California Spiny Lobster during Lobster Season
Apanhar uma California Spiny Lobster durante a época anual da lagosta em San Diego. Foto cortesia de NOAA.

A época da lagosta abre no sábado anterior à primeira quarta-feira de outubro e fecha na primeira quarta-feira depois de 15 de março, e é projetado para proteger a população de lagosta da pesca excessiva durante seu ciclo reprodutivo de verão.

A lagosta California Spiny Lobster pode viver 50 anos e crescer até 25 libras. Com um valor de mercado de 20 dólares por libra, mesmo o típico espécime de duas ou três libras é uma captura digna. Ao contrário do seu homólogo da Costa Leste, o Spiny Lobster não tem garras, mas ainda assim é um negócio complicado de apanhar um, especialmente quando se considera que os mergulhadores só estão autorizados a usar as mãos nuas (com luvas). Caçadores noturnos, eles se escondem nas profundezas de cavernas e fendas durante o dia, então os mergulhadores normalmente também fazem sua caça à noite, quando os lagostins – ou “insetos” – se aventuram ao ar livre. E, na véspera do dia de abertura, é tradicional entre os mergulhadores de San Diego reunir-se nos locais de caça favoritos à meia-noite, quando começa oficialmente a época dos insectos. Os clubes e lojas de mergulho realizam eventos organizados no fim de semana de abertura, com prémios atribuídos para a maior captura.

Try a Night Dive during Lobster Season

O mergulho nocturno é uma experiência surreal, focando toda a sua atenção na pequena área iluminada pelo feixe da sua lanterna subaquática. Não é difícil avistar lagostins, desviando-se do fundo, e é provável que você sinta outros esbarrando em você sem ser visto. Eles não são rápidos de pé, mas podem chuchar como um bronco quando capturados e jorrar para trás em um rápido movimento da cauda. O truque é congelá-los como um veado nos faróis e depois agarrá-los rapidamente por trás e enfiá-los no teu saco de jogo. Os mergulhadores sortudos voltam para casa para um banquete noturno de lagosta, enquanto os espectadores que não mergulham podem desfrutar da generosidade da lagosta fresca oferecida pelos mercados e restaurantes locais nesta época do ano.

O que saber sobre a época da lagosta

Além de saber as datas da época da lagosta, há algumas outras regras e regulamentos importantes para estar ciente antes de tentar a sua sorte:

  • Residentes e visitantes (16 anos ou mais) são obrigados a ter uma licença de pesca desportiva válida na Califórnia
  • Caçadores de lagosta de todas as idades devem ter um Boletim de Pesca Desportiva Spiny Lobster Card actual
  • O limite mínimo de tamanho é de trêse um quarto de polegada medida desde a órbita até à parte de trás do corpo (os mergulhadores transportam um dispositivo de medição para este fim)
  • O limite máximo de sacos por dia é de sete lagostas
  • Os lagostins só podem ser apanhados à mão (não com redes, lanças ou outros equipamentos)

É evidente que o mergulho requer treino formal, especialmente à noite. Vá sempre com um amigo, conheça os seus limites e mergulhe em segurança. Para mais informações, verifique com a California Fish and Wildlife ou um mergulho local ou um fornecedor de pesca.

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