Você não pode ter medo de fantasmas para ser um coveiro.

Sheree Stout não tem medo deles embora ela acredite neles. Qualquer outra coisa – Deus, céu, inferno – ela não tem certeza, mas tem a mente aberta.

“Neste trabalho você não pode ter muita opinião”.

Não tem medo de fantasmas furiosos no cemitério.

Esta é uma sorte porque ela vive no local. Enquanto ela for boa no seu trabalho, há menos risco de espíritos vingativos pendurados na sua sala.

Sheree tem sido chefe de sexton no cemitério Waikumete por dois anos, depois de ter começado como jardineiro. Não é um trabalho para o qual você precise de qualificações, pois a maior parte da formação é no trabalho.

Ela é responsável por tudo, desde organizar serviços de enterro com as famílias, até cavar sepulturas e operar o forno crematório.

O cemitério é enorme, espalhado 108 hectares e abriga algumas das sepulturas mais antigas do país.

Como é uma sepultura cavada?

Para começar, não tem 2 metros de profundidade. “Tem 1,68m de profundidade”, diz Sheree (1,68m). A profundidade é escolhida porque permite um duplo enterro. Um membro da família entra primeiro e outro pode ser adicionado posteriormente.

Não são todos da mesma largura também.

“Muitas pessoas pensam que nós apenas cavamos o buraco do mesmo tamanho de cada vez.”

Isto não acontece. Tem de haver uma certa quantidade de terra de cada lado do caixão, por isso o tamanho do caixão varia o tamanho do buraco.

Alguns ainda são feitos à mão no caso de uma criança ou não conseguirem aceder ao mesmo com uma escavadora. E a profundidade é medida com uma fita métrica para garantir a profundidade correta.

“Medir, medir, medir!” diz Sheree.

Ela tem pouca paciência para as pessoas que sugerem multi-pilotos de sepulturas para contornar problemas de capacidade.

“Empilhar túmulos… não é viável”, diz ela.

Quanto mais profunda a escavação, mais instável a terra se torna e colapsa em si mesma. Qualquer coisa que não seja o empilhamento duplo ou o triplo ocasional simplesmente não funciona.

“Há muito tempo que enterramos pessoas”, diz ela, “e a dupla profundidade é o melhor e mais seguro arranjo”.

Tem sepulturas rasas de 91 cm na sua secção de sepultamento natural, no entanto os regulamentos dizem que deve haver pelo menos 800 mm de terra no topo do caixão.

Os Kiwis estão cada vez mais abertos sobre a morte?

Como parte dos Kiwis estão cada vez mais abertos sobre os funerais, os cemitérios estão cada vez mais a abrir-se ao público. Sheree fez parte do recente dia de abertura do Waikumete, que viu mais de 3.000 pessoas comparecerem ao cemitério.

A capela, crematório e forno de crematório foram todos abertos com o objectivo de “desmistificar o processo”.

Uma das maiores ideias erradas em torno da cremação é que o caixão se move através da porta da capela directamente para as chamas.

“Isto é um mito” diz Sheree, abrindo a porta para mostrar um longo corredor.

O corpo é levado pelo corredor, que é uma área de visualização pública, colocado em uma seção atrás de telas de vidro, e depois colocado no forno (primeiro certificando-se de que não há marcapassos no corpo. Eles têm o péssimo hábito de explodir).

O processo de cremação leva aproximadamente 1,5 horas, após as quais os ossos são removidos. Este é outro mito: muitas pessoas acreditam que o corpo é reduzido a cinzas no fogo. Na verdade, ele ainda está na forma óssea, e depois é transferido para uma máquina para ser triturado em cinzas. O processo é necessário para manusear peças metálicas, como as próteses da anca.

“Hoje em dia as pessoas têm mais metal nelas do que osso”, diz Sheree.

Ela e os outros funcionários raramente têm de ver o próprio corpo – embora ocasionalmente as famílias peçam a devolução dos anéis e tenham de abrir o caixão.

Qual é a melhor e a pior parte do trabalho?

Gravedigging tem os seus pontos altos, como qualquer trabalho, diz ela.

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“É um trabalho com mais destaques do que baixos, apesar de estarmos no ramo da morte”

Quando um indivíduo entra que foi diagnosticado com uma doença terminal, pode sentir-se sem poder sobre a sua vida. Ser capaz de guiá-los em suas escolhas para o funeral e fazer parte desse processo é algo que é muito especial para Sheree.

Uma das partes mais difíceis é lidar com a morte de um membro do pessoal. Isto é talvez mais comum do que se pensa, pois quando os sextos chegam a um cemitério eles tendem a ficar para toda a vida.

“Acabamos de perder recentemente um membro muito próximo da nossa equipa que trabalhava connosco há mais de 20 anos”, diz Sheree.

Estavam envolvidos no processo de enterrá-lo, o que tornou o trabalho difícil.

“Não que nós nos dissociemos do trabalho normalmente, mas você tem que ter aquele pouco que você guarda para si mesmo… e isso é difícil quando se trata de alguém que você conhece”.

Mudou a forma como ela olha para a morte?

Desde que aceitou este trabalho, a Sheree tornou-se mais consciente especialmente de situações como conduzir.

“Tivemos esta pessoa a entrar, tinha sido atingida ao sair de um sinal de desistência”, diz Sheree.

É em ocasiões como esta que ela pensa mais em ser mais cuidadosa na vida real. Afinal, quando se está na indústria da morte, torna-se muito claro que em algum momento chega a todos nós.

Newshub.

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