“We’re going to smash feijoas”, exclama um neozelandês macho com um sotaque grosso e sorriso irrefutável.

O orgulhoso Kiwi carrega mais do que apenas um ar de excitação, pois mantém uma fortaleza na caixa de cinco quilos de frutas verdes incomuns que acabou de comprar no Hinterland Feijoas: uma fazenda de feijoa de 11 acres engolfada por encostas de montanhas na Sunshine Coast.

Embora haja uma confusão momentânea sobre o lingo do outro lado da vala e um medo relacionado de que os tesouros naturais possam em breve ser esmagados e destruídos, estou certo de que feijoas ‘esmagadoras’ é uma expressão neozelandesa e passatempo que envolve devorar a fruta en-masse.

Se você nunca viu uma feijoa antes, imagine uma fruta parecida com uma lima que – uma vez cortada – parece um pepino dentro. As feijoas têm um sabor doce que lembra goiaba cruzada com abacaxi e marmelo. Para comer uma feijoa, corte-a ao meio na horizontal e retire a polpa da geléia como se fosse um kiwifruit.

Se você nunca viu uma feijoa antes, imagine uma fruta parecida com uma lima que – uma vez aberta – se parece com um pepino por dentro.

De onde vêm as feijoas?

As feijoas – o fruto da planta da feijoa (feijoa sellowiana) – são nativas do Brasil, os neozelandeses fizeram delas as suas próprias. “Costumávamos pegar feijoas pelo carrinho de mão e depois empurrá-las para vendê-las aos nossos vizinhos”, diz o fã de feijoa, lembrando os sabores de sua infância. Agora, vivendo na Austrália, ele “esmaga” as feijoas sempre que elas estão na estação: de março a junho no hemisfério sul, dependendo de onde são cultivadas.

Feijoas também são uma indústria de exportação massiva para a Nova Zelândia. O Ministério das Indústrias Primárias do país registrou 54.003 quilos de exportações de feijoa em 2016, em comparação com 20.637 em 2010. Portanto, se você não está comprando suas feijoas frescas de uma das poucas fazendas na Austrália, como a Hinterland Feijoas, você pode estar comprando um produto da Nova Zelândia.

Feijoas também são cultivadas e comidas em muitos outros países da América do Sul, Rússia, Irã, Espanha e Itália.

Uma caixa de feijoas recém-colhidas na Hinterland Feijoas.

Um pontapé saudável de nutrientes

Além da sua reputação saborosa, os feijoas são conhecidos mundialmente porque embalam um ponche de saúde tão poderoso.

“É um fruto super rico em vitamina C”, diz a co-proprietária do Hinterland Feijoas e fanática da feijoa, Sally Hookey. “As feijoas também contêm ácido fólico, por isso são fantásticas para mulheres grávidas. Além disso, elas têm potássio, magnésio e outras vitaminas e minerais.

“Comemos massas delas e não nos fartamos delas… Mas se você tem muitas, vai estar muito na privada por causa da fibra”, ela adverte os australianos, não familiarizados com a fruta. “Ter poucos não vai fazer nada: é só se você comer 10 quilos”

Um estudo brasileiro de 2017 mostra que as feijoas são uma rica fonte de vitamina C. Na verdade, o teor de vitamina C da carne de feijoa é superior ao encontrado para manga e tangerina, mas semelhante ou ligeiramente inferior ao das laranjas, goiabas e papaia. O estudo diz que apenas por ter 100 gramas de feijoas por dia, os brasileiros podem atender a sua necessidade diária recomendada nacional de vitamina C.

A pesquisa também confirma que o conteúdo de vitamina C na pele é maior do que o da carne e aumentado tanto na pele quanto na carne após o armazenamento.

Um outro estudo conduzido por acadêmicos turcos, publicado em 2013, demonstra que a casca comestível da feijoa – que mantém um sabor ligeiramente mais amargo que a carne – é rica em antioxidantes, enquanto um estudo italiano de 1999 prova que várias partes das plantas – folhas, frutos, sementes e caules – têm propriedades antibióticas e antibacterianas.

“As feijoas também contêm ácido fólico, por isso são fantásticas para mulheres grávidas. Além disso, têm potássio, magnésio e outras vitaminas e minerais”

Como se utilizam as feijoas?

Vários supermercados gourmet e lojas de fruta em toda a Austrália vendem actualmente feijoas. Mas uma vez que você compra, como você os consome?

Hookey diz à SBS, feijoas são tão versáteis quanto bananas e maçãs. “Cozinhe-as da mesma forma que você faria com uma banana ou maçã. Se você tiver uma receita usando um desses dois frutos, basta substituir um a um usando a polpa de feijoa”

Os frutos também podem ser usados em coquetéis, as flores da árvore podem ser mergulhadas em água quente para fazer chá e as folhas dos frutos podem ser usadas para fumar alimentos. Pode congelar a polpa para usar durante todo o ano.

No local, o Hinterland Feijoas vende compotas, chutneys e vinagre balsâmico feito com feijoas. Há gelato de feijoa, feijoa dinamarquesa, muffins de choc-chip de feijoa e bolo de mel e amêndoa de feijoa. A Hookey também faz um rolo de porco e salsicha de feijoa, também vendido no local.

Aven ainda, o apaixonado agricultor de feijoa acredita que a fruta sabe melhor quando consumida como a natureza pretende: directamente da árvore.

“Os benefícios para a saúde fazem dela uma fruta fresca fantástica para comer”, diz ela. “Essa é a melhor maneira de apreciar a fruta, fresca quando está na estação do ano”.”

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