Leishmaniose, infecção protozoária humana disseminada pela picada de um sanfonado. A leishmaniose ocorre em todo o mundo, mas é especialmente prevalecente em áreas tropicais. Três formas principais da doença são reconhecidas: visceral, cutânea e mucocutânea.

leishmaniose

Ulcera cutânea da leishmaniose no antebraço.

Layne Harris/Helsmack

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Leishmaniose é causada por várias espécies do protozoário flagelado Leishmania, da ordem Kinetoplastida. Estes parasitas infectam uma variedade de animais vertebrados, tais como roedores e caninos. Eles são transmitidos aos humanos pela mordida de um sanfonado sugador de sangue, que pertence ao gênero Lutzomyia nas Américas e ao Phlebotomus no Velho Mundo. Os parasitas leishmaniosos têm dois estágios morfológicos em seu ciclo de vida. Uma forma, que habita o trato digestivo do sanfonado, é uma forma alongada, motil, flagelada chamada promastigote ou leptimonad. A outra, uma forma redonda ou oval, não móvel, chamada amastigote, é encontrada em certas células (ou seja, macrófagos) de vertebrados. Se um sanfonado janta em um vertebrado infectado, ele ingere células contendo amastigotas, que se desenvolvem em promastigotas em seu intestino. Aí as promastigotas multiplicam-se, acabando por entrar na saliva da mosca. A partir daqui, eles podem entrar em outro vertebrado através da ferida feita durante a próxima refeição de sangue da mosca, iniciando assim uma nova infecção.

Dependente da espécie de Leishmania que invade um hospedeiro e da resposta imunológica do hospedeiro à infecção, pode surgir um dos três principais tipos de leishmaniose. A leishmaniose visceral, também chamada kala-azar, é produzida por várias subespécies de L. donovani. Ela ocorre em todo o mundo, mas é especialmente prevalente na área do Mediterrâneo, África, Ásia e América Latina. Esta forma da doença é sistêmica, afetando principalmente o fígado, baço, medula óssea e outras vísceras. Os sintomas, que incluem febre, perda de peso, redução do número de glóbulos brancos e aumento do baço e do fígado, geralmente aparecem dois meses ou mais após a infecção. A doença é geralmente fatal se não for tratada. A leishmaniose cutânea é causada por várias espécies de Leishmania. Caracteriza-se por lesões que variam de borbulhas a grandes úlceras localizadas na pele das pernas, pés, mãos e rosto, a maioria das quais cicatriza espontaneamente após muitos meses. É feita uma distinção entre a leishmaniose cutânea do Velho Mundo e do Novo Mundo. A do Velho Mundo, também chamada de chaga oriental, é endêmica em áreas ao redor do Mediterrâneo, no centro e nordeste da África, e no sul e oeste da Ásia. É causada principalmente por L. major, L. tropica, e L. aethiopica. A leishmaniose cutânea do Novo Mundo, que é encontrada na América Central e do Sul e partes do sul dos Estados Unidos, é causada principalmente por L. mexicana e L. viannia braziliensis. Esta infecção pode se espalhar para as mucosas bucais e nasais, uma complicação conhecida como leishmaniose mucocutânea, ou espundia. Pode ocorrer destruição dos lábios, da garganta, do palato e da laringe. A leishmaniose mucocutânea pode não aparecer até anos após uma lesão cutânea inicial ter cicatrizado.

Todos os tipos de leishmaniose são tratados com compostos de antimônio, como o stibogluconato de sódio. A propagação da doença é prevenida pelo controle das populações de leishmaniose.

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