão lutando para fazer os pagamentos necessários em tempo hábil, como saúde, alimentação, água e algum tipo de abrigo, seja uma tenda ou morar na rua. Isto demonstra que a criminalização dos sem-teto apresenta uma questão ética que arrasta as pessoas para um ciclo infinito de pobreza.

“Criminalizar os sem-teto não resolve o problema. Ela torna o sofrimento mais brutal e leva as pessoas que vivem nas ruas mais para as sombras”. – Human Rights Watch

Looking closer to home, the 2019 Annual Homelessness Assessment Report to Congress sugere que o Alabama tem visto progressos na redução da taxa de sem-teto. O relatório classificou o Alabama como o “terceiro menor índice de sem-teto do país”, mas também como “um dos maiores índices de jovens sem-teto sem teto”

De acordo com o Conselho Interagencial dos Estados Unidos sobre Sem-Abrigo (USICH) em 2018, o Alabama tinha 3.434 pessoas sem-teto através de uma contagem comunitária. Abaixo está uma discriminação de cada categoria para as estatísticas dos sem-teto no Alabama:

  • Total da População Sem-Abrigo: 3,434
  • Total de Famílias sem-teto: 280
  • Veteranos sem-teto: 339
  • Pessoas Vivenciando Sem-Abrigo Crônico: 540
  • Jovens Adultos Desacompanhados (18-24 anos) Vivenciando Sem-Abrigo: 158
  • Número Total de Estudantes Sem-Abrigo: 14.112
  • Número Total de Estudantes Desacompanhados Sem-Abrigo: 583
  • Residência Noturna: Sem abrigo: 675
  • Residência Noturna: Abrigos: 735
  • Residência Noturna: Hotéis/moveis: 681
  • Residência Noturna: Dobrado: 12,021
Nem todos os alunos aguardam ansiosamente as férias de verão. Fonte: FAMVIN. Creative Commons

Looking at Birmingham, October 2018 was a quite divisive time due to disagreements and allegations for discrimination against Firehouse Ministries who were aiming to receive support from the city in order to build a new Firehouse Shelter. Estas alegações fizeram com que a Câmara Municipal votasse contra este plano, fazendo com que o prefeito de Birmingham, Randall Woodfin, criticasse tal ação, afirmando:

“Não podemos interjeitar raça em todas as situações. O problema dos sem-abrigo não é uma questão que devíamos estar a falar de raça.” – Randall Woodfin, em entrevista ao WBRC Fox 6 News.

No entanto, ainda existem disparidades raciais quando se olha para a população sem-abrigo. De acordo com um relatório de 2018 da National Alliance to End Homelessness, os afro-americanos “constituem mais de 40% da população sem-teto, mas representam 13% da população em geral”.

Essas disparidades podem ser potencialmente devidas a “séculos de discriminação na habitação, justiça criminal, bem-estar infantil e educação”. Elas também são influenciadas pelos registros criminais, que os afro-americanos têm maior probabilidade de ter, levando a dificuldades para encontrar moradia ou um emprego para pagar pela moradia.

A USICH propôs uma variedade de soluções que poderiam potencialmente reduzir a taxa de desabrigados se não pusessem um fim à questão de uma vez por todas. Estas soluções abrangem uma ampla gama de projetos e soluções, alguns listados abaixo:

  • Housing First: Proporcionar às pessoas serviços de apoio e recursos comunitários para manter a sua habitação e não voltar a ficar sem-abrigo.
  • Alojamento Rápido/Alojamento Acessível: Ajudar os indivíduos a “sair rapidamente do desabrigo e regressar à habitação permanente”, ao mesmo tempo que se torna acessível mesmo para aqueles que vivem em extrema pobreza. O acesso também deve estar disponível de acordo com a necessidade.
  • Cuidados de saúde: Ter cuidados de saúde permitiria a estas famílias tratar e gerir as condições que as limitam de conseguir um emprego em primeiro lugar.
  • Caminhos de Carreira: Proporcionar formação profissional e emprego acessível para quem vive sem casa.
  • Escolas: Proporcionar às crianças a escolaridade pode ser um sinal de segurança e ligações a uma comunidade mais ampla.

Existem projectos de lei que foram introduzidos no Congresso para mitigar os sem-abrigo?

Sim, H.R. 1856, intitulado “Ending Homelessness Act of 2019.” Introduzido em março de 2019, este projeto de lei, patrocinado pelo Representante maxine Waters da Califórnia, visa criar um caminho de 5 anos para acabar com o problema dos sem-teto, entre outras coisas. Atualmente, este projeto de lei ainda não foi aprovado na Câmara dos Deputados antes de ir para o Senado e Presidente.

Sem-Abrigo é uma Questão de Direitos Humanos. A falta de abordagem é uma Violação dos Direitos Humanos Internacionais.

De acordo com o Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos, os sem-teto “emergiram como uma crise global de direitos humanos”, particularmente em estados-nação onde recursos estão disponíveis para enfrentá-la.

Em resposta às perguntas feitas pelo Relator Especial sobre moradia adequada em 2016, Leilani Farha, os Estados Unidos NÃO caracterizaram os sem-teto como “uma violação dos direitos humanos pelos tribunais americanos”. No entanto, certas portarias promulgadas pelas cidades têm sido escrutinadas, como a criminalização de pessoas sem-teto que dormem em áreas públicas, em parte devido à falta de espaço de abrigo. O caso Bell v. City of Boise et al., da Suprema Corte, abordou essa mesma questão ao determinar que condenar alguém por um crime devido a seu status é uma violação da Constituição dos Estados Unidos, particularmente da Oitava Emenda, afirmando que condenar “uma pessoa por um crime baseado em seu status equivale a uma punição cruel e incomum”. Simplesmente criminalizando os sem-teto através de multas ou através do tempo na prisão, a polícia e outros órgãos de autoridade estão afetando inconstitucionalmente aqueles que não têm recursos para viver uma vida de estabilidade.

Para acabar com o problema dos sem-teto, a cooperação entre órgãos públicos e privados é necessária para que o acesso eqüitativo à moradia e às oportunidades de força de trabalho para aqueles que foram marginalizados. Seguir as recomendações da USICH pode ajudar a aliviar muitos dos problemas que muitas comunidades, tanto urbanas como rurais, têm de enfrentar, ao mesmo tempo em que se abstém de criminalizar os sem-abrigo.

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