Bebidas muito adoçadas significam que o corpo armazena excesso de energia na forma de gordura, portanto, beber muita soda pode desempenhar um papel no desenvolvimento do excesso de peso e obesidade.

Pesquisas mostraram que estar acima do peso ou obeso é um fator de risco para diabetes tipo 2 e outras condições.

Uma revisão de estudos relevantes, compilada em 2015, confirmou a relação entre diabetes e bebidas adoçadas com açúcar, apesar dos mecanismos biológicos exactos permanecerem pouco claros.

Um estudo, publicado pelo The American Journal of Clinical Nutrition em 2010, investigou as relações entre a dieta e a saúde de 91.249 enfermeiras durante 8 anos. Elas encontraram uma ligação entre uma dieta com alto índice glicêmico (IG), ou alimentos e bebidas de digestão rápida que causam um pico de açúcar no sangue, e diabetes tipo 2.

O risco de diabetes era alto mesmo depois de levar em conta outros riscos conhecidos e fatores dietéticos envolvidos no diabetes. Na verdade, o risco de diabetes associado a uma alta ingestão de energia era maior do que o consumo de gorduras insalubres.

Os autores explicaram o seguinte processo através do qual uma alta ingestão de açúcar poderia levar ao diabetes:

  1. Concentrações mais elevadas de glicose no sangue a partir de uma alta carga de carboidratos de digestão rápida significam mais demanda por insulina.
  2. Uma maior demanda por insulina a longo prazo desgasta o pâncreas. Isto pode resultar em intolerância à glicose das células.
  3. Alta ingestão de insulina pode, portanto, aumentar diretamente a resistência à insulina.

Como a soda tem um GI extremamente elevado, pode muito bem contribuir para este processo.

A revisão também apoia a sugestão de que a alta ingestão de açúcar adiciona à obesidade, aumentando a energia total consumida.

Em outras palavras, como as bebidas açucaradas aumentam a ingestão diária total de calorias, o aumento de calorias provavelmente leva a um aumento no peso.

O trabalho também investigou a idéia de bebidas açucaradas que causam mais diretamente a diabetes tipo 2. Eles concluíram que pesquisas nessa área ainda não foram capazes de descartar outros fatores, como a obesidade, e que mais pesquisas são necessárias.

Um estudo de caso de 2013 investigando a relação entre bebidas açucaradas e diabetes comparou dados sobre os hábitos de consumo de refrigerantes de 11.684 pessoas com diabetes tipo 2 com os de 15.374 pessoas que não tinham diabetes.

A equipe constatou que as pessoas que consumiam uma ou mais bebidas adoçadas com açúcar todos os dias tinham um risco maior de diabetes do que aquelas que bebiam menos de uma por mês. Mesmo quando a ingestão de energia e o índice de massa corporal (IMC) foram contabilizados, os bebedores de refrigerantes de alto teor ainda tinham um risco maior de diabetes tipo 2.

Os autores do relatório especularam como bebidas adoçadas com açúcar poderiam potencialmente causar diabetes tipo 2, mas, como com outros pesquisadores, não puderam oferecer conclusões firmes. O estudo deles não pôde provar uma relação causal direta entre o risco de soda e diabetes, apenas uma correlação entre os dois.

Os autores sugeriram, entretanto, que a relação poderia ser devida a “um efeito sobre o ganho de peso”, assim como os “efeitos glicêmicos” das bebidas açucaradas “induzindo picos rápidos de glicose e insulina e causando resistência insulínica”.

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