O Rev. W. Seth Martin, pastor da Igreja da Comunidade Brook, pertencia à pequena minoria do clero Batista do Sul que é afro-americano. Ele abraçou sua teologia e olhou além da associação histórica da denominação com a escravidão e o racismo – até agora.

Martin separou-se da Southern Baptist Convention (SBC) no mês passado, aterrissando-o no coração de um novo tumulto que varreu a maior denominação protestante da nação sobre a raça.

A controvérsia explodiu depois que os presidentes dos seis seminários Batistas do Sul emitiram uma carta recente proclamando que teorias de justiça racial baseadas em conceitos como privilégio branco e racismo sistêmico eram “incompatíveis” com a fé Batista. Em vez disso, a questão da raça deveria ser vista através das lentes de Deus, das escrituras e do pecado, dizia a carta dos presidentes.

“Por que escreveriam isto agora?” perguntou Martin, cuja decisão o lançou em um holofote nacional. “Tivemos o assassinato de George Floyd. Breonna Taylor. Tensões raciais. Como podem eles falar de reconciliação racial e depois fazer isto? “

A ruptura de Martin com os Baptistas do Sul reflecte a reacção mais ampla provocada pela declaração de 30 de Novembro numa denominação com quase 15 milhões de membros e 47.000 igrejas, incluindo cerca de 100 no Minnesota. As consequências estão sendo monitoradas por líderes religiosos em todo o país.

A Convenção Batista do Sul, formada em 1845 depois de se separar dos batistas do norte por causa de seu apoio à escravidão, tem trabalhado em várias frentes nos últimos anos para fazer reparações. Em 1995, emitiu um pedido formal de desculpas por seu apoio à segregação e à escravidão. Em 2012, a denominação elegeu seu primeiro presidente negro, o Rev. Fred Luter Jr. Em 2017, sua convenção anual denunciou “alt-right white supremacy”.

Como tomou medidas para a reconciliação racial, a afiliação afro-americana cresceu para cerca de 6% hoje, de acordo com o Pew Research Center.

Pastores como Martin foram parte dos esforços da denominação para aumentar sua diversidade racial e expandir sua presença no norte. Há dois anos ele lançou sua igreja no Brooklyn Park sob os auspícios dos batistas do sul. Ele admite ter sentido algum desconforto com a afiliação, mas foi encorajado que a igreja estava trabalhando para construir congregações multiétnicas.

No entanto, a carta dos presidentes dos seminários estava tão claramente em conflito com a realidade da vida que ele tinha vivido que se sentiu obrigado a partir, disse Martin. Ela colocou o foco nas divisões claras dentro de uma denominação, disse ele, e jogou uma chave inglesa no progresso que estava sendo feito.

No mês passado, os batistas do sul negro de alta visibilidade como o pastor Ralph West – que pregou no memorial de Floyd em Houston – tiraram a mesma conclusão, terminando sua filiação à igreja com a denominação.

“Eu falei com muitas pessoas”, disse Martin, que vive a dois quarteirões do memorial de Floyd. “Eu tenho amigos que estão se preparando para partir agora. Eu tenho amigos nos seminários que estão considerando partir. E, é claro, alguns vão ficar”

A National African American Fellowship of the Southern Baptist Convention também tem peso, afirmando que “ideologias de uma perspectiva sociológica e antropológica quando usadas apropriadamente” ajudam a entender melhor o racismo sistêmico. E líderes proeminentes da denominação postaram uma declaração online apelando ao “arrependimento coletivo” pelos maus tratos a pessoas de cor.

“A Convenção Batista do Sul foi fundada com injustiça para com os escravos africanos em sua essência”, disse a declaração, assinada por mais de 230 líderes da denominação. No momento atual, vemos tentativas de minimizar esta realidade histórica”, disse a declaração, que passa a colocar a culpa em “manobras políticas”.”

A carta dos presidentes atacava especificamente a “teoria racial crítica”, um quadro usado por estudiosos que examina como políticas públicas discriminatórias do passado e do presente moldam a vida das minorias hoje. Ela analisa como a supremacia branca e o racismo se jogaram nas instituições centrais da sociedade, como o sistema de justiça criminal, educação, direito, saúde, finanças e habitação.

O presidente Donald Trump lançou o conceito em setembro, dizendo que era “ensinar as pessoas a odiar nosso país”. Ele emitiu uma diretiva para as agências federais para acabar com o treinamento antipopular que incluía a teoria racial crítica ou abordava o privilégio branco.

Desde que relativamente poucos americanos estão até familiarizados com o termo, muito menos com o que significa, alguns líderes negros questionam o ímpeto para a ação dos presidentes dos seminários.

O Rev. Billy Russell, presidente da Convenção Batista do Estado de Minnesota e presidente do Conselho de Igrejas de Minnesota, disse que os batistas do Sul estavam se movendo na direção certa para a reconciliação racial. É por isso que as declarações dos presidentes o pegaram de surpresa.

“Os batistas estão realmente desapontados”, disse Russell. “Quando ouço que pastores como Ralph West estão agora saindo, é realmente um grande problema”.

O Rev. Leo Endel, diretor executivo da Convenção Batista de Minnesota-Wisconsin, reconheceu que a recente controvérsia tem sido um revés. Endel supervisionou o início das igrejas para impulsionar a presença dos batistas do sul em Minnesota, acrescentando 10 este ano, disse ele.

Isso inclui 15 igrejas Hmong, uma coreana e uma liberiana no Brooklyn Park, que pode ser a maior do estado.

Martin, por exemplo, disse que foi convidado a lançar uma igreja aqui e recebeu fundos para o início do projeto para alugar um auditório e equipamento escolar, mais cerca de US$1.200 por mês como estipêndio. Tais incentivos financeiros são uma forma atraente de trazer novas e diversas igrejas a bordo, disse ele.

Endel não estudou a teoria da raça crítica. Mas ele acredita que “há injustiça racial em nosso mundo, e há várias ferramentas para entendê-la”.

Como os líderes do seminário, ele acredita que o melhor caminho para abordar o racismo é uma “transformação interior”, um relacionamento com Deus que, por sua vez, leva a um relacionamento de amor com os outros.

A recente disputa, como outras, resulta da diversidade de igrejas sob o guarda-chuva batista do sul, Endel acredita.

“Isso muitas vezes produz os confrontos que são trabalhados ao longo do tempo”, disse ele. “Acho que isso vai se resolver”.

Após várias semanas de manchetes e mágoas, o Rev. Adam Greenway, presidente do Seminário Southwestern, emitiu uma carta aberta à sua comunidade no dia 22 de dezembro. Ele disse que grande parte das consequências foram baseadas em “afirmações imprecisas” e “mal-entendidos”. Ele insistiu que a carta dos presidentes não era para ser uma negação de racismo sistêmico ou um “compromisso com a brancura”

Os presidentes do seminário concordaram em se encontrar com a liderança negra da denominação esta semana.

Martin, enquanto isso, disse que não se arrependeu de ter se afiliado aos Batistas do Sul ao lançar sua igreja. Havia algumas pessoas boas, oferecendo um bom apoio e uma teologia que parecia verdadeira, disse ele.

Mas também havia subtons de racismo bem antes da controvérsia mais recente, disse Martin, que pode estar olhando para outras denominações batistas para se juntar ao longo do caminho. Por enquanto, sua congregação vai continuar e mudar-se para Minneapolis.

“Sinto-me aliviado”, disse ele. “Podemos avançar com a nossa missão.”

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

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